Designer de pista do GP de Miami ‘envergonhado’ por reclamações de pilotos

Clive Bowen, designer da pista de Miami, admite que ficou envergonhado com as reclamações dos pilotos na primeira visita da Fórmula 1.

A estreia do Grande Prêmio de Miami foi um passo importante para a Fórmula 1, dando início à expansão da categoria nos Estados Unidos como o primeiro de dois GPs a serem realizados no país em 2022.

A partir de 2023, se tornará três quando o Las Vegas Grand Prix se juntar à dobra.

Em todo o paddock, houve muitos elogios ao espetáculo que foi o Grande Prêmio de Miami de 2022, mas quanto à própria pista do Autódromo Internacional de Miami, projetada em torno do terreno do Hard Rock Stadium, os pilotos não ficaram particularmente felizes.

A principal área de preocupação foi a seção apertada e técnica em torno da chicane da curva 14/15, como Max Verstappen e Carlos Sainz acreditando que não é adequado para um carro moderno de Fórmula 1. Lewis Hamilton comparou-o a um estacionamento B&Q.

Sainz encontraria o concreto lá na prática, o mesmo vale para Esteban Ocon, com preocupações de segurança também decorrentes da ausência de barreiras TecPro.

Essa seção lenta foi, como o sócio-gerente do GP de Miami, Tom Garfinkel, disse, um “mal necessário” não apenas para liberar espaço para o resto da pista, mas também para desacelerar os pilotos devido à falta de espaço de escoamento lá.

No entanto, as alterações de design serão consideradas daqui para frente.

Além disso, os pilotos também tiveram problemas com o asfalto, incluindo os níveis de aderência off-line. Sergio Perez chegou a chamar a superfície de “brincadeira”.

E foi essa crítica à superfície que foi levada a sério por Bowen, chefe da Apex Circuit Design que criou a pista em conjunto com o engenheiro da FIA e da F1 Craig Wilson.

Designer de pista do GP de Miami ‘envergonhado’ por reclamações de pilotos

Em entrevista à Motor Sport Magazine, ele disse: “Na verdade, foi uma vergonha da minha parte, porque há muito tempo investido para fazer isso direito.

“Há orgulho profissional envolvido, não há?

“Foram feitas muitas pesquisas. Não saímos da pista, era pensamento convencional, era engenharia convencional. E você precisa se lembrar de que as primeiras corridas em locais costumam acontecer.

“Foi o mesmo no COTA, foi o mesmo que Cingapura, foi o mesmo em Istambul quando foi ressurgido. E se você pensar nisso dessa perspectiva, é apenas uma questão de esperar que a faixa amadureça. É um pedaço de asfalto novinho em folha e precisa fazer o seu trabalho.”

Bowen diz que a situação pode ser ajudada tratando o pré-evento da pista para remover quaisquer detritos e poeira, algo que eles deveriam ter feito desta vez em retrospectiva, mas certamente farão em 2023.

“No próximo ano, começaremos a condicionar a pista mais cedo com o FOD BOSS, que é uma maneira eletrostática de retirar detritos de um circuito”, disse ele.

“Então, por ser uma superfície tão abrasiva e áspera, na verdade todas as pistas de corrida são, se você estragar tudo, as pequenas criaturas ainda ficam nos vales.

“Se você varrer, acontece a mesma coisa, você precisa levantá-lo verticalmente. E no sábado de manhã, começamos a usar os FOD BOSSes e, a partir daí, a pista chegou até nós.

“O único arrependimento, eu não providenciei para que as máquinas FOD BOSS fizessem seu trabalho na quinta e na sexta. Eu só queria ter certeza de que eles tinham corrido mais cedo.”

No entanto, apesar das críticas à superfície e à seção da chicane, a pista em geral foi boa no que diz respeito à ação de corrida.

De fato, as 45 ultrapassagens produzidas foi o segundo maior número da temporada de 2022 até agora, atrás apenas do Bahrein, onde ocorreram 58 ultrapassagens.

“Acho que a teoria do design foi confirmada na realidade da corrida”, disse Bowen.

“Fiquei satisfeito com isso. Porque, obviamente, na sexta e no sábado, com a pista tão suja, era preocupante que não estivéssemos chegando onde queríamos.

“Mas é interessante que [during the race] Havia várias linhas, havia ultrapassagens nas curvas. E muitas das coisas que as pessoas criticavam, provavelmente estavam olhando para a coisa errada. É como binóculos, de que lado eles estão olhando?”

Questionado se as críticas ao piloto provocaram pressão dos repórteres do GP de Miami, Bowen respondeu: “Acredite ou não, isso não aconteceu.

“Havia uma confiança de que teríamos uma corrida. Foi um prazer que tivemos a corrida que tivemos. E no meu caso houve um prazer genuíno em ver que conseguimos o que queríamos.

“Eu chamo isso de Santo Graal. Nós nos acostumamos muito na F1 a ver ultrapassagens em retas. E corridas clássicas, aquelas sobre as quais as pessoas falam por décadas depois, são aquelas em que você vê dados na pista pelas curvas. Me conte algo. Você viu isso acontecendo hoje?

“No meio-campo, vi muitos passes nas curvas. E, na verdade, eu não esperava ver ultrapassagens nas curvas de alta velocidade, porque é claro que os carros têm aderência limitada lá. Mas eles ainda fizeram isso. Assim como a Série W e, definitivamente, os Porsches.

“E o que isso me disse é que a linha não estava restrita apenas à linha de corrida. Porque você não pode passar lado a lado quando está em G alto se não se agarrar offline.”

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