Jabeur vence Halep em Madri e enfrenta Alexandrova nas semifinais

Um novo campeão do Mutua Madrid Open está garantido depois que o último jogador do Top 10 do sorteio, Ons Jabeur, número 8, derrotou a única ex-vencedora Simona Halep por 6-3 e 6-2 nas quartas de final em 67 minutos.

A vitória coloca Jabeur em sua segunda semifinal do WTA 1000 após Indian Wells 2021, e sua segunda semifinal nos últimos três torneios depois de chegar à final de Charleston há um mês. Ela enfrentará a qualificada Ekaterina Alexandrova, que conquistou uma vitória por 6-4 e 6-3 sobre Amanda Anisimova.

O recorde da tunisiana em quadras duras nos primeiros três meses do ano, que foram prejudicados por uma lesão nas costas que a forçou a sair do Aberto da Austrália, foi de 8-5; desde que o Hologic WTA Tour mudou para o saibro, ela tem 10 vitórias e 2 derrotas e contando.

O resultado também é a primeira vitória completa de Jabeur sobre Halep, que venceu Madrid em 2016 e 2017. Anteriormente, ela havia derrotado o romeno por aposentadoria na primeira rodada de Pequim 2018, mas Halep havia vencido dois encontros subsequentes em Dubai 2020 e Dubai 2022.

Não apenas um novo vencedor de Madrid será coroado na final de sábado, mas um novo campeão do WTA 1000. Nenhum dos jogadores restantes em campo conquistou um título acima do nível 250; e o vice-campeão de Cincinnati em 2021, Jil Teichmann, é o único a ter disputado uma final do WTA 1000 anteriormente.

Jabeur enfrentará Ekaterina Alexandrova ou Amanda Anisimova nas quartas de final.

Gestão de partidas: Jabeur deslumbrou em todas as facetas do jogo. Ela conjurou 25 vencedores, uma boa proporção dos quais foram arremessados ​​casualmente que arrancaram suspiros da multidão. Nos ralis prolongados que normalmente são o forte de Halep, foi Jabeur quem esteve um passo à frente do ex-número 1 do mundo em termos de corte e colocação. E uma porcentagem de vitórias de 78% atrás de seu primeiro saque forneceu uma base sólida.

Jabeur também foi capaz de ignorar todos os pontos de virada em potencial. Apesar de um início forte, ela jogou seu jogo mais cheio de erros da partida para perder o saque em 1-1 no primeiro set. Mas ela rapidamente endireitou o navio com uma corrida de quatro jogos que incluiu uma sequência de 12 pontos.

Liderando por 3-2, 40-0 no segundo set e com controle total, Jabeur tentou ser muito fofo com uma saída fácil, permitindo que Halep fizesse um lob vencedor e voltasse para o empate. Mas os dropshots bem-sucedidos de Jabeur evitaram o ponto de retorno e selaram a chave crucial para o 4-2.

Halep, por sua vez, foi desfeito por 20 erros não forçados para apenas oito vencedores. A número 21 do mundo nunca encontrou seu range de forma consistente, com seu forehand saindo da fervura por um longo trecho no primeiro set e seu backhand deixando-a para baixo na reta final, incluindo a bola curta no match point.

Madrid: Jabeur faz clínica de dropshot, bate Halep para chegar a SF

2022 Madri

Nas palavras de Jabeur: “Para ser honesto com você, fiquei muito estressado durante toda a partida, conhecendo Simona, sabendo que ela pode voltar a qualquer momento.

“Mas eu sabia que tinha que ganhar este jogo [at 3-2] não importa o que. Eu sei que fiz um monte de dropshots neste jogo. Mas foi um ponto louco, especialmente em 40-30, onde eu poderia terminar o ponto, mas não sabia se corria o risco e perdia ou o que deveria fazer?

“Senti que ela jogou muito bem e estou impressionado com o fato de não ter focado nesse ponto, porque se eu realmente estivesse frustrado, poderia ter perdido o jogo. Mas feliz por ter mantido a calma e vencido jogo, porque era, eu acho, o jogo do set.”

Qualifier Alexandrova supera Anisimova

Alexandrova nunca havia ido além das oitavas de final no nível WTA 1000 ou superior antes desta semana, mas chegou à sua maior semifinal da carreira em 1 hora e 30 minutos. A jogadora de 27 anos torna-se a terceira classificada a chegar às meias-finais em Madrid, depois de Lucie Hradecka em 2012 e Louisa Chirico em 2016.

Reconhecida como uma especialista em quadras rápidas cujos melhores resultados já haviam ocorrido dentro de casa, Alexandrova virou seu 2022 no saibro. Em quadras duras, ela registrou um recorde de 4-6 até março. Mas começando com uma semifinal em Charleston, ela tem 11 vitórias e 2 derrotas desde então (incluindo duas partidas de qualificação em Madri).

Inicialmente, Anisimova – que estava disputando sua maior semifinal desde Roland Garros 2019 – estava levando vantagem na maioria dos duelos de linha de base de alta octanagem. O americano foi duas vezes para uma pausa no primeiro set.

Mas Alexandrova recuou imediatamente nas duas vezes, capturou o saque de Anisimova novamente em 4-4 e bateu quatro saques seguidos sem retorno para selar o set.

No segundo set, Alexandrova, número 45 do ranking, foi melhor em subir para a ocasião nos momentos mais difíceis. Perdendo por 2-1, ela passou por nove duques nos três jogos seguintes para abrir uma vantagem de 4-2. Anisimova, que converteu apenas três de suas 11 chances de break point, também sofreu oito duplas faltas e 21 erros não forçados. O jogador de 20 anos também precisou de um tempo médico, perdendo por 3 a 2 no segundo set.

Alexandrova, por outro lado, marcou 19 vitórias e manteve sua contagem de erros não forçados em sete, e selou seu segundo match point quando Anisimova enviou um backhand longo.

Com a maior final da carreira em jogo para ambos os semifinalistas, Jabeur pode ser favorecido pelo ranking – mas Alexandrova pode ser reforçada por um confronto direto dominante. Eles jogaram pela primeira vez na qualificação de Wimbledon de 2016, e Alexandrova lidera Jabeur por 6-1 no geral, incluindo 3-0 no saibro. A única vitória de Jabeur veio na segunda rodada do Zhuhai ITF W60 de 2017.

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