Ex-engenheiro de corrida de Raikkonen sobre como conseguir um emprego na F1

O papel de um engenheiro de corrida de F1 é variado, cobrindo tudo, desde ajudar na configuração, comunicar-se com diferentes partes de uma equipe e, claro, falar com o piloto.

Para saber mais sobre o que um engenheiro de corrida faz e o que é preciso para se tornar um, conversamos com Julien Simon-Chautemps – um ex-engenheiro de corrida que trabalhou com Kimi Raikkonen, Romain Grosjean, Pastor Maldonado e mais em seus 14 anos na F1. Ele agora dirige a JSC7 Engineering LTD.

Qual foi o seu papel?

Meu papel como engenheiro de corrida na F1 foi muito amplo e variado. Principalmente meu trabalho consistia em usar todas as informações fornecidas por todos os engenheiros especializados (Performance, Aero, Tire, System, Power Unit, Gearbox e Electronic), analisá-las e filtrá-las para tornar o carro mais rápido. Obviamente, isso também incluiu comunicar as informações necessárias ao motorista e também garantir que eu levasse seu feedback a bordo.

Quais eram suas principais responsabilidades e trabalhos?

Obviamente, minhas principais responsabilidades eram ser o elo entre o piloto e a equipe, comunicando de forma clara e eficaz as informações entre os engenheiros e o piloto para tirar o máximo proveito do carro. Tenho mais de 21 anos de experiência em operações de equipes de corrida, procedimentos operacionais, ciência e desempenho de veículos, simulação de tempo de volta, análise de dados, relatórios de alto nível, conhecimento dos regulamentos esportivos e técnicos da F1.

Como você se tornou um engenheiro de corrida?

Me formei na IPSA como Engenheiro Aeroespacial e Aeronáutico em 2002 e então comecei minha jornada para chegar à Fórmula 1. Trabalhei em várias categorias de Rally, Fórmula Renault, F3, GP2 antes de finalmente chegar à F1 em 2007 quando entrei para a equipe Toyota F1 como Engenheiro de Performance para Jarno Trulli. Eu realmente ganhei muita experiência e conhecimento trabalhando em todas essas categorias e especialmente trabalhando para a Prema Racing me deu uma base sólida.

Continuei trabalhando como engenheiro de desempenho para Trulli na Lotus Racing, antes de passar para a Lotus F1 Team, onde trabalhei com Vitaly Petrov e Raikkonen na mesma função.

Em 2015, tornei-me Engenheiro de Corrida para Grosjean, seguido por Jolyon Palmer e, finalmente, ingressei na Alfa Romeo/Sauber como Engenheiro de Corrida Sênior para Marcus Ericsson e Raikkonen novamente.

Ex-engenheiro de corrida de Raikkonen sobre como conseguir um emprego na F1

Julien Simon-Chautemps, Alfa Romeo

Foto por: Alfa Romeo

Embora toda essa experiência, sem dúvida, tenha me ajudado a me tornar o melhor engenheiro de corrida que eu poderia ser, acredito que foi muito importante para mim estar constantemente observando e ouvindo todos ao meu redor. É incrível o quanto você pode aprender com todos os membros da equipe e o quanto eles podem melhorar seu conhecimento, comunicação e habilidades.

Outra área que estou procurando desenvolver com meu novo negócio JSC7 Engineering é ajudar novos e jovens engenheiros e mecânicos a dar seus primeiros passos no automobilismo.

Quais qualificações você precisa?

Você precisa de um diploma em engenharia mecânica ou aeronáutica.

Que outras habilidades são úteis?

Comunicação, paciência, perseverança. A capacidade de trabalhar em um ambiente de ritmo acelerado e altamente estressante sem muito sono é definitivamente uma obrigação. Além disso, você precisa ser capaz de tomar decisões em frações de segundo, que podem ter grandes repercussões e, então, ser forte o suficiente para compartilhar a glória quando as coisas vão bem, mas assumir a responsabilidade quando não vão. Uma má decisão é melhor do que nenhuma decisão!

Como você obtém experiência de trabalho?

Algumas pessoas têm a sorte de ter contatos dentro da indústria, infelizmente esse não foi o meu caso, então tive que confiar na perseverança e talvez um pouco de dor no pescoço até que finalmente recebi um sim. Tive que lidar com muitos contratempos e rejeições, mas sempre soube o que queria e me recusei a desistir. Apenas se recuse a aceitar um não como resposta, alguém eventualmente cederá e lhe dará uma chance e, quando o fizer, você terá que aceitar e mostrar a eles do que você é feito.

O que você mais gostou/gostou no seu papel?

Fazer parte da F1 e do automobilismo em geral sempre foi um sonho e posso honestamente olhar para trás na minha carreira até agora, os altos e baixos e dizer que adorei. Conheci pessoas brilhantes, trabalhei com grandes pilotos e tive momentos fantásticos. Adorei o desafio do trabalho, encontrar soluções para os problemas, o ritmo acelerado, a adrenalina.

