— A escrita estava na parede. Não foi dito, mas ele sabia e eu sabia’

À medida que os jogadores de rugby ingleses avançam, Zack Henry percorreu o caminho menos percorrido no jogo profissional.

Depois de se mostrar promissor jogando pela Universidade de Bath, em 2016, Henry deu um salto de fé e jogou sua sorte no Federale 1 da França.

Foi uma decisão que deu certo.

— A escrita estava na parede.  Não foi dito, mas ele sabia e eu sabia’

— A escrita estava na parede.  Não foi dito, mas ele sabia e eu sabia’

Escalando a Pirâmide Francesa de Rugby | Zack Henrique | Le French Rugby Podcast | EP 27

Depois de cortar os dentes no ambicioso Rouen de Richard Hill, ele foi escolhido por Nevers no ProD2, onde fez o suficiente em duas temporadas para chamar a atenção do então chefe dos Tigers, Geordie Murphy. O irlandês o atrairia de volta à Inglaterra com a chance de jogar rugby em 2020, mas apesar de suas habilidades óbvias, Henry lutou para encontrar seu lugar.

Henry, de 27 anos, admite sentir-se como um pino quadrado em um buraco redondo em Welford Road, onde, apesar de ganhar muito tempo de jogo e a confiança de seus treinadores, ambas as partes decidiram se separar um ano antes do contrato estipulado. .

Falando em Le French Rugby PodcastHenry se abriu sobre seu tempo no Leicester e começou com um despertar físico brutal na forma de uma pré-temporada super intensa no estilo inglês – um choque para o sistema do menino de Brighton que estava acostumado a um estilo mais abordagem descontraída no ProD2.

“Tínhamos Aled Walters, que tinha acabado de sair da Copa do Mundo de Rugby. Você tem o Leicester que está tentando subir de volta na liga, você tem Steve Borthwick chegando que quer se impor e fez isso de forma brilhante. Foi uma receita para o desastre para mim.

“Eu vim do ProD2 onde o treinamento é tranquilo. Você faz quatro semanas, uma semana de folga. Achei que estava em boa forma. Acontece que eu não estava nem um pouco!” lembra Henrique. “Na verdade, eu rasguei meu tendão. Acho que o treinamento foi demais para mim.

“Foi Covid também, então não podíamos fazer muito rugby. Todos nós tínhamos nossa própria pista em campo, era como correr, acertar um escudo, voltar; corra, corra, corra. Era selvagem. Entrando nesta pré-temporada [with Pau] foi muito mais fácil.

“Acabei jogando 26 jogos pelo Leicester e não me machuquei durante esse período. Aqui o treino é tão diferente, acho que meu corpo não aguentaria. Na França, você passa muito tempo no campo de treinamento. Em Leicester era ‘Você sai, você treina muito intenso, você volta’. Aqui podemos estar em campo por duas horas, duas horas e meia. Houve um dia infame em que eu estava em campo por três horas seguidas.”

A ascensão de Henry na hierarquia veio mais ou menos completamente fora do caminho padrão de desenvolvimento do rugby inglês e, como resultado, criou um jogador mais à vontade nos campos da França do que em sua Inglaterra natal.

“Passei toda a minha carreira tentando chegar à primeira divisão e fiz isso com o Leicester. Embora eu tenha adorado meu tempo lá, não foi para mim, pelo jeito que eles jogam.

“Eu assinei para Geordie Murphy – uma equipe técnica totalmente diferente, um conjunto totalmente diferente de pretensões, então Steve entrou e foi tão diferente.

“Fiquei feliz por estar na primeira divisão, mas olho para trás e foi uma batalha todas as semanas. Foi muito difícil para mim pessoalmente e a maneira como eu jogo, de onde eu vim.

“A maioria dos garotos que estavam no Leicester naquele ano passaram pelo sistema da academia Prem e foram moldados de uma certa maneira. Eu não. Eu fui para a universidade, todos os meus amigos fora do campo não são caras de rugby. Fui ao Fed 1. O Fed 1 estava três semanas ligado, uma semana fora. ProD2 foi de quatro semanas, uma semana de folga.

