IPL 2022 – RCB vs CSK

Pune deveria ser um local neutro para os Royal Challengers Bangalore e Chennai Super Kings, mas não foi assim. Um mar de amarelo se formou ao redor do MCA Stadium umas boas três horas antes da partida, assim como havia feito em 2018, quando a franquia organizou trens especiais para fretar torcedores de Chennai depois que seus jogos em casa tiveram que ser transferidos. Os torcedores de Dhoni foram direto, os torcedores de Kohli se juntaram a eles, e era como se o estádio fosse uma festa gigante esperando para decolar, com o amarelo superando confortavelmente o vermelho.

Como que para fazer com que os jogadores se sentissem tão em casa quanto os torcedores, a superfície preparada para esta partida – seja por projeto ou acidente – foi bem no beco dos Super Kings. Houve spin, houve aderência e houve ressalto. E quando todos esses fatores se sincronizam magicamente, como dispositivos dentro do ecossistema da Apple, MS Dhoni, o capitão, se torna uma fera diferente.

Os Royal Challengers foram péssimos iniciantes. Sua taxa de pontuação de 6,58 no powerplay para este jogo foi a mais baixa entre todas as 10 equipes nesta temporada. Na quarta-feira, porém, eles estavam fora dos quarteirões como um trem bala. Bordas voando grossas e rápidas, cortes perfurando o anel de impedimento, mas não foi até o majestoso tapa de Virat Kohli sobre a cobertura para seis que eles realmente entraram no clima. Por um momento, até os amarelos rugiram. Mas antes que os Royal Challengers pudessem absorver a sensação de ter começado bem, eles estavam sendo sufocados. O spin-strangle de Dhoni estava apenas começando a fazer efeito, e quando isso acontece, ele está no controle total.

Moeen Ali estava na segunda bola do tabuleiro após um breve intervalo de lesão quando Faf du Plessis errou um salto longo para o meio do poste profundo no oitavo saldo. No nono, Glenn Maxwell foi executado tentando roubar um single depois de um horrível erro de julgamento de Kohli. No dia 10, Kohli foi morto por um estripador de Moeen. Ele jogou-o para cima e conseguiu que ele rasgasse bruscamente a superfície para bater em seu carro e colidir com os tocos. Os três primeiros foram para dentro de 10 overs. 62 para 0 era agora 79 para 3.

Coube a dois jogadores desconhecidos resgatar os Royal Challengers: Rajat Patidar e Mahipal Lomror. Antes do início da temporada, você pode não ter visto ambos aparecendo no mesmo XI. Patidar nem foi uma escolha de leilão. Ele estava pensando em jogar na Dhaka Premier League, ou uma temporada de leilão de críquete no Reino Unido depois de não ter sido vendido no. Mas antes que algo acontecesse em seu caminho, houve um telefonema de Mike Hesson, diretor de operações de críquete da Royal Challengers, pedindo-lhe para fazer as malas e aparecer no IPL. Uma lesão que descartou o goleiro estreante Luvneet Sisodia deu a Patidar uma oportunidade.

Depois, há Lomror, que viu muita vida e críquete aos 22 anos. Seis anos atrás, ele fazia parte do mesmo grupo de sub-19s da Índia como Rishabh Pant, Ishan Kishan e Avesh Khan. Enquanto as carreiras desses três progrediram para a pista rápida, Lomror, todos de 19 anos, recebeu a capitania do time de primeira classe do Rajastão. É um estado conhecido por seus desafios administrativos, onde as seleções são muitas vezes arbitrárias e as equipes não decidem até o dia da partida. Como capitão, gerenciou a equipe, a logística, o treinamento e tudo mais.

É um dos testes de realidade mais duros que um jogador de sua idade pode receber em um momento em que talvez devesse estar se divertindo acertando a bola vermelha e branca. Para seu crédito, a graduação de Lomror como um jogador de grande porte pode ter ocorrido por causa da responsabilidade adicional. Outra coisa é que a capitania logo deixaria suas mãos, mas ele provou ter uma boa cabeça sobre os ombros.

No críquete júnior, Lomror e Pant foram ambos bashers em Rajasthan. Lomror foi até apelidado de ‘Junior Gayle’ por Chandrakant Pandit, o ex-artilheiro da Índia que agora é um respeitado treinador doméstico, um homem conhecido por ter um olho afiado para o talento. Na quarta-feira, os Royal Challengers precisavam de Lomror para canalizar o Gayle nele. Ele precisava recuperar o impulso perdido das entradas. Em uma superfície onde não era fácil entrar e começar a balançar imediatamente.

Foi aqui que Patidar o ajudou. Escolhido aparentemente por causa de um jogo de spin forte, que os Royal Challengers acharam que valeria a pena apostar no No. 3, ele foi rapidamente fora dos blocos, agitando a greve e movendo o placar junto. Na quarta bola que enfrentou, a primeira de Moeen, ele chegou ao campo e deu um chute na arquibancada. E ele foi novamente ao lado de Moeen, tentando derrubá-lo. Então, quando Maheesh Theekshana apareceu, Patidar enviou uma bala escaldante sobre um Lomror agachado até a fronteira reta. O que se destacou em sua tomada de tiro foi sua clareza. Em uma superfície com mordida, ele rapidamente percebeu que bater com o giro era o caminho a seguir.

O empreendimento de Patidar também teve um efeito positivo em Lomror, pois ele usou as alavancas longas com grande efeito. E em pouco tempo, os Royal Challengers voltaram a funcionar com a dupla somando 44 de 32. Um jogador substituto e um reserva de médio porte, que passou cinco temporadas no Royals, mas com pouco tempo de jogo, estavam revivendo habilmente o turnos.

Quando Patidar caiu para uma excelente recepção de Mukesh Choudhary para uma bola 15 21 no 16º over, você teve a sensação de que ele havia feito seu trabalho. Isso trouxe o finalizador supremo Dinesh Karthik, que inicialmente lutou, especialmente com Theekshana rolando forte no campo e forçando-o a forçar o ritmo, mas então Lomror se preparou para um floreio final.

Com muita frequência no passado, os Royal Challengers não tinham aquele jogador indiano sólido sem tampas capaz de preencher a lacuna entre sua primeira ordem e seus finalizadores. Em apenas dois turnos, Lomror provou que poderia avançar. No momento em que Lomror estava fora no dia 19, ele havia socorrido os innings e dado aos jogadores algo para defender.

Ainda era apenas par, mas sem muito orvalho, ainda era algo para trabalhar. E ao fazer 42 de 26, Lomror assegurou a si mesmo e a todos que sua taxa geral de acertos no T20 de 120 chegando na temporada estava indo para o norte. Ele também deu um vislumbre de sua maturidade e sensatez enquanto os Royal Challengers lutam para ir fundo na competição.

Shashank Kishore é subeditor sênior da ESPNcricinfo

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