Agora, estou ansioso para usar todo esse conhecimento e experiência para levar o que sei a um público maior, a uma gama mais ampla de fórmulas, para usar minha experiência em engenharia em outras áreas do automobilismo e da indústria. Espero que com meu novo negócio JSC7 Engineering eu possa fazer exatamente isso.

Julien Simon-Chautemps, Engenheiro Sênior de Corrida de F1 Alfa Romeo com Kimi Raikkonen, Alfa Romeo

Julien Simon-Chautemps, Engenheiro Sênior de Corrida de F1 Alfa Romeo com Kimi Raikkonen, Alfa Romeo

Foto por: DPPI

Como foi ser o engenheiro de corrida de Kimi Raikkonen?

Kimi sempre foi um piloto que eu admirei e respeitei e obviamente ele é extremamente talentoso. Seu conhecimento e sensibilidade do carro é algo que muitos pilotos não têm e isso é extremamente benéfico para a equipe para a qual ele está pilotando. Trabalhei com Kimi como Engenheiro de Performance na Lotus e Engenheiro de Corrida na Alfa Romeo/Sauber e essa experiência será sempre um destaque.

Sua consciência de corrida era algo que eu nunca havia visto antes, ele era brilhante em situação de corrida. Sua compreensão da estratégia de corrida e o que estava acontecendo ao seu redor durante a corrida, o que ele tinha que fazer para ter um melhor desempenho era simplesmente fenomenal.

É verdade que houve alguns momentos divertidos, em que posso ter sido alvo de alguns comentários frustrados, mas nunca os levei para o lado pessoal. Kimi é um profissional, uma lenda e alguém com quem gostei muito de trabalhar.

O que você aprendeu trabalhando com pilotos de Fórmula 1?

Pilotos de Fórmula 1 são um tipo diferente de pessoa. Chegar ao topo normalmente significou sacrifício, determinação, trabalho duro, longas horas. A maioria começa muito jovem no kart e se eles querem fazê-lo, isso significa fins de semana fora, muitas viagens, então quando seus amigos estão jogando futebol e videogame, eles estão na estrada ou em um kart. Para chegar à F1, eles têm um objetivo que é vencer e continuar vencendo e, para isso, não apenas precisam ser os melhores, mas também todos ao seu redor. Isso traz uma enorme pressão para aqueles que trabalham com eles e é aí que você vai desmoronar ou prosperar. Alguns podem ser descontraídos, mas muitos estarão constantemente empurrando.

Aprendi a não levar as coisas para o lado pessoal e a exigir os altos padrões de mim mesmo e daqueles ao meu redor. Também aprendi que os melhores pilotos também sabem quando empurrar, mas também quando dizer obrigado e mostrar alguma humildade, o que acredito ser vital. Para obter o melhor das pessoas, você precisa incentivá-las a serem o melhor que podem ser, mas também recompensar esse esforço.

A comunicação com diferentes personalidades é algo que você precisa entender com firmeza e rapidez.

Julien Simon-Chautemps, Engenheiro Sênior de Corrida de F1 Alfa Romeo com Robert Kubica, Alfa Romeo

Julien Simon-Chautemps, Engenheiro Sênior de Corrida de F1 Alfa Romeo com Robert Kubica, Alfa Romeo

Foto por: DPPI

Como o trabalho muda entre os motoristas?

A maioria dos pilotos tem uma mentalidade muito clara e isso é vencer, se eles não realizarem seu sonho pode acabar muito rapidamente. No entanto, cada condutor é um indivíduo e deve ser tratado como tal. Alguns motoristas querem todas as informações possíveis, sempre disponíveis. Enquanto outros querem ser deixados para correr e receber apenas informações vitais para o desempenho do carro.

Motoristas mais velhos e experientes sabem o que estão fazendo e sabem o que esperar e, portanto, suas interações com eles são normalmente mais estruturadas. No entanto, um jovem piloto em sua temporada de estreia pode precisar de mais segurança, se uma corrida correu mal e eles estão perdendo a confiança, eles podem precisar de uma abordagem mais suave.

Um dos principais pontos fortes de um bom engenheiro de corrida é ser capaz de reconhecer o tipo de personalidade com a qual você está lidando, suas necessidades e o que os motiva. Depois de descobrir isso, você pode adaptar sua abordagem para garantir que seu trabalho não seja apenas tornar o carro o mais rápido possível, mas também o motorista.

Acredito que isso seja o mesmo em todos os esportes, em todas as indústrias e, na minha opinião, em todas as situações.

O desejo de ser o melhor, o encorajamento dos outros, a valorização, o conhecimento do que torna um indivíduo performer e o trabalho em equipe, essas coisas juntas sempre trazem os resultados que você pode alcançar dentro de seus limites.

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