: As esquadrias de alumínio são obra do diabo

A minha pode muito bem ter se perdido vagamente na grande névoa do tempo, mas essas memórias distantes, as duras realizações e promessas que fiz a mim mesmo há muitos anos voltaram para me assombrar nos últimos meses… nunca montaria outro quadro de bicicleta de alumínio.

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Antes de mais nada: antes que todo o amor por esse grande material parecido com uma lata de Coca-Cola apareça na seção de comentários, por favor, note que este é um artigo de opinião. É baseado em minhas muitas décadas de experiência em andar de bicicleta feita de tudo, de bambu a magnésio, com um monte de aço, titânio e alumínio jogados na mistura … ah e, ​​claro, um pouco de matriz de metal também. Esses são meus próprios gemidos, dores e opiniões, e não espero que todos concordem!

A era pré-AL

Quando comecei a andar de bicicleta nos anos 70, era tudo sobre aço, tudo sobre aço. Das bifurcações até o fim, tudo era aquele bom e velho material duro. Não havia realmente outras opções viáveis ​​de material de quadro naquela época.

Com certeza, os diferentes graus e construções de tubos fizeram passeios muito diferentes entre as várias combinações disponíveis, e principalmente eles eram do tipo levemente tolerante. Felizmente, nos últimos tempos, há alguma forma de apreciação pelo aço voltando, e talvez até mesmo aqueles cavaleiros mais jovens que nunca amarraram uma perna em um cavalo de aço de qualidade um dia tentarão um e descobrirão por que nós, velhos amigos, os amamos tanto ( ou pelo menos alguns de nós ainda o fazem), mesmo que tenham saído de moda.

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Ordem do mundo material

Talvez eu tenha tido sorte de ter passado de andar de aço direto para várias formas de quadros de titânio e depois para fibra de carbono – com sorte, pois havia apenas alguns encontros fugazes com os sustos de sacudir os ossos e os pulsos sem as delícias das bicicletas de alumínio. Mesmo assim, as que eu pilotava eram principalmente mountain bikes com tubos grossos, onde grande parte dessa dureza era acolchoada com pneus grandes, suspensão, rodas cruzadas e ângulos frouxos.

Eu tinha alguns quadros de estrada de alumínio razoáveis ​​na virada do século, mas mesmo assim os achei super duros na parte inferior das costas e nos pulsos, que foram sacudidos ao ponto de estourar depois de anos de mountain bike pré-suspensão .

Naquela época, o alumínio havia se tornado o material de escolha para a construção de quadros, principalmente porque era tão barato e fácil de obter e produzir em massa no Extremo Oriente … e sim, quase todas as principais equipes profissionais de estrada andou de bicicleta de alumínio por um tempo, embora seus passeios fossem geralmente temperados um pouco por garfos de carbono.

Mesmo assim, muitos desses quadros ainda eram muito duros na minha opinião, embora fossem rígidos. Para mim, eles eram muito ásperos e não estavam prontos, embora talvez minha opinião fosse diferente se eu tivesse sido preparado com alumínio desde o início.


: As esquadrias de alumínio são obra do diabo

Mais ou menos na mesma época, Cipollini et al estavam todos correndo naqueles lindos e ousados ​​Cannondales. Cipo fez o alumínio gordo parecer sexo em duas rodas, e então quando me ofereceram um bom preço por um como um fim de linha (por amigos com uma loja de bicicletas), é claro que agarrei a chance.

Era de uma cor azul escura e opaca, então consegui que amigos da indústria de bicicletas o borrifassem em verde brilhante. Construí-o com o kit Campagnolo todo limpo e polido, e decorei com haste e barras altamente polidas. Parecia o cachorro, mesmo com aquelas escoras traseiras estendidas e desagradáveis.

Não demorou muito para eu começar a detestar a dureza daquele passeio, e então os problemas na parte inferior das costas, dores no ombro e no pulso se tornaram uma coisa normal. Não era uma bicicleta que eu pudesse andar por horas a fio, e por mais que eu adorasse a aparência daquela fera verde parecida com o Hulk, ela simplesmente tinha que ir.

