James Lowe na dobradinha na demolição da Leinster na Copa dos Campeões de Toulouse | Copa dos Campeões

Alegria de pênalti para o Toulouse em Dublin na semana passada, mas pouco mais do que punição sete dias depois. Leinster produziu uma das atuações mais enfáticas da história europeia recente para afundar o atual campeão e chegar à sexta final.

Foi tão dominante quanto o placar sugere e, embora o Aviva Stadium fosse um mar de azul, tendo sido pintado de vermelho Munster há sete dias, poderia muito bem ter sido verde. Leinster é um lado de teste em tudo, menos no nome.

Eles alinharam com 13 internacionais da Irlanda em seu XV inicial e o mesmo número de jogadores em seus 23 que jogaram contra a França em Paris este ano. Toulouse não tem exatamente falta de jogadores de teste, mas para todas as suas ameaças de contra-ataque, e seu homem estrela no scrum-half em Antoine Dupont, eles simplesmente não poderiam viver com o poder e equilíbrio de Leinster.

Leinster marcou quatro tentativas, duas vindo de James Lowe, que agora está um atrás do recorde de 11 da temporada de Chris Ashton. aumentando sua reputação como um dos melhores opensides ao redor. Mas, acima de tudo, havia uma astúcia na peça de Leinster que Toulouse não conseguia lidar.

Johnny Sexton se divertiu com o tipo de tarde que um meia de seu calibre deveria ter com seu time desfrutando de tanta bola rápida. Na verdade, ele estava longe de ser o único a mostrar suas habilidades, mas seja com passes retos para o Garry Ringrose que se aproxima ou chutes cruzados nas costas, sua exibição foi suprema.

Foi rapidamente seguido por uma determinação de garantir que eles reparassem a derrota na final de 2019 para os sarracenos. “Nunca pensei que teria outra chance, então isso é ótimo e estamos tão motivados a colocar uma quinta estrela na camisa”, disse o jogador de 36 anos. “Chegamos a uma final, mas não é aí que definimos nossas aspirações”.

Considerando tudo, foi o tipo de desempenho que vai ressoar até Lens, onde o Racing 92 enfrenta La Rochelle no domingo pelo direito de enfrentar Leinster na final.

Resta saber se Tadhg Furlong estará apto para essa partida, o craque irlandês saiu mancando aos 17 minutos, já tendo demonstrado sua destreza deliciosa com alguns belos passes curtos e uma espetacular bola de longa distância para Hugo Keenan na esquerda.

Keenan então disparou para o Toulouse 22, mas o grubber de Jamison Gibson-Park foi apreendido por Dupont, que se viu com uma corrida clara para a linha de teste. Se foi um lembrete dos perigos que Toulouse representa, foi também um alerta para Leinster, que respondeu com tentativas de Lowe e Van der Flier antes do intervalo.

James Lowe na dobradinha na demolição da Leinster na Copa dos Campeões de Toulouse |  Copa dos Campeões
Hugo Keenan acerta a quarta tentativa de Leinster. Fotografia: Brendan Moran/Sportsfile/Getty Images

A saída de Furlong deu ao Toulouse a ascendência no scrum e com isso um ponto de apoio, mas eles não conseguiram aumentar o placar além de um pênalti de Tomas Ramos. Dupont cintilou em vislumbres, mas um período prolongado antes do intervalo, quando o Toulouse passou fase após fase na metade do caminho, antes de um passe rebelde, que foi direto para o toque, resumir o primeiro tempo. Emmanuel Meafou estava na lixeira a essa altura, sua frustração evidentemente levando a melhor sobre ele.

A sorte do Toulouse ainda estava em jogo após o reinício – Jack Conan teve a sorte de escapar de um cartão amarelo por uma viagem a Romain Ntamack – mas se eles sentem que não receberam sua parte nas decisões do árbitro, Karl Dickson, não foi o motivo porque eles perderam.

English representation in this season’s European Challenge Cup came to an end after Saracens were beaten 25-16 by Toulon at the Stade Felix Mayol.

Following on from Wasps’ defeat earlier in the day, Toulon will play Lyon in an all-French final at the Stade Velodrome in Marseille.

Two tries from the France wing Gabin Villiere, along with a stunning individual effort from Jiuta Wainiqolo, got Toulon over the line while the player of the match, Louis Carbonel, also kicked 10 points.

Ben Earl scored Saracens’ only try, with Owen Farrell contributing 11 points from the kicking tee. PA Media

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Guia rápido

Sarracenos desistem contra Toulon

exposição

A representação inglesa na European Challenge Cup desta temporada chegou ao fim depois que os sarracenos foram derrotados por 25 a 16 pelo Toulon no Stade Felix Mayol.

Na sequência da derrota do Wasps no início do dia, o Toulon vai defrontar o Lyon numa final totalmente francesa no Stade Velodrome, em Marselha.

Duas tentativas do ala francês Gabin Villiere, junto com um impressionante chute individual de Jiuta Wainiqolo, levaram Toulon por cima da linha, enquanto o jogador da partida, Louis Carbonel, também marcou 10 pontos.

Ben Earl marcou a única tentativa dos sarracenos, com Owen Farrell contribuindo com 11 pontos do tee de chute. Mídia PA

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A segunda tentativa de Lowe veio com meia hora ainda para jogar – um esforço fácil após o passe longo de Sexton – e enquanto Toulouse respondeu com uma tentativa de perto de Selevasio Tolofua, o jogo estava há muito tempo para eles.

A tentativa tardia de Keenan – apenas desertos por seu desempenho – colocou o ponto de exclamação no domínio de Leinster.

Na defesa do Toulouse, e como Sexton apontou, eles jogaram 100 minutos contra Munster, voltaram para casa e voltaram para Dublin novamente, então talvez não seja surpresa que a luz da gasolina estivesse piscando às vezes. O treinador principal, Ugo Mola, foi magnânimo na derrota, mas admitiu que o campeonato francês não prepara o Toulouse para o sucesso europeu da mesma forma que o Leinster.

“Se eu fizer a média [number of games this season] dos jogadores irlandeses e para os jogadores franceses, talvez seja o dobro”, disse ele. “Honestamente, acho que esta é a melhor competição, mas o Top 14 não nos prepara para esta competição.”

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