Jogadores que aceitam dinheiro saudita para eventos fracos não são bons para o golfe | Golfe

DApesar das alegações de Lee Westwood, os jogadores de golfe não receberam atenção especial durante os flertes com a Arábia Saudita. Na verdade, a facilidade com que os sauditas entraram no cenário do golfe – tanto masculino quanto feminino – serve como um lembrete da vida encantadora que os jogadores levam. Que rude despertar eles – e seus representantes – encontrariam se tivessem os níveis de foco concedidos aos clubes da Premier League.

Westwood é sincero sobre a participação na próxima LIV Golf Series com base na busca por dinheiro. Como a crise do custo de vida afeta a capacidade de milhões de aquecer suas casas ou colocar combustível em seus carros, o prazer de Westwood – dificilmente um pobre – para um torneio de golfe de US $ 25 milhões em Hertfordshire é bastante desagradável, mas não é um remendo em um longo período de tempo. defesa de suas ações.

“Elas [Saudi Arabia] estamos tentando fazer mudanças rapidamente, e isso provavelmente está preocupando muitas pessoas e assustando muitas pessoas”, disse Westwood. Em 12 de março deste ano, o Reino executou 81 pessoas. Isso parece muito mais assustador do que o ritmo acelerado de modernização que Westwood percebe. Um porta-voz da UPS, um patrocinador de longa data de Westwood, dificilmente deu um endosso quando perguntado o que a empresa pensa de atletas de alto nível aceitando alegremente os brindes sauditas. “Estamos constantemente avaliando nossas decisões de patrocínio e parceria e continuaremos monitorando essa situação”, disseram eles.

Como Greg Norman, o rosto público das façanhas de golfe da Arábia Saudita, realiza tarefas de mídia com veículos escolhidos a dedo esta semana, há mais motivos para refletir sobre o absurdo de todo o esquema. Norman anunciou um aumento de US$ 2 bilhões para algo que não fazia sentido comercial em primeiro lugar. O australiano afirmou que não respondeu a Mohammed bin Salman, como se o príncipe herdeiro se interessasse diretamente pelos tee times de Robert Garrigus. Norman está muito interessado em retratar os jogadores de golfe como contratados independentes. Talvez sejam. É só que pular para uma música saudita por causa de pagamentos exorbitantes zomba de sua suposta independência.

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Greg Norman, na foto (à direita) com Phil Mickelson na Arábia Saudita em fevereiro, tem sido um rosto público do impulso de golfe do Reino. Fotografia: Luke Walker/WME IMG/Getty Images

Continua deprimente que os golfistas estejam tão dispostos a ajudar os sauditas em um exercício de lavagem esportiva. As atrocidades dos direitos humanos lançam uma sombra sobre tudo o que o Fundo de Investimento Público passa cheques. No entanto, em um sentido competitivo, os planos de Norman para um torneio de abertura, que acontecerá no Centurion Club no início de junho, já estão desestabilizados pela lista de elenco (que, estranhamente, LIV continua relutante em revelar). Martin Kaymer, agora o número 195 do mundo, foi apontado em alguns setores como uma estrela.

Centurion tinha sido inicialmente nomeado como sede de um evento do Asian Tour, mas foi descartado quando o LIV decidiu que queria continuar com torneios próprios que não têm status de classificação mundial. A turnê asiática foi para o Slaley Hall. Enquanto isso, os melhores jogadores do mundo declararam seu compromisso com as turnês existentes.

O DP World Tour se recusa a comentar sobre o status de seus membros em relação ao Centurion. No entanto, uma pesquisa do Guardian mostrou que cinco dos seis ingleses mais bem classificados do mundo – Matt Fitzpatrick, Tommy Fleetwood, Paul Casey, Tyrrell Hatton e Justin Rose – não aparecerão em sua terra natal. O que diz algo sobre o baixo nível de apelo. A única exceção é Richard Bland, de 49 anos. Fitzpatrick, Fleetwood, Casey, Hatton e Rose estão levando a sério os preparativos para o US Open da semana seguinte. Nem Westwood nem Ian Poulter – que também jogará no Centurion – estão em campo para esse major de Brookline.

Norman pode falar de uma turnê “start-up” o quanto quiser, mas o que ele está presidindo atualmente é de segunda classe. O jogo de 54 buracos com um início de espingarda parece enigmático. Não há nenhum acordo principal de transmissão e nenhuma esperança atual de capturar as mentes do público. Norman depositará esperanças em Phil Mickelson, mas a realidade é que ele foi desacreditado por comentários feitos sobre a Arábia Saudita que o forçaram ao exílio profissional.

Depois, há o caso de Sergio García. O espanhol criou ondas na semana passada com uma explosão em um oficial de regras que sugeriu que ele não demoraria muito para o PGA Tour. Se García optar por abandonar o PGA Tour – que lhe rendeu ganhos de US$ 54,4 milhões – ou o DP World Tour, é claro que isso depende dele. No entanto, dois eventos LIV no final deste ano, em Bangkok e Jeddah, colidem com as paradas do DP World Tour em Madri e Andaluzia. Será que García, adorado em sua terra natal, percebe o quão absurdo ele pareceria como um pônei de exibição para a Arábia Saudita, já que a Espanha realiza esses torneios simultaneamente?

O PGA Tour deu seu primeiro passo significativo em direção a uma batalha no tribunal ao negar o pedido dos membros para jogar no Centurion. O DP World Tour adotará uma postura idêntica. Resta saber quais as penalidades para os jogadores. “Não seremos parados”, respondeu Norman. Que nível de campo aparece para a segunda saída do LIV, nos Estados Unidos no primeiro fim de semana de julho, já era intrigante. Em solo americano, existe um desafio direto ao PGA Tour. É apenas difícil evitar a sensação de que, por enquanto, continua fraco e artificial.

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