Por um tempo eu passei por mais alguns quadros de alumínio, as coisas simplesmente aconteceram dessa maneira. Um era do mesmo tipo e foi prontamente vendido, o outro (um Diamondback) era um pouco mais leve na lombada, mas era tão frágil que em sua primeira saída para Mallorca, o tubo inferior deu um enorme ding na bolsa da bicicleta, E assim ainda permanece na parte de trás de um galpão em algum lugar.

Grandes projetos?

Naquela época eu não tinha certeza se aquele passeio duro era parcialmente devido ao design do quadro (as escoras traseiras), ou se era simplesmente que o alumínio realmente não tinha ficado muito mais fácil no meu corpo envelhecido, então decidi não comprometer novamente em uma bicicleta de estrada de alumínio.


Steve Thomas montando tiro 2

Por sorte, consegui alguns quadros de titânio logo depois disso: um quadro de estrada compacto Merlin XLC e um quadro ‘touring’ Litespeed Blue Ridge. Essa dupla adicionou um nível totalmente novo de maciez ao meu passeio imediatamente, e um que definitivamente me tornou um fã de quadros de titânio.

Os tempos mudaram e eu mudei de continente. Essas bicicletas de titânio ainda estão por aí e quase tão doces como sempre, mas quase tudo, desde os garfos de carbono até os grupos, estão desgastados e baseados em parte da Ásia, onde qualquer coisa, exceto bicicletas e kits de corrida puros, é um problema para encontrar, e onde alguém com um metro e oitenta de altura é considerado um yeti, é difícil encontrar alternativas viáveis.

Eu tenho alguns quadros de estrada de carbono ao redor, mas eles realmente não combinam com o que eu faço hoje em dia: estradas quentes e ásperas (e cascalho), muitas vezes com subidas que fazem o Bwylch y Groes parecer um lago de moinho.

Ainda agitado, e mexido

Foi aqui que o malvado alumínio voltou sorrateiramente à minha vida, assim como aquele proverbial ex maluco do inferno. Numa viagem aos EUA consegui encomendar pelo correio uma bicicleta de gravel de alumínio de origem belga. Antes mesmo de terminar de montá-lo, eu sabia que era potencialmente uma besta de carga de quebrar as costas, e com certeza logo eu estava certo.

Eu considerei vendê-lo quase imediatamente, pois o desconforto era demais para mim; No entanto, não havia nenhuma maneira de eu conseguir uma alternativa, e então eu fiquei com ela… dentro e fora disso.

Há pouco mais de um ano fiz uma viagem para outra região com esta bicicleta (era a única opção em pleno funcionamento na época), que foi quando a ira da segunda onda da pandemia me deixou sem nada além disso bicicleta para empresa desde então.

Por mais que eu tenha trocado as rodas, alargado os pneus e amaciado o selim, isso não é suficiente para mim no departamento de conforto. Ok, é uma bicicleta de cascalho, mas o passeio é tão duro que quase 90% mudei para andar nas estradas agora.

Minhas costas, minhas costelas, meus ombros e meu pescoço sofreram tanto no ano passado, o que me leva de volta à sensação daquele início de Cannondale. O alumínio é realmente o trabalho da Satan Cycles Inc, pelo menos no que me diz respeito! Claro que existem aqueles pilotos mais jovens por aí que podem andar em lâminas de barbear e que nunca conheceram nada diferente. Mas, um dia, eles provavelmente vão.


Bicicleta de alumínio Steve Thomas 1 - crédito Steve Thomas

Para mim, enquanto vasculho e procuro maneiras de transformar o alumínio em algo mais fácil de montar, tenho que me lembrar de não cair na armadilha de comprar mais coisas simplesmente porque é tudo o que consigo. Por enquanto, vou me ater principalmente às coisas duras e suavizar um pouco mais a pressão dos pneus, apenas até encontrar um passeio menos brutal no meu antigo corpo …

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