Ewan planeja deixar o Giro mais cedo … depois de vencer ‘tantas etapas quanto possível’

Quando o Giro d’Italia sair de Budapeste na sexta-feira, Caleb Ewan estará em busca de sua sexta vitória na carreira no Grande Circuito da Itália, confiante em sua forma depois de bons primeiros meses da temporada.

“Eu tive uma boa preparação para isso”, disse Ewan em uma coletiva de imprensa da Lotto Soudal na quinta-feira. “Como você sabe, eu estava doente no Milan-San Remo, o que foi decepcionante porque esse foi um grande objetivo da minha temporada, mas eu tive algum tempo de folga, tive um bom treinamento no Tour da Turquia que correu muito bem, voltei para casa e voltou a treinar para o Giro. Acho que estou em boa forma, mas não posso dizer se é a melhor forma da minha carreira.”

Como foi o caso em 2021, Ewan está no Giro para lutar pelas vitórias nas etapas. No ano passado, ele não fez duas etapas antes de deixar a corrida para se concentrar em outros objetivos. Ele observou que também não espera percorrer as três semanas até a etapa final em Verona este ano, com objetivos mais adiante para se concentrar.

“Eu não estou planejando terminar”, disse ele. “Eu tenho o Tour para almejar também. Para um velocista, é difícil recuar imediatamente após um Grand Tour, então geralmente os dois Tour de Frances que terminei não foram ótimos pelo resto da temporada. Acho que seria um erro tentar terminar o Giro e depois fazer o Tour também.”

Ewan não descartou o potencial de vitórias nas etapas de caça em todos os três Grand Tours nesta temporada, que foi um objetivo de seu último ano. Ao contrário de 2021, no entanto, Ewan disse que é algo que pode entrar em foco um pouco mais organicamente, se as coisas se encaixarem no Giro e no Tour.

“Quando comecei o ano, não tinha como objetivo ganhar uma etapa nos três Grand Tours, mas obviamente quero tentar ganhar uma etapa aqui e meu objetivo é também ir para o Tour e ganhar uma etapa lá”, disse ele. disse. “Talvez, se eu puder ganhar uma etapa no Giro e no Tour, então eu possa começar a pensar em ir para a Vuelta, mas não está realmente em minha mente no momento.

“Acho que o Mundial [in Wollongong, Australia] é algo que também pretendo para o final do ano, então será um pouco mais sobre qual é a melhor preparação para isso do que tentar vencer uma etapa nas três. Mas se sentarmos e pensarmos que a Vuelta será uma boa preparação para o Campeonato Mundial, talvez seja algo que eu possa fazer.”

Conseguir vitórias em qualquer um dos três Grand Tours, sem falar em todos eles, certamente seria uma bênção não apenas para os palmares de Ewan, mas também para as esperanças de sua equipe de permanecer no nível do WorldTour. A Lotto Soudal tem estado entre as equipas mais mal classificadas do WorldTour nos últimos meses, aumentando a possibilidade de rebaixamento no final da temporada.

Ewan disse que a ameaça iminente de ser rebaixado para a segunda divisão não muda a forma como ele planeja correr.

“É o mesmo de todos os anos”, disse ele. “Quando começo uma corrida, o objetivo é sempre vencer o maior número de etapas possível. Esse é novamente meu objetivo, então, no final do dia, vou fazer o meu melhor para ver o quanto posso ganhar e, espero, no final, ser o suficiente.”

Adicionando alguma intriga aos sprints no Giro este ano é a relativa paridade entre aqueles no topo do campo de sprint. Nenhum piloto se estabeleceu como o piloto indiscutível mais rápido da temporada até agora. Enfrentar nomes como Mark Cavendish no Giro dará a Ewan a oportunidade de reivindicar sua posição. Também dará àqueles de nós que assistem em casa muitos motivos para sintonizar.

“Parece que há muitos caras bons e é difícil escolher um melhor claro”, disse Ewan. “Muitos velocistas tiveram um bom começo de temporada. Acho que talvez agora que estamos chegando à temporada do Grand Tour, vemos como todos avançam. Essas são geralmente as etapas mais difíceis de vencer, então acho que você terá um bom campo de sprint aqui no Giro com Cav, [Arnaud] Demar, [Fernando] Gaviria.

“Sinto que perdi alguns, mas parece que há alguns bons velocistas aqui. Como sempre, nunca será fácil vencer uma etapa, mas acho que será divertido para as pessoas que estiverem assistindo.”

Ewan terá a chance de conquistar sua primeira vitória no Grand Tour da temporada logo no início da corrida deste ano. O final difícil da etapa de abertura em Visegrád será complicado e provavelmente será muito íngreme para muitos dos velocistas do grupo, mas a versatilidade sempre foi um dos maiores trunfos de Ewan.

Se ele conseguir aguentar mais de cinco quilômetros de subidas, ele terá uma grande chance de lutar pela vitória contra nomes como Mathieu van der Poel (Alpecin-Fenix), que começará como favorito dos apostadores para conquistar a vitória .

“É muito difícil”, disse Ewan sobre o final, observando que os velocistas mais puros provavelmente teriam dificuldades. “É mais fácil do que eu pensei que seria, mas ainda são cerca de cinco quilômetros de subida, então será bastante difícil. Mas não tenho nada a perder, então vou tentar ver o que acontece.”

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