Gael Monfils: ‘Diferente não é proibido’ | Circuito ATP

Durante Roland Garros em 1998, um perfil de quase cinco minutos de duração foi ao ar na televisão francesa apresentando um menino de óculos, aparelho e grandes sonhos. Na introdução da peça, o apresentador se referiu ao menino como um “futuro Yannick Noah”.

Esse menino era Gael Monfils.

“C’est un rêve d’être dans les dix premiers mondiaux”, disse Monfils, exibindo o grande sorriso que milhões conheceram ao longo dos anos.

“É um sonho estar no Top 10 do mundo.”

O francês fez isso e muito mais. Tendo alcançado um No. 6 no ranking da ATP, venceu mais de 500 partidas em nível de turnê e ganhou mais de US $ 20 milhões em prêmios em dinheiro, é seguro dizer que Monfils realizou seus sonhos. Vinte e quatro anos depois, ele ainda aponta para aquela entrevista.

“Era um grande sonho”, disse Monfils ao ATPTour.com. “Eu ainda vivo meus sonhos 100 por cento. Estou vivendo no meu sonho. Eu sou abençoado, eu sou sortudo. As pessoas não veem quanto trabalho eu coloquei nisso, quantos sacrifícios fiz e quantos sacrifícios meus pais fizeram por mim.”

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Desde que era um júnior, Monfils é considerado um dos jogadores mais talentosos do tênis. Ele é tão atlético quanto qualquer um no Tour e, quando está no seu melhor, o chute de bola do francês é de cair o queixo. Richard Warmoes, o ex-técnico do Monfils que apareceu no perfil de 1998, viu muito no potencial físico e mental de seu jogador, bem como sua capacidade de defender e acelerar com a bola.

“Eu senti que ele era capaz de alcançar grandes coisas e um dia ganhar um Grand Slam como Roland Garros”, disse Warmoes.

Mas Monfils enfrentou forte concorrência nas quase duas décadas que passou no Tour. O nativo de Paris possui um recorde de 8-45 contra os ‘Big Four’ de Novak Djokovic (0-17), Roger Federer (4-10), Rafael Nadal (2-14) e Andy Murray (2-4).

O francês entendeu o que estava enfrentando desde menino. Warmoes, que trabalhou com Monfils dos seis aos 13 anos, lembra-se vividamente de viajar com sua carga para Les Petits As, um torneio internacional júnior que viu alguns dos melhores jogadores do mundo deixarem sua marca.

“Gael me disse quando viu um jovem jogador sair do [court] – era Rafael Nadal – ‘Você vê Richard, todo mundo só fala sobre Richard Gasquet, mas Rafael será muito mais forte que Richard e ele me assusta porque eu não vejo como vencê-lo'”, lembrou Warmoes. “No dia seguinte treinamos em metade do [court] ao lado de Jamie e Andy Murray. Gael então me disse: ‘Você vê Richard, todo mundo está falando sobre Jamie, mas seu irmãozinho Andy será muito mais forte e se tornará um grande jogador’.

“Tudo foi dito. Em dois dias Gael tinha acabado de me falar sobre dois jogadores que para ele seriam muito, muito fortes, e que escreveram a história do tênis fazendo parte do famoso ‘Big Four’.”

Infelizmente para Monfils, ele muitas vezes experimentou isso em primeira mão. Na terça-feira, no Mutua Madrid Open, ele terá a 18ª chance de conquistar sua primeira vitória contra Djokovic. Mas, como era quando jovem, Monfils continua autoconsciente.

“O cara é melhor do que eu, é isso”, disse Monfils sobre Djokovic na segunda-feira. “Cada partida é uma oportunidade de vencer, tento tirar algumas lições. Ele pode me vencer amanhã e talvez em Roma e depois em Roland Garros e então, talvez, eu possa vencê-lo uma vez”.

Monfils vai tentar o seu melhor e aceitar o resultado. O jogador de 35 anos trabalha duro, compete e gosta do processo.

“Para mim, me divertir e gostar do que estou fazendo é fundamental. Sou muito abençoado por fazer um esporte como meu trabalho. Eu posso obter meu prazer de uma maneira diferente dos outros e da maioria das pessoas. [But] Eu sempre digo, diferente não é proibido”, disse Monfils. “Eu me divirto, eu gosto. Para mim, é um momento de sorte. É inacreditável o que estamos fazendo. Eu tento apenas aproveitar o máximo que posso. Eu sei que isso não é para sempre.

