Confiante Cav ainda morde antes do retorno do Giro d’Italia

Escondidas em uma pequena sala no Centro de Congressos de Budapeste estão algumas fileiras de pequenas cadeiras vermelhas de frente para uma tela de projeção suspensa. Logo, Mark Cavendish aparece nele, aparecendo grande, elevando-se sobre todos. Ele está de volta ao Giro d’Italia pela primeira vez em nove anos.

Muita coisa aconteceu nesse tempo. Desde os dias felizes na Quick-Step até o fim lento graças ao vírus Epstein-Barr, antes de um retorno de proporções épicas para igualar o recorde do Eddy Merckx Tour de France. Mas os altos e baixos não param. Este inverno acabou de ver tempos mais difíceis – um acidente horrível no Gent Six Day seguido de um assalto à mão armada ainda mais horrível em sua casa, Cavendish agredido e sua esposa ameaçada enquanto seus filhos assistiam.

“Claro que é”, diz Cavendish ao voltar daquele acidente em que sua família foi escoltada da pista enquanto a gravidade de sua condição era desconhecida. “Porque eu estava ganhando cedo [this season] as pessoas tendem a esquecer que eu tive um pulmão perfurado no final de novembro. Eu acho… claro que é difícil. Mas eu trabalho duro, não é fácil.” Ele balança a cabeça, testa franzida.

É completamente justo que Mark Cavendish termine com todas as besteiras de ser um ciclista profissional. Ele falou recentemente sobre não querer mais alimentar narrativas, ter mais orgulho de quem vê no espelho do que na televisão, o impetuoso Cav de outrora substituído por um homem de família que ainda é pago para andar de bicicleta.

“Eu não quero ter que ser o que alguém espera que eu seja, eu só quero ser eu”, disse ele. Quando sua coletiva de imprensa pré-Giro percorre pelo menos 20 perguntas no tempo recorde de 11 minutos, fica claro que a finalização rápida de Cavendish durou até maio de 2022. Tendo realizado tudo o que há para realizar, ele ainda tem o desejo de trabalhar duro e corra nas corridas de moto mais difíceis, mas não me faça perguntas estúpidas, ok?

E entao.

No ano passado, antes de seu retorno inesperado e bem-sucedido ao Tour de France, você disse que estava nervoso na preparação. Qual é a diferença de sentimento este ano?

Segue-se uma longa pausa.

“Sim. Eu me preparei para esta corrida e não me preparei para o Tour no ano passado, então me sinto bastante relaxado.”

Malvado. Impressionante.

Essa sensação de relaxamento significa que ele está mais confiante em ganhar uma etapa neste Giro em comparação com como se sentiu no início do Tour no ano passado?

“Estou tranquilo, temos uma boa equipe. Estamos em boa forma.”

Ninguém se atreve a mencionar a turnê deste verão e, para ser honesto, não há muito mais a dizer. No momento, parece que Fabio Jakobsen será o velocista designado da Quick-Step AlphaVinyl e Cavendish estará de prontidão em caso de lesão do holandês. Além disso, Cavendish disse que não quer que o questionamento contínuo cause atrito no que tem sido uma boa amizade, já que os dois pilotos voltaram do abismo. O desejo do Manxman é respeitado e o tópico é deixado intocado, mas ainda assim, o espirito perdura.

“A melhor maneira de começar um Grand Tour é cutucar o Cav! Dá o tom e o motiva!” um colega manda mensagens, também observando o vai-e-vem tenso.

Um repórter pergunta se Cavendish considerou o fato de estar a apenas cinco etapas do recorde de 57 vitórias de Mario Cipollini no Grand Tour de todos os tempos e se é um gol para o velocista?

Confusão implica, Cavendish não consegue entender a pergunta sobre a conexão, o que provavelmente é uma bênção menor e o jornalista sai levemente em sua repreensão.

“Provavelmente não é um objetivo porque não tenho ideia do que você está falando.”

Finalmente, chegamos a algumas perguntas que Cavendish sente vontade de responder. Aqueles que não se concentram no próprio homem, suas ambições, suas motivações, o que está acontecendo dentro de sua cabeça.

Suas chances de sprint neste Giro foram significativamente reforçadas pela inclusão tardia do líder principal Michael Mørkøv.

“Estou incrivelmente feliz, adoro pilotar com Morky, mas não é apenas Morky, temos uma equipe forte. Com Bert, Ballo”, os apelidos que estão sendo lançados fazem o time parecer mais um elenco reencarnado da Vila Sésamo do que uma roupa de ciclismo de classe mundial.

“É bom ter pessoas em quem você confia, não é apenas Michael, são os caras à frente dele que ele pode seguir. Tenho três caras incríveis à minha frente, acho que esse é o maior fator de confiança que tenho.”

Existe a resposta adequada. No ano passado, no Tour, após sua vitória na primeira etapa, Cavendish elogiou o calibre dos companheiros de equipe e equipamentos que ele agora tinha à sua disposição que lhe deram confiança para voltar às vitórias em um Grand Tour. “Existem algumas oportunidades”, ele confirmou sobre a infinidade de etapas de sprint pela frente. “Estou muito animado.”

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