Ben Stokes é um Virat Kohli de muitas maneiras, mas a escassez de talento da Inglaterra pode sobrecarregá-lo

O paciente está doente. A equipe de testes flácidos da Inglaterra gostaria que Ben Stokes fosse o alquimista.

Para começar, a nomeação de Stokes como capitão do teste da Inglaterra é uma boa notícia para o formato mais puro do jogo. Virat Kohli como capitão da Índia foi um grande embaixador do críquete de teste, alguém que inspirou os jogadores de críquete indianos da nova era a se apaixonarem pela forma longa. Kohli terminou de capitanear no críquete internacional e é hora de Stokes pegar o bastão. Como Kohli, ele é maior que a vida, uma estrela global. Stokes tem o carisma e o conjunto de habilidades para encorajar o Test cricket. Quanto à Inglaterra, sua presença inspiradora pode tirar o time da rotina.

Mas há um problema. Os capitães de celebridades tradicionalmente não se dão bem com o críquete inglês – de Wally Hammond a Ian Botham, Andrew Flintoff e Kevin Pietersen. As ações podem contrariar a tendência. Ele é o único jogador de críquete da Inglaterra que pode mudar o curso de uma partida tanto com taco quanto com bola. Ele tem uma boa mente tática e, ao contrário de Pietersen, é imensamente popular no vestiário. Quando Joe Root deixou o cargo de capitão do teste da Inglaterra, Stokes se tornou um shoo-in.

Ben Stokes é um Virat Kohli de muitas maneiras, mas a escassez de talento da Inglaterra pode sobrecarregá-lo O polivalente Ben Stokes era o claro favorito para ser nomeado capitão do teste depois que Joe Root renunciou ao cargo após a derrota da série nas Índias Ocidentais. (ARQUIVO)

Ele era o vice de Root e quando fez o trabalho como capitão temporário, a capitania de Stokes era impressionante. “Stokes tem o fogo na barriga e a abordagem positiva para ter sucesso. No entanto, isso por si só não garante o sucesso”, escreveu o ex-capitão da Austrália Ian Chappell em sua coluna ESPNcricinfo no mês passado. Stokes, na verdade, tem um trabalho nada invejável. O desempenho do teste da Inglaterra no último ano foi muito ruim. Eles concederam uma vantagem de 2-1 na série em casa contra a Índia, foram agredidos no Ashes Down Under e conseguiram perder uma série de testes nas Índias Ocidentais também. O críquete inglês tem talento adequado para uma correção de curso?

Um capitão é tão bom quanto seu time e o Stokes não pode transformar um time mediano em um campeão mundial da noite para o dia. A Inglaterra tem um abridor além de Zak Crawley, Rory Burns, Dom Sibley e Haseeb Hameed, que pode inspirar confiança contra o ritmo de qualidade no ataque? Quem iria bater em torno de Root e Stokes na ordem média? Jos Buttler, cortejando os fãs indianos com seu merry-hitting no IPL no momento, deveria ter cimentado seu lugar na equipe de teste da Inglaterra. É uma pena que ele não tenha conseguido, apesar de um caminhão cheio de talento em sua posse. É sobre a mentalidade, que transforma um power-hitter de fluxo livre limitado em um impostor de teste. Buttler tem um futuro de teste sob Stokes, os dois jogadores de críquete com ideias semelhantes?

Depois, há o curioso caso de Liam Livingstone, sem dúvida o melhor talento rebatedor da Inglaterra depois de Root e Stokes, a quem a hierarquia de críquete do país não considera bom o suficiente para testes. “Já era hora de a Inglaterra apoiar o talento de Liam Livingstone.” Ele é tão de espírito livre e eu amo o jeito que ele está ansioso para entreter. Ele quer dar um tapa, então ele apenas faz, sem se segurar. É incrível assistir. Não há muitos batedores melhores do que ele na Inglaterra, eu lhe digo”, escreveu Pietersen em seu blog Betway.

Ben Stokes, Ben Stokes Inglaterra, capitão de Ben Stokes, notícias esportivas, expresso indiano Ben Stokes foi nomeado capitão do time de críquete da Inglaterra na quinta-feira. (Foto AP/Rick Rycroft)

Como jogador, Stokes se diverte jogando críquete ousado e destemido. Como capitão também, ele precisa abraçar a ousadia. Sob o comando de Root, a equipe do England Test estava retrocedendo. Os gostos de Livingstone e Harry Brook devem ser o caminho a seguir.

E o boliche? Sem desrespeito a James Anderson, uma lenda por direito próprio, que ainda consegue fazer a bola falar em condições favoráveis. Mas voltar para Stuart Broad, de 39 anos, e 35, sugere que o armário está vazio. Em sua primeira reunião com o diretor-gerente da equipe masculina da Inglaterra, Rob Key, Stokes supostamente exigiu o retorno de Anderson e Broad to the Test, depois que a dupla foi dispensada para a turnê pelo Caribe. Como capitão, ele tem o direito de fazer exigências que acredita serem do melhor interesse de sua equipe. O fato de Anderson e Broad ainda estarem em demanda não ajuda o críquete inglês em boa posição. Imagine o críquete indiano ou australiano lembrando um jogador rápido de 40 anos como um ato de resgate… Isso não vai acontecer. No que diz respeito ao boliche, se Jack Leach é o seu número No. 1 spinner de teste, então você está com problemas.

A nomeação de Stokes é o impulso de coramina que a equipe de testes da Inglaterra precisava após o desastre de Ashes e a decepção no Caribe. Seu rápido retorno ao críquete do condado – um 161 de 88 bolas, incluindo 17 seis, para Durham contra o Worcestershire – forneceu mais embelezamento. Para oferecer uma visão cínica, porém, um time de primeira classe concedendo tantos seis contra um batedor atesta um boliche ruim, o que não é um bom presságio para o campeonato. Diz-se que a queda dos padrões do críquete do condado, preso no atoleiro da suposta apatia, é uma razão para a escassez de talentos de qualidade no críquete inglês. O teste real de Stokes começará em menos de um mês, com os campeões mundiais de testes da Nova Zelândia visitando o Lord’s em 2 de junho.

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