“Honestamente, eu apenas sou eu e compito. Ao mesmo tempo, se eu posso me divertir, por que não?”

Monfils

Quando você assiste a uma partida com Monfils, provavelmente verá algo que não verá em quase nenhuma outra partida. Isso pode ser um salto alto, um tweener ou algum tipo de acrobacia no ar que ninguém mais no Tour é capaz.

“Por que estou fazendo algumas fotos diferentes, é porque sinto que posso fazer isso. Na verdade, no início foi para minha própria satisfação”, disse Monfils. “Quando [NBA star] LeBron [James] recebe uma bandeja aberta, você faria uma bandeja ou afundaria? A maioria das pessoas às vezes reconhece meu atletismo e quando eu faço algo eles ficam tipo, ‘Ah, é um show.’ Para mim, eu posso fazer isso e eu quero fazer isso. É o mesmo.

“Quando [basketball players] fazer um beco-oop, é porque eles podem fazê-lo. Se eu puder pular, se eu puder fazer algumas coisas, eu farei.”

Para Monfils, isso não é brincadeira. Na verdade, ele diz que é preciso muito mais concentração para acertar um truque. Ele só vai atrás deles porque sabe que pode fazê-los e, ao fazê-lo, ganhar o ponto. Existe mais risco? É claro. Mas o francês adora fazer uma dessas fotos e ver a emoção crua nos rostos da multidão. Ele sente uma grande conexão com os fãs.

“O público sente sua sensibilidade”, disse Warmoes. “E Gaël gosta de compartilhar suas emoções.”

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É importante lembrar que Monfils não é apenas um showman, mas um dos melhores jogadores de sua geração. Apenas um outro francês, Richard Gasquet, ganhou mais vitórias em nível de turnê desde que os registros foram mantidos. Monfils passou menos de quatro meses fora do Top 100 do mundo desde que entrou no grupo de elite há 17 anos, aos 18 anos.

“Eles veem você e pensam: ‘Você não está fazendo isso, você não está fazendo aquilo.’ Mas, na verdade, você está indo muito melhor do que essas pessoas dizem”, disse Monfils. “O melhor do nosso esporte, quando estivermos no Top 100, para ser classificado como No. 100… existem apenas 99 pessoas à sua frente no mundo. As pessoas às vezes esquecem quantas pessoas jogam tênis. Somos abençoados por ter um grande esporte. Todo mundo está jogando tênis, todo mundo está querendo estar lá.

“Quando você vê o nº. 99 no mundo, preste grande respeito a esse cara. Mesmo os 20 melhores [players]às vezes eles estão falando [about them]. Estamos fazendo o que fazemos e [it is] sempre [about] o ‘Se’… eu sempre digo, se eu pudesse ganhar 20 Slams, não se preocupe, eu teria vencido 20 Slams.”

Nada disso significa que Monfils não está tentando o seu melhor todos os dias em busca do pináculo do tênis. “Estou trabalhando bastante. Eu nunca escondo. Isso é [happened] cada vez menos, mas as pessoas costumavam dizer [what] Eu poderia ter feito. Eu dizia: ‘Por favor, venha comigo na quadra.’ Estou bastante aberto”, disse Monfils.

O que o 11 vezes campeão do ATP Tour sente que as pessoas sentem falta é que não importa o quanto ele trabalhe, isso não garante que ele vencerá todas as partidas. Mas se é terça-feira contra Djokovic em Madrid ou qualquer adversário nas próximas semanas e meses, isso não significa que ele não vai tentar. O que é certo, porém, é que o francês não vai dar por certa essa experiência. Este é o seu sonho tornado realidade.

“Sou abençoado e estou feliz. Meu sonho sempre foi estar no topo do meu jogo. Eu fiz isso. Acho que ainda estou conseguindo e se com meus novos sonhos, talvez antes do final da minha carreira, por que não colocar meu nome no topo do topo, para ter um slam?” disse Monfils. “Vou jogar para isso e pronto.

“Mas o quadro geral é que meu sonho era estar aqui hoje.”

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