Conheça Veronica Ewers: A ciclista americana que conquistou sua primeira vitória profissional

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A ascensão de Veronica Ewers nas classificações do ciclismo foi rápida, por isso não foi surpresa que ela tenha conquistado sua primeira vitória profissional apenas cinco meses em sua primeira temporada completa como profissional.

A jovem de 27 anos, que pilota pela EF Education-TIBCO-SVB, solou longe de um pelotão forte no último dia do Festival Elsy Jacobs no fim de semana, segurando-os para ganhar a etapa por oito segundos. Foi um resultado que também a catapultou para o segundo lugar na classificação geral.

Depois de conquistar um surpreendente terceiro lugar nos campeonatos de estrada dos EUA na última temporada, Ewers só correu seu primeiro evento profissional na Joe Martin Stage Race em agosto, após uma convocação tardia para o TIBCO-Silicon Valley Bank (agora EF Education-TIBCO-SVB) . Ela competiu na Europa pela primeira vez no mês seguinte.

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“Honestamente, ainda estou um pouco chocado e descrente de que realmente aconteceu de ser bastante honesto”, disse Ewers. VeloNews após sua apresentação no Festival Elsy Jacobs. “Eu estava um pouco em pânico, porque eu estava tipo, haveria logo atrás de mim. Eu só tenho que chegar à linha. Eu só tenho que continuar. Eu apenas dei tudo o que tinha.”

O espírito de luta de Ewers a manteve em boa posição durante sua curta carreira como ciclista. Depois de experimentar pela primeira vez as corridas da UCI na Joe Martin Stage Race, onde terminou em segundo lugar na geral, apesar de ter sido informada menos de uma hora antes da corrida que começaria, ela estava em um avião para a Europa.

Ela ganhou um lugar convidado na equipe TIBCO para o Tour de l’Ardèche, que não era nada como ela já havia montado antes. Ainda assim, ela terminou em quinto no geral, menos de um minuto atrás da colega americana Leah Thomas.

“Ardèche foi uma ótima introdução às corridas europeias”, disse ela. “Porque sim, o pelotão era significativamente maior e mais experiente do que nos Estados Unidos, mas não estava entrando imediatamente em estradas de paralelepípedos, estreitas e ventosas, pelas quais fiquei muito grato. Eu sinto que definitivamente fui jogado no fundo do poço indo direto para o Ardèche e isso realmente me ajudou a aprender.”

Se Ardèche estivesse sendo jogado no fundo do poço, o que viria a seguir seria como ser jogado ao mar sem colete salva-vidas. Sua terceira corrida como profissional, e a segunda em estradas europeias, seria a primeira Paris-Roubaix Femmes.

Ela acabou não sendo classificada, pois terminou fora do limite de tempo, junto com 44 outros pilotos, mas chegou ao velódromo – nada fácil em condições molhadas e escorregadias.

“Eu ficaria muito chateado comigo mesmo se tivesse desistido. É muito difícil me parar, o que às vezes é positivo, às vezes negativo. Sou muito competitivo comigo mesmo. Eu não acho que me deixaria desistir a menos que estivesse sendo carregado em uma maca, para ser honesto”, disse Ewers.

“Há uma foto que meus pais realmente tiraram de mim cruzando a linha. Eu não pareço necessariamente feliz, mas no momento há tanta coisa que há tantas sensações acontecendo. A multidão foi incrível, fiquei definitivamente aliviado por chegar ao velódromo, mas também fiquei meio chocado e sobrecarregado por apenas absorver tudo o que estava acontecendo.”

Um passeio de mudança de vida

O caminho de Ewers para o ciclismo veio de repente quando ela decidiu se juntar a um amigo em um passeio com uma nova equipe de Seattle, a Fount Cycling Guild. Ewers foi esportiva a vida toda, começando a jogar futebol aos quatro anos de idade e jogando até chegar à faculdade, onde mudou para a corrida.

Ela disse que achou a corrida “terapêutica” e ainda estava fazendo isso quando conheceu os fundadores da Fount Guild Cycling Jennifer Wheeler e David Richter pela primeira vez em 2018. Na época, Ewers estava trabalhando no departamento de cobrança do Seattle Children’s Hospital, algo ela disse que foi uma experiência reveladora.

Sua experiência com bicicletas se limitava em grande parte ao deslocamento e ela não estava preparada para o que encontrou no passeio.

