A inexperiência de Brendon McCullum pode ser um risco longe demais para a equipe de testes da Inglaterra | time de críquete da Inglaterra

HDepois de rolar os dados em um diretor de críquete não testado em Rob Key, o Conselho de Críquete da Inglaterra e do País de Gales continuou apostando. Ben Stokes teve apenas um jogo de primeira classe como capitão, mas é um jogador muito popular e conceituado e já demonstrou uma confiança encorajadora na sua liderança e nas suas decisões.

Ele pode ser um excelente líder para a equipe de testes da Inglaterra, mas meu instinto foi que ele se beneficiaria de ter um treinador experiente ao seu lado, alguém que pudesse garantir que o peso de seu trabalho não se tornasse muito pesado e afetasse suas performances . Em vez disso, os dados foram rolados mais uma vez.

Brendon McCullum sabe o que é ser capitão e espero que ele assuma parte dessa carga de trabalho, mesmo que nunca tenha treinado um time de primeira classe. Mas sua nomeação é outro risco e, embora haja muita empolgação com o potencial da nova liderança da equipe de teste, também há algumas críticas óbvias.

Andrew Strauss disse que McCullum “arrasou” em sua entrevista e ele não é um homem propenso a fazer grandes declarações, então não tenho dúvidas de que o neozelandês foi impressionante. Mas haverá muitos treinadores, pessoas bem qualificadas com experiência em diferentes equipes e formatos, se perguntando como alguém com um currículo tão pequeno conseguiu o papel, principalmente considerando algumas das pessoas com quem ele aparentemente estava competindo.

Às vezes, como talvez também tenhamos visto com a nomeação de Key, toma-se a decisão de não se fixar nas credenciais de uma possível nomeação, e muitas vezes ajuda ser amigo das pessoas certas. McCullum simplesmente não treinou muito, o que é extraordinário porque ele recebeu uma posição absolutamente maciça no críquete mundial.

Em um momento no jogo inglês em que parece que há muito em jogo, a equipe de testes foi colocada nas mãos de pessoas com enorme potencial, mas sem experiência. Strauss disse que é positivo que McCullum, Stokes e Key compartilhem uma visão de como gostam que o críquete seja jogado. Isso pode revelar-se uma enorme força, mas também é verdade que algumas organizações bem-sucedidas selecionam deliberadamente equipes de gerenciamento com personalidades diferentes, para tentar garantir que todas as bases sejam cobertas. Todos nós esperamos que estas sejam decisões inspiradas.

Qualquer que seja a experiência de treinador de McCullum, ele tem um histórico de pegar um grupo limitado de jogadores e tirar o máximo proveito deles, de estabelecer um plano de jogo, obter buy-in daqueles ao seu redor e entregar resultados. A primeira vez que o encontrei foi na minha última turnê internacional, em 2002. Jogamos uma partida em Queenstown e o postigo estava tão verde que não dava para distingui-lo do resto da praça. Foi um caso de baixa pontuação e ele saiu como um jovem de 20 anos e jogou como se fosse um T20, montando algumas entradas breves, mas atraentes.

A inexperiência de Brendon McCullum pode ser um risco longe demais para a equipe de testes da Inglaterra |  time de críquete da Inglaterra
Brendon McCullum acerta seis gols contra a África do Sul na semifinal da Copa do Mundo de Críquete de 2015 em Auckland. Fotografia: Hannah Peters/Getty Images

Ele se tornou um rebatedor prolífico e, com o tempo, um excelente líder, culminando na Copa do Mundo de 2015, onde foi creditado – junto com alguns jogadores altamente qualificados, que um capitão sempre precisa – por introduzir uma maneira diferente de pensar no críquete de um dia , que pode ser fórmula.

Eoin Morgan então assumiu o time de bola branca da Inglaterra e arrancou o modelo dele, com um sucesso incrível. Como resultado, a maioria das pessoas associaria McCullum ao reset da bola branca e aqui está ele supervisionando o formato mais longo.

Como é que a sua abordagem ao jogo curto – sair, divertir-se, escolher a opção positiva – se traduzirá em Test cricket? Eu nunca trabalhei com um treinador que não quer se divertir, mas quando é o terceiro dia de uma partida em Calcutá, é 34C e você está em campo há quatro sessões, o jogo não é tão divertido quanto puro trabalho duro.

Existem diferentes estilos de críquete de teste: pode ser de atrito ou de ritmo acelerado, fluxos e refluxos, você precisa estar focado, mas relaxado, a bola pode balançar e girar. A técnica é importante, assim como o método. Você pode ser inspirador, pode ser um grande cara, criar planos e planos de técnica fantásticos, mas um treinador também deve trabalhar pacientemente para melhorar os jogadores e a concentração.

Isso não será novidade para McCullum, cujo time da Nova Zelândia tinha rebatedores de qualidade preparados para rebater o tempo, para tirar o brilho da bola, o que lhe permitiu chegar mais abaixo na ordem e jogar com liberdade. E ele saberá, como todos sabem, o quanto a Inglaterra precisa de jogadores com boa técnica que possam bater no topo da ordem e trabalhar duro.

A decisão de mover Joe Root para um lugar abaixo do número 3 abre outro espaço lá. Sempre pareceu que quando ele subiu foi com alguma relutância e McCullum vai querer seus melhores jogadores em suas melhores posições e sua melhor forma.

Mas se Root pudesse ter aumentado para três, teria realmente ajudado a equipe por causa da falta de rebatedores confiáveis ​​de primeira ordem. A mudança de Stokes para seis é mais encorajadora: deve jogar com seus pontos fortes e permitir que ele solte o freio de mão, para ser o jogador dominante que pode levar um jogo pela nuca.

Key, McCullum e Stokes se unem com a Inglaterra em baixa e certamente o único caminho é para cima. Os adeptos têm expectativas realistas, mas vão querer ver os jovens jogadores desenvolverem a sua experiência e aprenderem com os seus erros, Zak Crawley a mostrar um pouco mais de consistência, Ollie Pope menos ansioso, um núcleo de uma equipa de sucesso a juntar-se. Se eles puderem entregar isso, melhores resultados devem seguir – e será quando a diversão começar.

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