Greg Norman: CEO da LIV Golf Investments diz que a série de golfe não é uma ameaça ao PGA Tour e descarta ligações com o governo saudita | Notícias de golfe

O ex-vencedor por duas vezes é o executivo-chefe da LIV Golf Investments, que realizará seu torneio inaugural por convite no valor recorde de US$ 25 milhões no Centurion Club, perto de St Albans, entre 9 e 11 de junho.

Última atualização: 22/05/10 22:58

Greg Norman: CEO da LIV Golf Investments diz que a série de golfe não é uma ameaça ao PGA Tour e descarta ligações com o governo saudita |  Notícias de golfe

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Gregg Norman disse a Jamie Weir que a LIV Golf Investments é independente e não responderá ao governo saudita ou Mohammed bin Salman Al Saud.

Gregg Norman disse a Jamie Weir que a LIV Golf Investments é independente e não responderá ao governo saudita ou Mohammed bin Salman Al Saud.

Greg Norman diz que sua nova série de golfe por convite apoiada pela Arábia Saudita não está tentando destruir o PGA Tour, esperando, em vez disso, que o novo empreendimento ofereça aos jogadores mais opções e aumente o jogo.

Norman é o executivo-chefe da LIV Golf Investments, que realizará seu torneio inaugural no valor recorde de US$ 25 milhões no Centurion Club, perto de St Albans, entre 9 e 11 de junho.

Em entrevista exclusiva com Sky Sports News’ Jamie Weir, Norman também defendeu a fonte do apoio financeiro de US$ 2 bilhões que vem do Fundo de Investimento Público da Arábia Saudita, insistindo que “não respondo à Arábia Saudita” em meio a acusações de ‘lavagem esportiva’ devido ao histórico de direitos humanos do país.

Os jogadores de golfe que já pediram permissão para jogar o evento inaugural do Centurion incluem o hexacampeão Phil Mickelson e as estrelas inglesas Lee Westwood e Richard Bland. Outros rumores de interesse incluem Sergio Garcia, Ian Poulter e Martin Kaymer, mas Norman se recusou a rotular a LIV Series como uma turnê ‘separada’.

Lee Westwood diz que muitos jogadores solicitaram uma liberação do PGA Tour e do DP World Tour para jogar na nova LIV Golf Invitational Series, apoiada pela Arábia Saudita.

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Lee Westwood diz que muitos jogadores solicitaram uma liberação do PGA Tour e do DP World Tour para jogar na nova LIV Golf Invitational Series, apoiada pela Arábia Saudita.

Lee Westwood diz que muitos jogadores solicitaram uma liberação do PGA Tour e do DP World Tour para jogar na nova LIV Golf Invitational Series, apoiada pela Arábia Saudita.

‘Meu objetivo há 45 anos tem sido fazer crescer o jogo de golfe’

Norman não confirmou nenhum participante, mas disse que estava “muito orgulhoso” com o número de jogadores de golfe que LIV tem que se comprometer.

“Os lançamentos foram enviados, e vamos ver o que acontece com o European Tour e o PGA Tour, mas posso dizer isso: 36 dos 150 melhores jogadores estão jogando, há 19 dos 100 melhores e Seis do top 50 desse primeiro evento, o que é bastante impressionante.

Phil Mickelson (L), retratado aqui conversando com Greg Norman, é um dos prováveis ​​participantes da nova série apoiada pela Arábia Saudita

Phil Mickelson (L), retratado aqui conversando com Greg Norman, é um dos prováveis ​​participantes da nova série apoiada pela Arábia Saudita

“E bastante impressionante porque houve muito barulho dizendo que os jogadores nem apareceriam.

“Estou muito orgulhoso de que os jogadores estejam fazendo suas escolhas como contratados independentes, para tomar a decisão de jogar golfe onde quiserem.

“Estou muito orgulhoso do fato de termos dado a eles esta oportunidade. Eu, como jogador, tem sido meu objetivo há 45 anos fazer crescer o jogo de golfe para jogadores, fãs e partes interessadas em todo o mundo.”

Norman: Eu não respondo à Arábia Saudita

O bicampeão foi questionado sobre como ele se sentia trabalhando com o regime saudita considerando suas questões de direitos humanos e o suposto assassinato do jornalista Jamal Khashoggi na embaixada saudita na Turquia em 2018.