“Não havia nenhuma estrutura. Em Nevers não havia estrutura. Era sair e brincar. O mesmo em Ruão.

“Cheguei ao Leicester e sabia desde o primeiro dia no Leicester que eles seriam bem-sucedidos. O treinamento com ele e Aled, eu disse a todos os meus companheiros, não há como este clube não voltar para onde está. ”

Martelo de banho jovem Leicester
Zack Henry é derrubado pelos defensores do Bath (Foto de David Rogers/Getty Images)

“Tentar aos 25, 26 anos, aprender tudo isso em um ano. Na Premiership e no Leicester, todos em campo sabiam exatamente o que precisavam fazer. Os detalhes sobre rucks, kick chase, box kicks, meus chutes, tudo era insano.

“Eu vinha de ProD2, Fed 1 e uni, onde você está apenas jogando rugby. ‘Ah olha, tem espaço, eu vou correndo até lá.

“Ele [Borthwick] tinha muita confiança em mim e eu jogava muito rugby, e eu estava entusiasmado com o que aconteceu, mas eu sabia que não seria sustentável para mim tirar o melhor de mim. Estou torcendo para os meninos e ainda acasalar com muitos desses meninos. Estou feliz por ter feito parte do projeto, mas acho que para minha carreira pessoal não teria sido melhor ficar lá.”

As coisas acabariam por chegar ao auge quando Henry e Borthwick tiveram uma conversa franca sobre seu futuro no clube.

“A escrita estava na parede. Não foi dito, mas ele sabia e eu sabia que as coisas não estavam dando certo e que eu provavelmente acharia difícil aqui e que eles estariam melhor com outra pessoa com alguém que se adapte um pouco mais ao seu estilo.

“Quando tive minha conversa com ele, foi bastante aberto e nós dois sabíamos que era do interesse de ambos. Eu acho que eles queriam liberar a vaga para Freddie Burns de qualquer maneira.

Vespas Leicester Costello Zack Henry
Zack Henry é abordado por Ben Vellacott (Foto de Matthew Lewis/Getty Images)

“Falei com meu agente e disse: ‘O Prem foi brilhante este ano e não tenho nada contra o Prem e ainda jogaria no Prem, mas ambos sabemos por enquanto, a França me serviu melhor.

“Eu falo francês, então entrar como flyhalf sem falar francês pode ser bem diferente. Sabendo que eu falava francês, eles sabiam que eu poderia entrar direto e conversar com os meninos franceses e os meninos ingleses.

“Foi uma transição relativamente fácil. Não houve hostilidade entre mim e o Leicester.”

Agora de volta à França com Pau, Henry está amando sua vida de rugby novamente.

“Chegar ao Top 14 e jogar como eu queria jogar. Eu estava no nível mais alto, mas realmente curtindo e vivendo o momento nos estádios. Eu realmente presente, realmente gostando. Esses foram provavelmente alguns dos jogos mais felizes da minha carreira.

“Senti que o treino que fiz no Leicester e a intensidade, chegando ao Top 14 e o Pau nos treinos, talvez tenha sido um pouco mais relaxado.

“Foi provavelmente a transição mais fácil que já tive. Ajudou o fato de ser um grupo novo. Todo mundo estava tentando descobrir quem era quem etc. Por nove jogos eu fui 10, zagueiro, 10, zagueiro. Foi uma transição muito fácil. A cultura deste clube é inacreditável. Todo mundo é tão legal.”

“Não houve sucatas! Fiquei chocado, honestamente. Do jeito que vejo o rugby depois de vir de Leicester para cá. Os meninos são como ajudar uns aos outros no chão depois de um ataque duro no treinamento… Acho que estamos tentando avançar para um pouco de raiva, um pouco de agressão, qualquer coisa, um pouco de crueldade sem perder a cultura que temos .”

Parece que Zack Henry encontrou sua casa longe de casa.

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