Andy Murray e Novak Djokovic prontos para cruzar espadas após cinco anos de intervalo | tênis

Quando Novak Djokovic e Andy Murray se encararam pela última vez em uma quadra de tênis em 2017, o período significou uma ligeira mudança na dinâmica de sua rivalidade de longa data. Eles nasceram com uma semana de diferença, eles se conheciam desde a infância e ambos se destacaram no ATP exatamente ao mesmo tempo, mas Djokovic foi o jogador mais bem classificado em todos os seus primeiros 34 encontros profissionais.

Demorou a temporada da vida de Murray em 2016 para ele finalmente, fugazmente, ficar acima de Djokovic, usurpando-o como o número 1 no final da temporada. Em retrospectiva, porém, levou tudo.

Alguns meses depois, o quadril de Murray se deteriorou. Depois de um breve período como igual a Djokovic, ele passou os últimos cinco anos simplesmente tentando encontrar uma maneira de jogar tênis de alto nível novamente sem dor. Nesse mesmo período, enquanto isso, Djokovic continuou, elevando seu status de lenda para indiscutivelmente o maior jogador, ganhando mais oito títulos de Grand Slam.

Na quinta-feira, na terceira rodada do Aberto de Madri, a dupla se enfrentará pela 37ª vez em circunstâncias completamente diferentes. Apesar de suas fortunas contrastantes, Djokovic está longe de ser o ápice de seus poderes. Depois de ficar de fora quase todos os primeiros três meses do ano devido ao seu status de não vacinado, seu retorno foi difícil. Não só a ferrugem cobriu seu jogo, ele lutou muito com seu condicionamento.

É apenas uma questão de tempo até que Djokovic recupere seu nível e sua vitória direta por 6-3 e 6-2 contra Gaël Monfils em sua primeira partida, que ampliou o confronto direto para um recorde de 18-0, foi um começo útil . Depois de sua vitória, mesmo antes de seu oponente no terceiro round ter certeza, Djokovic notou a melhora nos movimentos de Murray enquanto refletia sobre seus sucessos passados.

Andy Murray e Novak Djokovic prontos para cruzar espadas após cinco anos de intervalo |  tênis
Andy Murray joga um tiro durante sua impressionante vitória contra Denis Shapovalov. Fotografia: Ella Ling/Shutterstock

“Ele é um dos nomes mais importantes que temos”, disse Djokovic. “Tê-lo ainda competindo é ótimo, e tê-lo jogando em alto nível com o passar do tempo é impressionante, considerando a cirurgia e o que ele passou nos últimos anos. Sua resiliência e espírito de luta são realmente inspiradores.”

Este tem sido um ano bastante frustrante para Murray até agora, cheio de inúmeros wildcards e derrotas na segunda rodada, muitas vezes quando ele encontra seu primeiro adversário. Após outra derrota na segunda rodada em Miami, Murray fez um bloco de treinamento de quatro semanas no saibro, trabalhando duro em seu movimento e unindo forças oficialmente com Ivan Lendl novamente.

Inicialmente, Murray não planejava competir na temporada de saibro, mas depois de optar por levar um curinga para Madri, os frutos de seu trabalho foram claros. Contra Denis Shapovalov na rodada anterior, ele fechou sua melhor vitória da temporada de forma brilhante. Seu retorno foi tremendo, ele encontrou grandes saques sob pressão, moveu-se tão bem quanto Djokovic observou e confundiu Shapovalov com sua caixa de ferramentas de chutes profundos.

Cameron Norrie, da Grã-Bretanha, joga um backhand de duas mãos durante sua vitória sobre John Isner no Aberto de Madri.
Cameron Norrie joga um backhand de duas mãos durante sua vitória sobre John Isner. Fotografia: Clive Brunskill/Getty Images

Se ele melhorou o suficiente para ter um impacto contra o melhor jogador do mundo ainda não se sabe, mas como Murray lembrou aos espectadores em uma entrevista ao Amazon Prime, o mero fato de que esse confronto existe novamente e que Murray derrotou um dos melhores. -20 jogadores para configurá-lo mais uma vez, é uma conquista considerável em si.

“Ele é o número 1 do mundo e eu tenho um quadril de metal”, disse Murray. “Eu não sabia que teria oportunidades de jogar partidas como essa novamente. Em teoria eu não deveria ter chance na partida. Mas dei o meu melhor, me coloquei em uma ótima posição e é uma oportunidade fantástica jogar contra ele novamente em uma grande quadra em um grande torneio.”

Na quarta-feira, o sucesso britânico em Madri continuou com Dan Evans se recuperando de um déficit perigoso para derrotar Roberto Bautista Agut por 6-3, 5-7, 7-6 (2). Bautista Agut liderou por 4-2 e 0-40 no saque de Evans no terceiro set, depois 5-3, mas Evans se recuperou para conquistar a partida no tie-break

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Cameron Norrie seguiu Evans na terceira rodada logo depois, superando John Isner por 6-4, 6-7 (5), 6-4.

No sorteio feminino, Ons Jabeur marcou-se como a jogadora a bater depois de desmantelar a ex-campeã Simona Halep por 6-3, 6-2 para chegar às meias-finais.

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