Norman disse que entendia as preocupações das pessoas sobre a fonte do dinheiro que financiou a turnê e as violações dos direitos humanos na Arábia Saudita, mas acrescentou que o país estava fazendo uma “mudança cultural de dentro” e que ele especificamente não tem vínculos com o governo.

100 por cento [I understand]”, disse Norman. “E é repreensível o que aconteceu com [Jamal] Khashoggi. Assuma isso, fale sobre isso.

Eamon Lynch, do Golf Channel, diz que Lee Westwood é cúmplice da lavagem esportiva depois de pedir para ser liberado do PGA Tour para jogar no primeiro evento de golfe apoiado pela Arábia Saudita.

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Eamon Lynch, do Golf Channel, diz que Lee Westwood é cúmplice da lavagem esportiva depois de pedir para ser liberado do PGA Tour para jogar no primeiro evento de golfe apoiado pela Arábia Saudita.

Eamon Lynch, do Golf Channel, diz que Lee Westwood é cúmplice da lavagem esportiva depois de pedir para ser liberado do PGA Tour para jogar no primeiro evento de golfe apoiado pela Arábia Saudita.

“Mas se você voltar para a Arábia Saudita, eles estão fazendo uma mudança cultural de dentro para mudar isso. Eles não querem ter esse estigma sentado ali.

“A geração de crianças que vejo hoje no driving range, eles não querem que esse estigma passe para as gerações e seus filhos. Eles querem mudar essa cultura e estão mudando.

“E você sabe como eles estão fazendo isso? Golfe.”

Greg Norman insiste que não responde ao governo da Arábia Saudita em seu papel de CEO da LIV Golf Investments

Greg Norman insiste que não responde ao governo da Arábia Saudita em seu papel de CEO da LIV Golf Investments

Norman acrescentou: “Não vou entrar na política, não sei o que o governo saudita faz. Não quero entrar nisso. Todo país tem uma cruz para carregar.

“Eles não são meus chefes. Somos independentes. Não respondo à Arábia Saudita. Não respondo ao seu governo ou MBS. [Mohammed bin Salman Al Saud].

“Eu respondo ao meu conselho de administração, e a MBS não está nisso. Simples assim. Então essa narrativa é falsa.”

‘Não estamos tentando destruir o PGA Tour’

A nova LIV Golf Invitational Series inclui planos para uma superliga global de 14 torneios dentro de dois anos, mas Norman novamente fez questão de enfatizar que isso poderia ocorrer ao lado do PGA Tour.

“Nós não somos um dissidente”, disse Norman. “Somos aditivos ao ecossistema do golfe.

“Quando os jogadores entendem isso, eles ficam mais confiantes na voz que têm e na escolha que têm.

Depois que o comissário do PGA Tour, Jay Monahan, disse que o passeio era sobre 'legado e não alavancagem' após rumores de uma liga de golfe apoiada pela Arábia Saudita, Jaime Diaz analisa o que o golfe precisa para manter os fãs interessados.

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Depois que o comissário do PGA Tour, Jay Monahan, disse que o passeio era sobre ‘legado e não alavancagem’ após rumores de uma liga de golfe apoiada pela Arábia Saudita, Jaime Diaz analisa o que o golfe precisa para manter os fãs interessados.

Depois que o comissário do PGA Tour, Jay Monahan, disse que o passeio era sobre ‘legado e não alavancagem’ após rumores de uma liga de golfe apoiada pela Arábia Saudita, Jaime Diaz analisa o que o golfe precisa para manter os fãs interessados.

Ele acrescentou: “A competição não é uma coisa boa? A competição não é a melhor coisa para os negócios no esporte? Você não tem o melhor time de futebol sem competição.

“Não há competição contra o PGA Tour há 53 anos, então um monopolista vai sentar e ir: eu tenho que proteger o que tenho.

“Do que eles estão com medo? Não estamos exigindo nada dos jogadores. Eles podem jogar um, dois, quatro eventos, podem jogar o que quiserem. A escolha é deles.

“O compromisso deles com a liga quando chegar a 2024 é porque eles terão parte de uma franquia. Eles poderão ir: Ok, eu quero ser trocado por ‘X’. Eles estarão criando valor dentro desse time. O valor hoje que não existe para nenhum jogador, em nenhum lugar do mundo.

“Cabe a eles tomar essa decisão. Pessoalmente, gostaria de ter essa oportunidade.

“Não estamos tentando destruir o Tour. 100% não. Vou lutar até a morte por isso. Ainda sou um membro vitalício do PGA Tour.”

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