Copa dos Campeões, duelo de primeira linha e Manu Tuilagi está de volta

O time curto retorna ao Planet Rugby enquanto estudamos os principais pontos de discussão antes da ação deste fim de semana na Copa dos Campeões da Europa.

Jogos para assistir

Munster x Toulouse

Munster recebe o Toulouse no Aviva Stadium em Dublin depois que Thomond Park já estava reservado para um show de Ed Sheeran.

Está programado para ser uma batalha titânica, principalmente depois que o Toulouse arrebatou a vitória do Ulster nos minutos finais do empate nas oitavas de final, graças a uma tentativa de Antoine Dupont. Os atuais campeões têm um espírito vencedor no cenário europeu e, mesmo quando não são necessariamente o melhor time do dia, podem encontrar uma maneira de sair vitoriosos.

Muitos jogadores do Toulouse estão surfando na onda após a vitória da França no Grand Slam e estarão ansiosos para aumentar seu armário de troféus. A Dupont e o fly-half Romain Ntamack têm uma parceria impressionante com um entendimento que transcende a comunicação padrão. É um ativo poderoso que Les Rouge et Noir, sem dúvida, usará.

O lance de bola parada é uma pedra angular para o sucesso do time francês, e seu forte pelotão tentará manter o domínio na frente de seus atacantes.

O técnico do Munster, Johann van Graan, procurará combater essa área do jogo e encontrar uma maneira de atrapalhar a posse de bola do Toulouse e esperar apressar a dupla francesa.

Dupont punirá a defesa preguiçosa, e esse será um ponto focal de preparação. Munster possui controle em sua linha de trás com todos os seus jogadores excelentes na bola, mas o jogo será ganho ou perdido no pelotão avançado.

Os homens de Van Graan têm que tirar o poder de Toulouse ou será uma batalha difícil para a província irlandesa. Espere um confronto europeu clássico completo com fisicalidade, habilidade com a bola e uma finalização apertada.

Leicester Tigers x Leinster

Os líderes da Premiership terão tudo a ver quando enfrentarem um Leinster em boa forma e altamente confiante nesta partida altamente antecipada entre esses dois pesos pesados ​​europeus em Welford Road no sábado.

Ambas as equipes venceram quatro e perderam duas das últimas seis partidas, com o Leicester retornando às vitórias, graças a um enfático triunfo por 56 a 26 sobre o Bristol Bears na Premiership, após derrotas consecutivas contra o London Irish e Harlequins no mesmo torneio .

Eles parecem estar se esforçando na hora certa e um jogador que vai querer mostrar que não é uma força gasta no caldeirão da Copa dos Campeões é o veterano Chris Ashton, que se tornou o maior artilheiro de todos os tempos da Premiership quando ele marcou um hat-trick contra o Bristol.

Fique de olho também em Freddie Steward, que está em uma boa forma e, como Ashton, ele representa uma grande ameaça no ataque. Brilhante no ar, o lateral da Inglaterra tem a capacidade de transformar situações defensivas em ofensivas e, se conseguir ganhar impulso, certamente testará a defesa de Leinster.

Enquanto isso, os jogos mais recentes de Leinster os viram sofrendo derrotas consecutivas para os Sharks e Stormers no United Rugby Championship, mas eles colocaram em campo times de segunda linha nessas partidas na África do Sul.

Apesar disso, eles apresentaram performances competitivas e foram recompensados ​​com a perda de pontos de bônus em ambos os jogos, o que lhes garantiu a primeira posição na classificação do torneio.

Enquanto isso, o núcleo de seus jogadores seniores estava descansando na Irlanda e jogadores como o capitão Jonathan Sexton, Tadhg Furlong, Robbie Henshaw, Jamison Gibson-Park, Josh van der Flier e James Lowe devem retornar à ação contra os Tigres neste fim de semana.

A batalha pela frente será enorme e ambos os pacotes têm sido cruciais para o domínio de seus respectivos times até agora nesta temporada. Deve ser um espetáculo emocionante e divertido.

Jogador para ficar de olho – Manu Tuilagi (Sale Sharks)

O pivô da Inglaterra será um jogador-chave para a equipe da Premiership quando enfrentar o Racing 92 em Paris no domingo, já que ele é um dos melhores jogadores de ataque do jogo quando canta.

Os problemas de lesão de Tuilagi foram bem documentados ao longo dos anos e ele entra no encontro deste fim de semana depois que o diretor de rúgbi de Sale, Alex Sanderson, o envolveu em algodão nas últimas semanas.

Sanderson optou por não jogar contra o Tuilagi em uma vitória suada sobre o Newcastle Falcons no último fim de semana, o que significa que o jogador de 30 anos está descansado por duas semanas consecutivas, já que Sale também teve uma folga na Premiership na semana anterior.

Isso significa que ele entrou em ação pela última vez em 15 de abril, quando Sale selou um triunfo por 35 a 29 sobre o Bristol Bears em Ashton Gate e teve um desempenho influente em todos os rounds com sua proeza ofensiva particularmente impressionante. Durante um período de 60 minutos, Tuilagi provou ser um verdadeiro punhado de bola na mão, já que ele levou seu time por cima da linha de vantagem em várias ocasiões e acabou ganhando 52 metros em 10 corridas.

Ele é visto como uma bola de demolição humana devido à sua excelente capacidade de transporte de bola e estará ansioso para ter uma chance na defesa do Racing.

