Charles Leclerc sobre sua rivalidade com Max Verstappen, seu amor pelos EUA e a importância do autocontrole na F1

Antes do Grande Prêmio de Miami, a ESPN conversou com o líder do campeonato e piloto da Ferrari, Charles Leclerc, para discutir seu amor pelos Estados Unidos, como ele se prepara mentalmente antes de cada corrida e seu relacionamento com o rival Max Verstappen.

Michael Schumacher costumava dizer que poderia vir para os EUA no auge de sua carreira na Ferrari e tirar férias relaxantes porque as pessoas não o reconheciam. Esse ainda é o caso de um piloto da Ferrari?
A Fórmula 1 está ficando enorme nos últimos anos nos EUA, então está ficando cada vez mais difícil [to go around and not be recognised]. É bom ver e é ótimo que o esporte esteja indo tão bem aqui. Vimos isso em Austin no ano passado com tantos fãs chegando e tenho certeza que este fim de semana será selvagem, então mal posso esperar para ver isso.

Antes da F1, eu nunca tive a chance de vir para os Estados Unidos. É definitivamente um lugar pelo qual me apaixonei e depois da minha primeira corrida fiquei em Los Angeles e simplesmente adorei.

Aqui tudo é enorme! É como a Europa, mas tudo o que está acontecendo é dez ou 50 vezes maior! Faz você pensar que tudo pode acontecer, você pode fazer tudo aqui, e sim, eu adoro isso aqui.

Você sempre foi bastante aberto sobre a importância da abordagem mental de um piloto na F1, você se encontra treinando tanto mentalmente quanto fisicamente para lutar por um campeonato?
Acho que mais do que treinar agora é o autocontrole. Eu tive que treinar muito quando era mais jovem para saber como usar esse autocontrole e como controlar o que você sente, suas emoções e sua mentalidade, o que é muito importante para um final de semana. Especialmente em momentos de tensão, é importante saber se acalmar e ser capaz de dar 200% do seu desempenho em qualquer situação em que você se encontre.

Agora não é mais sobre treinamento [mentally], mas é apenas tentar estar sempre nessa zona e voltar a centrar-se. Eu sei exatamente como preciso me sentir antes de entrar no carro para obter o melhor desempenho e é sempre o mesmo exercício antes de entrar no carro para encontrar o compromisso certo. Já o treino, o treino físico, é só treino puro durante todo o ano.

Qual é o exercício mental que você faz antes de uma corrida, e você tem alguma tática durante uma corrida para se manter calmo?
Também, sim. Sempre que estou tenso, estou usando muitas técnicas de respiração antes de entrar no carro e, se estou muito relaxado, faço muita ativação, o que envolve muita imaginação para a volta perfeita antes da qualificação ou o início de corrida perfeito ou diferente Cenários de corrida durante a corrida, só para ativar um pouco meu cérebro. Também faço um pouco de atividade física.

Depende de qual estado eu estou antes de entrar no carro, mas eu uso muita imaginação antes de entrar no carro. É uma ferramenta muito poderosa para se certificar de que você está pronto para sair da caixa, está imediatamente em sua zona e pode dar seus 200% imediatamente.

Você disse depois de cometer seu erro na última corrida em Imola que foi mais um erro mental. O que você quer dizer com isso?
Acho que naquela volta em particular vi uma oportunidade. Ao longo da corrida, fui muito honesto comigo mesmo e achei que a Red Bull era rápida demais para nós. O terceiro lugar foi o lugar que merecíamos durante o fim de semana porque não fomos tão rápidos quanto a Red Bull. Mas naquela volta em particular minha mentalidade mudou e vi a oportunidade de ir para o segundo lugar, e arrisquei mais do que deveria em vez de apenas levar o terceiro lugar para casa.

Novamente, olhando para trás, é sempre esse equilíbrio que você precisa encontrar como motorista e quanto risco você vai correr e quanta recompensa isso lhe dará. Ficar em segundo lugar naquele dia foi algo que não era esperado e teria sido ótimo, mas não aconteceu e perdi alguns pontos. É algo que vou continuar pensando e talvez mudar a abordagem nessas situações.

Você está claramente lutando por um campeonato este ano. Eu sei que você já esteve nessa posição antes na série júnior, mas isso muda sua abordagem de alguma forma agora na F1?
É muito bom, em primeiro lugar, especialmente depois dos últimos anos que foram muito difíceis para toda a equipe. Temos lutado muito com o desempenho e lutar pelo sexto, oitavo e décimo lugar, mesmo que você esteja fazendo o trabalho perfeito, é difícil para uma equipe como a Ferrari e para mim, então estar de volta ao topo se sente incrível.

Se parece diferente do que experimentei antes de chegar à Fórmula 1, não realmente. Claro que você tem um pouco mais de pressão e expectativas, mas isso não muda muito para mim. A abordagem é a mesma que eu tinha no passado.

Gostaria de lhe perguntar sobre seu relacionamento com Max Verstappen. Tantas pessoas pegaram na citação na coletiva de imprensa na Itália quando você disse que costumava “odiar” uns aos outros quando corria em karts. Você o trata de forma diferente de outros rivais agora que ambos estão lutando por um título na F1?
Trato cada rival que tenho de forma diferente. Quanto mais você os conhece, mais você sabe quais são seus pontos fracos e quais são seus pontos fortes e você tenta se adaptar a cada piloto, então sim, eu faço. Mas é muito diferente da luta que tivemos no kart.

No kart, estávamos lá para a vitória, mas também éramos muito jovens e levamos as coisas de uma maneira diferente com muita raiva, lembro. Eu o odiava tanto quanto ele me odiava naquela época, mas agora que crescemos, estamos muito mais maduros, nos respeitamos e ambos alcançamos um sonho de pilotar na F1.

Há muito respeito mútuo, o que é ótimo de ver. Tenho certeza de que quando faltam apenas cinco corridas para o final [of the year], se ainda estivermos na posição em que estamos lutando pelo campeonato, as coisas ficarão mais tensas, mas é assim que é e é assim que as corridas são. É por isso que eu amo tanto esse esporte, então vamos ver.

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