Descarrilado por lesões, Puig retorna com sábios conselhos

MADRI, Espanha – Monica Puig jogou sua primeira partida de tênis em quase dois anos e perdeu no Mutua Madrid Open na primeira rodada. E, no entanto, o porto-riquenho de 28 anos não conseguia parar de sorrir. Depois de três lesões e um monte de dúvidas sobre seu futuro no esporte, a medalhista de ouro olímpica de 2016 finalmente voltou à turnê pela primeira vez desde Roland Garros de 2020.

“Não sei se vocês vão me ver com um sorriso depois que eu perder”, disse Puig radiante ao falar aos repórteres após a derrota por 7-5 e 6-0 para Danielle Collins em Madri.

Os problemas de lesão de Puig começaram durante a temporada de 2019, quando um nervo comprimido em seu cotovelo levou a uma chance de dano permanente ao nervo. Ela voltou 10 meses depois, mas jogou apenas três partidas antes de ser diagnosticada com uma grave lesão no ombro, tendo rasgado o lábio e deslocado o tendão do bíceps. Quando ela finalmente conseguiu voltar à quadra para treinar, foi preciso apenas um movimento da raquete para colocá-la na lateral mais uma vez.

“Senti imediatamente”, disse Puig. “Eu bati um forehand e parecia que meu braço voou para fora de seu soquete.”

Puig passou por uma segunda cirurgia no ombro para reparar um tendão do bíceps rompido e seu manguito rotador. Ainda o atual campeão olímpico, a cirurgia a afastou das Olimpíadas de Tóquio e a fez duvidar se ela tinha coragem para continuar.

“Pensei em pendurá-lo”, disse Puig. “Eu não sabia o que ia acontecer. Mas eu queria me dar outra chance, outra chance de estar aqui e tentar ver até onde posso chegar. Para mim, isso é como um grande bônus estar na quadra para a segunda metade da minha carreira.

“Então, estou muito orgulhoso. É meio atrevido vir a um WTA 1000 para jogar sua primeira partida de volta, mas acho que não tenho mais medo de nada.”

Puig aproveitou bem seu tempo. Tornou-se radialista da ESPN Deportes e da ESPN International na América Latina. Ela se reconectou com um amigo de infância e os dois começaram a namorar e ficaram noivos. Eles estão criando um cachorro, Ollie. Ela brincou dizendo que havia se tornado moradora do Trader Joe’s.

É preciso uma jornada: em conversa com Monica Puig

Tendo alcançado um número 27 em 2016 com um título WTA em seu currículo, Puig se tornou uma sensação da noite para o dia e campeã nacional nas Olimpíadas de 2016. Ela surpreendeu o campo para ganhar a primeira medalha de ouro olímpica de Porto Rico. Ela foi sincera sobre sua luta para lidar com as consequências daquela corrida no Rio. Mas mesmo com seus problemas de lesão, Puig sai da experiência abraçando seus aprendizados e esperando que sua experiência possa guiar outros atletas a trilhar o mesmo caminho.

“Eu sempre disse que era uma bênção e uma maldição”, disse Puig. Mas acho que foi um período muito bom de crescimento para mim, crescimento, maturidade, me entender, entender quem eu sou como pessoa, como mulher e todas essas coisas.

“Porque eu olho para trás agora e fico tipo, uau, eu fui tão estúpido por tantas coisas. Mas no final do dia, eu não sabia melhor. Eu tinha 22 anos e meio que veio do nada, e eu não estava pronto para tudo isso.

“Agora, às vezes, vejo as lutas pelas quais as meninas hoje em dia estão passando e, embora eu possa simpatizar e saber o que elas estão passando, gostaria de poder sacudi-las e dizer que não é grande coisa. Apenas relaxe!”

– Mônica Puig

“Agora, às vezes, vejo as lutas pelas quais as meninas hoje em dia estão passando, e embora eu possa simpatizar e saber o que elas estão passando, eu gostaria de poder sacudi-las e apenas dizer que não é grande coisa. quando algo é tirado de você e você não tem nenhum controle sobre isso, você simplesmente percebe o quanto você quer estar lá, não importa a situação.

“Eu olho para todos esses tempos e preferia estar no Top 100 passando pelas lutas que eu estava passando do que todas as reclamações e gemidos e gemidos que eu estava fazendo por não ter 27 anos no mundo e ganhar mais títulos. É isso que eu gostaria que as meninas de hoje em dia pudessem entender, e espero que, se lerem isso, aprendam a desenvolver isso.

“O tênis é tão grande”, disse Puig, mantendo o polegar e o indicador separados por um centímetro. “Aproveite cada momento porque, em um piscar de olhos, pode acabar.”

Claro, ainda há a questão dos X e O. Como locutor, Puig teve uma visão clara do esporte que passou por uma clara evolução. Mas essa experiência fez dela uma estudante mais astuta do jogo. Antes de sua demissão por lesão, Puig admite que estava reticente em estudar cinema e estatística. Agora é a primeira coisa que ela quer ver.

“A única parte que ainda é um pouco complicada é a sobrecarga e o saque”, disse Puig. “Mas se há uma coisa que eu sei, é que há provas de que garotas com saques não tão bons ainda podem fazer suas coisas. Errani, por exemplo, eu joguei contra ela centenas de milhares de vezes e ela Os 5 melhores do mundo.

“É tudo uma questão de querer fazer e querer fazer. Então, uma vez que eu consegui acertar 20 saques da linha de base, então eu pensei, talvez eu possa realmente fazer isso.”

Puig trocou mensagens com Simona Halep, Bianca Andreescu e Amanda Anisimova, que ofereceram seu apoio e incentivo em sua ausência. Depois de viver sua vida confortável no mundo real, Puig percebeu que queria estar de volta à mistura.

“Todo o estresse e a pressão e as coisas que eu estava colocando em mim mesmo todos esses anos anteriores, você não percebe o quão pequeno e curto tudo isso é até que seja tirado de você, não em seus próprios termos”, disse. disse Puig. “Então, agora estar na quadra para mim é a melhor coisa do mundo. Mesmo se eu errar arremessos ou qualquer outra coisa, não estou ficando chateado comigo mesmo. Estou apenas continuando a me esforçar e dizendo a mim mesmo que posso fazer isso porque estou aqui.

“Se há um exemplo de perseverança, é continuar lutando, mesmo que muitas, muitas pessoas me dissessem que eu não estaria aqui novamente.”

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