As corridas de F1 nos EUA que não funcionaram: Indianápolis, Dallas e mais

Sebring (1959), Riverside (1960) e Dallas (1984)

Sebring, ponto chave do calendário de carros esportivos, perdeu o lugar quando sediou a Fórmula 1 para o que seria um evento único em 1959. Os ingressos vendidos para a decisão do título foram apenas metade do famoso enduro de 12 horas. O organizador Alec Ulmann também estava sem dinheiro depois de tossir para o fundo do prêmio, então ele decidiu mudar a corrida para a ensolarada Califórnia…

Ulmann novamente contou com um enorme pote de dinheiro para aumentar o apelo de Riverside. O final da temporada de 1960 – a última rodada da era de 2,5 litros – também ajudou a lançar a carreira do jovem local Dan Gurney, que se classificou em terceiro. Mas já tendo perdido os dois títulos, a Ferrari não apareceu. Nem os fãs ou a mídia local assistiram Stirling Moss conquistar sua primeira vitória no campeonato mundial desde sua enorme manobra de Spa.

Dallas foi talvez o pior destino que a F1 já encontrou nos EUA. Ele realizou apenas um GP, famoso pelo calor escaldante fazendo com que o circuito de rua decente se desintegrasse, e pelo polesitter Nigel Mansell desmoronar quando ele empurrou seu Lotus 95T sobre a linha depois que sua caixa de câmbio falhou. O promotor de corrida Dan Walker foi preso por má conduta financeira, deixando a série em busca de outro local após a famosa vitória de Keke Rosberg para a Williams.

As corridas de F1 nos EUA que não funcionaram: Indianápolis, Dallas e mais

Alan Jones, Williams FW07B Ford, lidera Gilles Villeneuve, Ferrari 312T5

Foto por: Motorsport Images

Watkins Glen (1961-80)

O reverenciado circuito permanente em Upstate New York foi de alguma forma a melhor tentativa inicial de encontrar um lar em tempo integral para a F1 nos Estados Unidos. As multidões chegaram a 125.000, apesar do clima de outono, e a corrida também foi amada pelos pilotos. Isso foi naturalmente ajudado por um prêmio de $ 100.000 para o vencedor na década de 1960 e um generoso dinheiro inicial para o resto do grid. Não é de admirar que o Glen tenha sido ostensivamente três vezes vencedor do prêmio da Associação de Pilotos do Grande Prêmio pelo evento mais bem organizado e organizado.

Não era tudo doçura e luz, no entanto. As instalações próximas estavam abaixo do esperado, e o circuito desafiador foi o local de acidentes fatais para François Cevert (1973) e Helmuth Koinigg (1974). Apesar das melhorias, a pista esburacada nunca mudou uma reputação insegura depois que a era do efeito solo de alta velocidade chegou.

Então, dado o que tornou Watkins Glen tão popular em primeiro lugar, os fãs sendo muito barulhentos mancharam a imagem. Igualmente irônico, dadas as lucrativas recompensas iniciais, a Watkins Glen Grand Prix Corporation não pagou os US $ 800.000 que devia às equipes. A rápida falência da empresa forçou a corrida a ser enlatada para 1981.

pódio;  Vencedor da corrida Niki Lauda, ​​​​McLaren, segundo lugar Keke Rosberg, Williams, terceiro lugar Gilles Villeneuve, Ferrari

pódio; Vencedor da corrida Niki Lauda, ​​​​McLaren, segundo lugar Keke Rosberg, Williams, terceiro lugar Gilles Villeneuve, Ferrari

Foto por: Rainer W. Schlegelmilch / Motorsport Images

Long Beach (1976-83)

Sob o apelido de ‘Grande Prêmio dos Estados Unidos Oeste’, parecia que a F1 havia encontrado duas casas acolhedoras nos EUA, enquanto a pista de rua de Long Beach, na Califórnia, conquistava os corações dos fãs ao lado de Watkins Glen.

A pista foi inaugurada em 1975 para sediar a Fórmula 5000, e o paddock do GP chegou no ano seguinte. Arquibancadas lotadas, além da ampla atenção da mídia mainstream, tornaram-se a norma à medida que o layout evoluiu para atender às necessidades da F1.

Mas a relação comercial entre o promotor de corrida Chris Pook e o czar da F1 Bernie Ecclestone azedou durante as negociações em 1982. O evento estava lutando para obter lucro graças às taxas anuais de anfitrião acima de US$ 2 milhões. Esse número só aumentaria à medida que o contrato avançasse. Ecclestone estava imune a tentativas de baixar o preço, levando Pook a forjar um acordo para Long Beach sediar a CART e absorver a queda subsequente na cobertura e patrocínio.

Para o canto do cisne da F1 em 1983, o GP atraiu outra multidão e chefes de equipe saíram em apoio ao local. Ecclestone então tentou reabrir as negociações para manter a corrida. Mas era tarde demais para Pook renegar o contrato da CART e a F1 perdeu o evento.

Michele Alboreto, Tyrrell 011-Ford, lidera Mauro Baldi, Arrows A4-Ford

Michele Alboreto, Tyrrell 011-Ford, lidera Mauro Baldi, Arrows A4-Ford

Foto por: Motorsport Images

Las Vegas (1981-82)

Cher estava em residência no Caesars Palace, no famoso local do Coliseu, em outubro de 1981. Ao mesmo tempo, a igualmente glamorosa F1 estava aninhada no estacionamento do cassino. Para os pilotos e os poucos fãs que arrasaram nas duas finais de temporada, ah, como eles desejavam poder voltar no tempo…

O significado da corrida ganhou força quando ficou claro que um substituto era necessário para Watkins Glen reforçar o pé da F1 nos EUA. Las Vegas parecia uma localização privilegiada, mas, em vez de fazer uso da Strip, o paddock do GP estava praticamente escondido da vista nos fundos do famoso hotel.