“Conheci uma amiga que estava começando a fazer duatlos e ela queria ir a um local para conhecer o passeio da equipe”, disse Ewers. VeloNews. “Eu só tinha uma bicicleta suburbana, mas era uma Kona Jake the Snake dos anos 90 e não me serviu direito. Eu estava tipo, ‘claro que vou participar’ e não tinha ideia do que esperar. Nós aparecemos e ela está toda equipada com uma bela bicicleta e sapatos de encaixe são tudo e então nós conhecemos a equipe e eles estão todos tipo, equipados profissionalmente e belas bicicletas, e eu estou apenas vestindo leggings e tênis.

“Nunca esquecerei a aparência que recebi quando apareci para aquele passeio. Era como, perdoe meu francês, mas ‘quem diabos é essa garota?’ Eu estava desconfortável, mas meio que fui com isso. Jennifer me viu e ficou tipo, ‘uau, precisamos tirar você dessa moto e colocar você em uma boa moto, você é muito forte.’ Fiquei muito lisonjeado porque ninguém tinha prestado tanta atenção em mim, especialmente andando de bicicleta.”

Ewers começou a fazer mais passeios com a equipe em 2019 e gradualmente melhorou o kit que estava usando. Ainda haveria alguns momentos embaraçosos, no entanto.

“Jennifer e David realmente me ajudaram a conseguir uma boa bicicleta de estrada. Depois de investir algum dinheiro em uma bela bicicleta de estrada, eu disse, ‘ok, eu provavelmente deveria começar a ir a esses passeios em grupo.’ Eu apareci no primeiro treino. Foi minha primeira vez na vida e estou vestindo um moletom e uma mochila e um par de babetes bem velhos”, disse ela.

“David estava liderando o treino em grupo e estava tipo, balançando a cabeça para mim, tipo, ‘o que você está fazendo aparecendo com uma mochila?’ Acho que foram intervalos de sprint de 20 segundos e fiz isso com uma mochila. Foi tão ridículo.”

Apesar de ser uma novata completa, Ewers aprendeu rápido e começou a correr com a equipe em março de 2019.

Aprendendo as cordas

Enquanto muitos de seus colegas no pelotão andam de bicicleta e correm desde a adolescência ou antes, Ewers ainda está entendendo o que significa ser um ciclista. Uma coisa é andar de bicicleta, mas aprender o ofício de estar em um pelotão é bastante difícil quando você está disputando uma posição no mais alto nível do esporte.

“Não é confortável. Mas você sabe, você não aprende se estiver confortável”, disse Ewers. VeloNews. “Sendo tão novo no pelotão, me faltou confiança. A cada corrida, sendo capaz de ter momentos em que estou no grupo da frente, ou sou capaz de subir muito bem, estou ganhando um pouco de confiança. Também estou me mantendo humilde porque há algumas mulheres incrivelmente fortes no pelotão. É realmente incrível estar entre mulheres tão fortes e eu realmente valorizo ​​fazer parte disso.

“Ainda estou aprendendo um pouco sobre que tipo de ciclista eu sou. Quando entrei no mundo profissional, pensei que seria um polivalente, mas ainda estou tentando descobrir que tipo específico de piloto eu sou, o que foi muito divertido poder ter essa flexibilidade.”

Ewers também contou com a experiência de alguns de seus companheiros de equipe, incluindo Kathrin Hammes e a campeã nacional de estrada dos EUA Lauren Stephens, que está na equipe desde 2013 – além de um período de um ano na Cylance em 2018.

Não se trata apenas de aprender o que fazer na moto para se tornar uma motociclista melhor, ela está aprendendo o que fazer fora da moto para manter uma perspectiva positiva.

“Kathrin Hammes tem sido uma grande líder dentro da equipe e tem sido tão útil para mim no grupo, e ela estará na frente ou me ajudando a navegar”, explicou Ewers.

“Cada um dos pilotos da equipe durante todo o último fim de semana foi muito útil para me guiar pelo pelotão. E Kathrine, especificamente, vai até dizer como ‘bom trabalho’, ou ‘preencha essa lacuna’ ou, ‘ok, mova-se para este lado’, mova-se para este lado.

“Ainda estou trabalhando muito para ser uma pessoa mais positiva. Geralmente sou bastante autocrítico logo após uma corrida. E me concentro em tudo o que preciso para melhorar. Mas Lauren Stevens mencionou como é importante focar nos aspectos positivos e dizer ‘escreva o que você aprendeu hoje, mesmo que seja algo pequeno.’ Então, comecei a escrever um pouco e focar nos aspectos positivos, mesmo que não sejam necessariamente super positivos. Por exemplo, eu tive um pequeno momento em que eu estava em vez de ser tímido no pelotão, me certifiquei de que meu guidão estivesse na frente da próxima pessoa para que eu pudesse agarrar o espaço.”

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