Kiwi do Japão, Warner Dearns, ‘olharia’ para a oferta de voltar e perseguir a camisa dos All Blacks

Warner Dearns poderia jogar pelo Japão na Copa do Mundo de Rugby em 2023 e depois retornar à Nova Zelândia para perseguir uma camisa All Blacks, já que a mudança de elegibilidade do World Rugby continua a trazer novas possibilidades para todos os jogadores.

Dearns, que acabou de completar 20 anos e pesa 202cm e 124kg, está atualmente jogando na Japan Rugby League One sob o comando de Todd Blackadder no Toshiba Brave Lupus, que acaba de se classificar para as semifinais da competição que está melhorando rapidamente.

Ele foi escalado pelo técnico do Brave Blossoms, Jamie Joseph, no ano passado, depois de entrar inicialmente na equipe do Japão como jogador de desenvolvimento, e embora uma longa carreira para sua ‘segunda casa’ claramente acene, ele diz que estaria aberto a propostas do New Zealand Rugby e mudar sua fidelidade de teste de volta para os All Blacks.

“Desde criança, sempre quis jogar Super Rugby”, disse Dearns do Japão. “Obviamente, quando jovem, crescendo na Nova Zelândia, você sempre quer vestir aquela camisa preta.

Warner Dearns em ação pelo seu time japonês Toshiba Brave Lupus, que é treinado por Todd Blackadder.

Toshiba

Warner Dearns em ação pelo seu time japonês Toshiba Brave Lupus, que é treinado por Todd Blackadder.

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“Vindo para cá, e tendo passado muito tempo no ensino médio aqui e realmente fazendo um teste agora para o Japão, sinto que é como uma segunda casa no momento.

“No momento, meu objetivo é jogar na próxima Copa do Mundo, esta Copa do Mundo da França pelo Japão, mas se surgisse uma oportunidade intrigante, eu definitivamente daria uma olhada e veria quais eram minhas opções.”

Warner Dearns, à esquerda, aborda a estrela de Wallabies Samu Kerevi durante o jogo Toshiba Brave Lupus-Suntory Sungoliath em Tóquio no último fim de semana.

Kenta Harada/Getty Images

Warner Dearns, à esquerda, aborda a estrela de Wallabies Samu Kerevi durante o jogo Toshiba Brave Lupus-Suntory Sungoliath em Tóquio no último fim de semana.

A mãe de Dearns é a ex-jogadora do Silver Ferns Tanya, enquanto o pai Grant é um treinador de força e condicionamento cujo trabalho o levou dos Magpies no NPC para a competição japonesa.

Dearns passou dois anos no ensino médio na Nova Zelândia – um ano no Napier Boys e um ano no Scots College em Wellington – antes de a família se mudar para o Japão.

Ele completou seus estudos no Japão e recebeu ofertas para retornar à Nova Zelândia, mas uma conversa com Blackadder o convenceu de que seu desenvolvimento seria melhor servido no Japão.

“Bem no início de 2020, antes da chegada do Covid, tive uma conversa com Todd Blackadder. Eu pude conhecê-lo e conversar com ele e escolher sua cabeça sobre coisas diferentes”, disse Dearns.

“Foi muito interessante conversar com ele e pensei: ‘Esse é um cara com quem quero aprender’. Obviamente, ele tinha muita experiência como treinador e muita experiência jogando também.

“Aconteceu que Michael Leitch e Matt Todd estavam jogando pelo time que ele estava treinando.

“Então, quando eu tive a oportunidade de vir para a Toshiba, eu aceitei, por causa da experiência e tudo o que eu pude aprender com esse tipo de cara.

“Olhando para as opções na Nova Zelândia, teria sido difícil começar do zero, ir para uma academia ou algo assim, onde também há muito talento.

“Então, estar aqui e ter essa oportunidade, pensei que provavelmente era o melhor para mim.”

Tanya Dearns faz uma sessão de treinamento do Capital Shakers em 2002, com uma Warner Dearns de seis semanas em seus braços.

John Nicholson/Coisas

Tanya Dearns faz uma sessão de treinamento do Capital Shakers em 2002, com uma Warner Dearns de seis semanas em seus braços.

A mudança de elegibilidade do World Rugby significa que os jogadores podem trocar de lado de teste uma vez na carreira, se observarem um período de suspensão de 36 meses, além de obviamente demonstrar fortes vínculos com o país para o qual estão se mudando.

Mechas da estatura de Dearns não crescem em árvores, e seu apelo ao NZ Rugby pode crescer se ele se destacar para o Japão na França no próximo ano.

Temperamentalmente, ele compartilha muitas das características de Blackadder – inteligente e trabalhador, mas humilde – e os All Blacks podem até ficar cara a cara com ele se jogarem no Japão antes de sua turnê de três testes pela Europa em novembro.

“Há alguns jogos em breve que eu gostaria de fazer parte também”, disse Dearns, cujo jogador favorito é Brodie Retallick. “Uruguai e França, adoraria fazer parte desses jogos [for Japan in the July test window].

“Mas olhando para o futuro, seria incrível estar em campo contra os All Blacks. Seria uma grande oportunidade”.

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