Os estacionamentos raramente são famosos por sua paisagem dramática e, portanto, o resultado foi um layout plano definido por ziguezagues repetitivos para caber no espaço designado. Dito isto, este era um circuito de ‘rua’ largo o suficiente para ultrapassar.

Apesar de seu status como o decisivo do título, a perspectiva de Nelson Piquet (1981) e depois Keke Rosberg (1982) costurando suas primeiras coroas de F1 não atraiu espectadores suficientes pelos portões para o Caesars Palace recuperar seus custos. Apesar do sucesso que Rosberg alcançou lá, era sua pista menos favorita. Então veio uma mudança para Michigan…

Ayrton Senna, Lotus, Nelson Piquet, McLaren, Alain Prost, McLaren

Ayrton Senna, Lotus, Nelson Piquet, McLaren, Alain Prost, McLaren

Foto por: Motorsport Images

Detroit (1982-88)

Quando a F1 começou em Detroit no início dos anos 1980, a trilha sonora local da Motown não estava mais soando tão alto. Combinada com a crise do petróleo que ofereceu às indústrias automotivas estrangeiras uma janela de oportunidade, Motor City estava em declínio. Mas uma pista de rua que englobou a sede da General Motors no Renaissance Center ainda representou um terceiro GP anual nos Estados Unidos – um feito que só será correspondido com a adição de Las Vegas ao calendário em 2023.

Mas a faixa era quase universalmente impopular. Mais apertado, mais áspero e, portanto, mais lento que Mônaco, produziu corridas maçantes que foram marcadas pelo desgaste. Uma superfície que adorava quebrar em clima quente e úmido só prejudicou ainda mais sua posição. A estreia em 1982 também foi marcada pela desorganização. Os treinos de quinta-feira foram cancelados, a qualificação de sexta-feira foi adiada e, quando finalmente aconteceu em duas sessões de sábado, uma chuva forte fez com que apenas a corrida matinal fosse usada para decidir o grid.

Então, o órgão regulador da F1, FISA, declarou que as instalações estavam atrasadas e exigiu uma configuração permanente e atualizada para os boxes. A cidade se recusou a abrir sua bolsa e assim, quando poucos correram para defender o GP de Detroit, logo saiu do calendário.

Jean Alesi, Tyrrell 018 Ford lidera Ayrton Senna, McLaren MP4/5B Honda

Jean Alesi, Tyrrell 018 Ford lidera Ayrton Senna, McLaren MP4/5B Honda

Foto por: Sutton Images

Fênix (1989-91)

Sabendo que um contrato de cinco anos havia sido acordado com a F1, a cidade de Phoenix, no Arizona, desembolsou US$ 3,5 milhões para construir uma torre de cronometragem e garagens, além de recapear seu circuito de rua de 2,36 milhas antes de uma primeira corrida em 1989. Mas apenas três seria realizada, em grande parte porque a corrida foi um fracasso comercial.

O local poderia acomodar 40.000 espectadores, mas nem metade desse número compareceu. Para aqueles que o fizeram, descobriram que as arquibancadas estavam mal localizadas, com apenas uma visão limitada. Não ajudando, o evento foi mal promovido e os preços dos ingressos eram astronômicos. Esses fatores combinados quando a CART e a NASCAR estavam desfrutando de um período de expansão. Pilotos domésticos eram nomes conhecidos, e centenas de milhares de fãs foram para as corridas. Para aqueles que assistem em casa, a F1 registrou uma participação de audiência de TV 83% menor do que seus rivais ovais, de acordo com as classificações contemporâneas da Nielsen.

A F1, portanto, perdeu seu poder de negociação quando se tratava de encontrar uma data que não colidisse com os principais eventos no permanente Phoenix International Raceway. Apesar do GP dos EUA se tornar a abertura da temporada de 1990-91, ele saiu do calendário no ano seguinte. A F1 não retornou aos EUA até o novo milênio.

O início da corrida com apenas seis carros

O início da corrida com apenas seis carros

Foto por: Steve Swope / Motorsport Images

Indianápolis (2000-2007)

Com as 500 Milhas de Indianápolis correndo para diferentes, poucas equipes e pilotos da temporada regular entraram na corrida quando era uma característica anômala do cronograma da ‘F1’ entre 1950 e 1960. Esta entrada, portanto, se concentra no percurso de estrada de Indianápolis que se juntou ao GP em a virada do milênio.

Fazia uma década desde o GP anterior dos EUA e havia evidentemente uma demanda reprimida pelo retorno da F1 quando um público recorde de mais de 200.000 fãs se reuniu no Brickyard em 2000. A corrida depois foi um pouco difícil: o proximidade da corrida de 2001 aos ataques de 11 de setembro, a Ferrari tentando encenar um empate em 2003 e mudando as datas em 2004, quando a F1 aprendeu seu lugar em relação à NASCAR e à Indy 500. Muitas vezes parecia que o paddock do GP era apenas de cócoras no quintal da IndyCar.

Mas foi o desastre dos pneus de 2005, quando apenas seis carros começaram a corrida, que azedou o gosto principalmente quando os espectadores vaiaram e rasgaram seus ingressos em desgosto. De alguma forma, a F1 retornou no ano seguinte, mas com o ego danificado. Enormes taxas de hospedagem e a luta do local para atrair patrocinadores de primeira linha significaram que os organizadores do campeonato e os chefes dos circuitos se distanciaram em suas avaliações de sediar a corrida. Ele caiu fora do calendário depois de 2007.

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