Sanderson acredita que, mantendo Tuilagi fresco para um confronto como o deste fim de semana, os Sharks colherão os frutos, já que Tuilagi em pleno vôo é uma das visões mais temíveis do jogo. Se ele acumular energia, será um longo dia no escritório para os defensores do Racing.

Um contra um para assistir – Ellis Genge (Leicester) x Tadhg Furlong (Leinster)

É uma repetição de seu encontro nas Seis Nações, onde o suporte da Inglaterra conseguiu a rara façanha de levar a melhor sobre o melhor cabeça-dura do mundo no lance de bola parada. Furlong, seus companheiros de equipe e seus treinadores não ficaram necessariamente felizes com a interpretação do scrum, alegando trapaça por parte de Genge, mas não há dúvida de que o homem de Leinster tem algo a provar neste fim de semana.

Será um enorme campo de batalha, pois os visitantes tentam domar o que tem sido um excelente grupo de Tigres. O sucesso do Leicester nesta temporada foi baseado nos oito atacantes, com seu lance de bola parada confortavelmente o melhor da Inglaterra, mas os irlandeses estão cheios de excelentes internacionais que estão em boa forma.

Furlong é um deles e é fundamental para a forma como Leinster e a Irlanda operam. Além de sua experiência em scrummaging, o jogador de 29 anos é excepcional, com seu manuseio hábil na linha de ganho se tornando uma característica real no ano passado. Ele sempre teve esse conjunto de habilidades, mas não há dúvida de que Andy Farrell e Leo Cullen o incorporaram mais em seus respectivos planos de jogo nos últimos 12 meses.

Genge também é uma ameaça com bola na mão, mas a potência do Leicester é mais direta. Embora ele possa atuar como distribuidor, o papel principal do loosehead na posse é como portador. O capitão do Leicester, que começou sua carreira como número oito, é muito rápido e, aliado ao seu poder, significa que pode dar um verdadeiro avanço.

No entanto, tudo começa e termina no scrum e é aí que o verdadeiro duelo individual acontecerá. Você sente, dada a força da equipe de Leinster, que Genge precisa de um desempenho definidor da temporada para que os Tigres tenham uma chance neste fim de semana.

Subtrama para assistir – domínio francês mais uma vez nas semifinais?

Já existe uma equipa do Top 14 garantida nas meias-finais quando La Rochelle defrontar o Montpellier no sábado, mas existe a possibilidade muito distinta de ver três equipas comporem os quatro semifinalistas.

Leicester ou Leinster fornecerão pelo menos um ponto de diferença no próximo fim de semana, mas tanto o Racing 92 quanto o atual campeão Toulouse vão se divertir muito em suas respectivas partidas.

As corridas têm a tarefa ‘mais fácil’ das duas quando enfrentam o Sale Sharks no domingo. Eles certamente precisam ser cautelosos com seus oponentes ingleses, com a equipe dos Sharks contendo uma grande quantidade de talento, mas Sale simplesmente não acertou muito nesta temporada.

Depois de chegar ao play-off da Premiership em 2020/21, esperava-se que fosse um dos favoritos no mercado interno, mas lutou pela consistência. Houve altos, e seu triunfo nas oitavas de final sobre o Bristol Bears foi um deles, mas é difícil vê-los superar o Racing no caldeirão da Paris La Défense Arena.

Quanto ao Toulouse, que lutou pela forma em 2022, eles têm um encontro muito mais difícil ao enfrentar Munster em Dublin. No entanto, os homens de Ugo Mola têm experiência recente de vencer a província irlandesa fora de casa após o sucesso de 40-33 na competição da temporada passada.

Três equipas francesas qualificaram-se para as meias-finais do ano passado e poderão repetir o feito até ao final deste fim-de-semana. Não seria necessariamente bom para a Copa dos Campeões, mas mostra como o Top 14 e o rugby francês acertaram de muitas maneiras nas últimas campanhas.

Quartas de final da Challenge Cup

A fase de quartas de final começa com um clássico inglês, quando Gloucester enfrenta os sarracenos no Estádio Kingsholm. Gloucester vem para o confronto com uma atuação dominante contra o Bath e estará desesperado para trazer a mesma intensidade para enfrentar seus adversários bem treinados. Os sarracenos têm desfrutado de uma boa temporada até agora, e o retorno de Owen Farrell à forma contará contra Gloucester.

Edimburgo recebe o Wasps no DAM Health Stadium e tentará superar seus rivais ingleses, que passaram por uma temporada difícil com resultados mistos. O Wasps certamente tentará se recuperar de um empate frustrante com o London Irish na última vez.

O Lyon dá as boas-vindas ao Glasgow Warriors, equipe que retornou recentemente de uma desafiadora turnê pela África do Sul. Glasgow estará ansioso para entrar na Challenge Cup, tendo acabado de se classificar para os play-offs do United Rugby Championship, mas os franceses são outro bom time do Top 14 e são favoritos.

Por fim, o Toulon enfrenta o London Irish, que mostrou boa forma nos últimos tempos e será impulsionado por seu retorno dramático ao empatar contra o Wasps no último fim de semana. Os Exilados jogam uma emocionante marca de rugby que pode chocar os franceses, mas eles precisarão colocar essa plataforma na frente primeiro.

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