Maré de popularidade pode estar se voltando contra o Grande Tubarão Branco

Você pensaria que Greg Norman chegou ao ponto em que a tarefa de ser Greg Norman era fácil. Sessenta e sete anos, em bom estado, rico como Croeses, empresário, viticultor e dono de um legado de golfe que, embora muito irregular, nunca foi menos do que vívido.

Sim, Norman, um voraz vencedor de torneios regulares, sempre será associado àquele terrível colapso de domingo de quatro horas no Masters de 1996. É uma história que foi contada milhares de vezes, mas ainda mereceu um recente tratamento completo da ESPN por Jason Hehir, que dirigiu a extravagância de Michael Jordan, nitidamente intitulada Shark. Aqui estava o inverso da experiência Jordan – o vencedor em série. Aqui estava a história de uma figura carismática do esporte cujo destino era implodir, imortalmente, no lendário palco do golfe.

As cenas ficam gravadas nas mentes das testemunhas – porque é assim que se sente aos milhões de espectadores ao redor do mundo. O público do golfe tornou-se voyeurs da humilhação de um homem pelo jogo. E porque era Norman, parecia ainda mais terrível.

De muitas maneiras, Norman foi o coração pulsante do machismo de meados da década de 1980. Ele pertencia ao mesmo livro de recortes que Magnum PI, enquanto rasgava os torneios de golfe, embolsando milhões antes de subir aos céus para uma luta urgente de surf ou esqui.

Ele se destacou do grupo de turistas americanos e europeus reticentes: um grande e sorridente louro-branco (seu avô era um carpinteiro finlandês) australiano com atletismo supremo e protetor labial sempre presente.

O golfe não gostava de apelidos, mas Norman era o Grande Tubarão Branco. E quando tocou em seu jogo A de alta octanagem, foi adequado. Ele parecia não ter dúvidas sobre nada – exceto como jogar nas horas apertadas dos grandes torneios de golfe. E embora ele tenha vencido duas, essas vitórias importantes são injustamente, se inevitavelmente eclipsadas pela impressionante queda livre em 1996.

Padrões naff

As imagens do dia são indeléveis: os padrões naff do vestuário preferidos por Norman e Nick Faldo naquela dupla final. O cenário sonhador de Augusta como Norman lentamente e, de repente, explodiu uma vantagem de seis tiros, enquanto Faldo se aproximava cada vez mais e depois assumiu sem um lampejo de emoção, implacável e completo como um cobrador de dívidas.

O momento estranho e tocante no dia 18, quando Faldo abandonou sua quintessência de inglês para colocar um braço fraterno em torno de Norman, que estava então atravessando um pesadelo que, ao que parece, ele se recusou a revisitar.

Talvez tenha sido uma bênção para Norman que Tiger Woods tenha feito uma estreia tão eletrizante em Augusta no ano seguinte, ajudando as pessoas a esquecer a queda espetacular de Norman e criando uma linha divisória clara para o próprio esporte – antes e depois de Tiger.

“Minha vida teria sido diferente se eu tivesse aquela jaqueta verde?” um conciso Norman pergunta retoricamente em Shark, empurrando o público para o não. Mas é impossível o público não pensar: Bem, sim…

Como não poderia?

Isso certamente me veio à mente assistindo à lamentável entrevista de Norman com Jamie Weir na Sky esta semana, enquanto ele tentava defender seu papel como líder da LIV Golf, a liga de golfe financiada pela Arábia Saudita com planos de realizar 10 eventos na turnê asiática, se persuadir jogadores para se inscrever.

Norman começou afirmando que era “bastante impressionante” que seis dos 50 melhores golfistas do mundo estejam programados para jogar no primeiro evento LIV no clube Centurion em Londres após o “barulho branco principal” de que nenhum dos jogadores apareceria . Ele começou a falar sobre acelerar o movimento em direção a uma cultura saudita mais tolerante e liberal por meio da promoção do golfe e passou a generalizar as complexidades dos regimes políticos e do esporte. Mas seu entrevistador tinha outros problemas em mente.

“Não estou falando de todos os países. Estou falando da Arábia Saudita e o fato é que são as mesmas pessoas que apedrejam mulheres até a morte, que cortam em pedacinhos, que castram quimicamente os homossexuais; que há dois meses disseram que executaram 81 homens no mesmo dia… eles são seus chefes.”

Respostas

Aqui foi o momento em que o legado de Norman como uma estrela do golfe imensamente divertida de uma era decadente colidiu com sua reputação presente e futura no esporte. Este foi o momento em que ele deve ter se perguntado em particular o que o levou a esse ponto, mesmo enquanto tropeçava em uma série de respostas desastrosas.

Sobre a carnificina e assassinato de Jamal Khashoggi, o jornalista cruzado que se tornaria o tema de um documentário transmitido em todo o mundo, Norman admitiu que o assassinato patrocinado pelo Estado era “repreensível” antes de fazer a ressalva idiota: “Todo mundo comete erros. Possui-o. Aprenda com isso.”

Foi assim que Norman se afastou do mainstream da cultura do golfe. Ao longo de cinco minutos, ele conseguiu se estabelecer como o porta-voz de uma força renegada no esporte em uma época em que está lutando com sua consciência. Norman não pode ou não vai ver que ele está sendo usado como um homem de frente para as ambições sauditas de iniciar uma Super Liga de golfe, um rival de fato do PGA Tour (que a Sky Sports transmite), mas com tentações mais lucrativas.

Como Eamon Lynch expôs em uma coluna fulminante na Golfweek em outubro passado, o campo minado legal no qual qualquer membro do PGA Tour tentasse se inscrever para este suposto tour “torna Norman uma cobaia perfeita para os sauditas – um membro do PGA Tour que pode testar o legalidade de uma proibição em tribunal sem ter nada em jogo”.

É quase esquecido que o homem que terminou em terceiro no Masters de 1996 é Phil “Lefty” Mickelson, que foi condenado por todos por sua declaração em fevereiro de que apoiaria uma turnê separatista saudita, apesar de ser “mãe assustadora *** ***s” que matam e executam pessoas por homossexualidade. Mas, apesar de tudo isso, ele não podia deixar passar a chance única de “reformar a forma como a turnê PGA funciona”.

Mickelson foi forçado a ir embora e pensar por si mesmo depois que os comentários se tornaram públicos e ele causou danos inestimáveis ​​à sua reputação. Norman viu tudo isso e ainda escolheu se apresentar como porta-voz de um torneio de start-up financiado por um regime político que usa o esporte de prestígio como espelho de maquiagem.

Continue andando

Antes de tudo isso, Norman havia garantido para si mesmo uma fatia única, embora curiosa, da história do golfe: o talento errático e deslumbrante que se afastou dos piores destinos que os deuses do golfe poderiam infligir com os ombros erguidos. Ele estava sempre um pouco fora do estabelecimento e seu destino era olhar através da corrente para o quadro de ícones como Ben e Jack e Tiger como o talento mercurial. Ele era o tubarão. E os tubarões devem sempre se manter em movimento.

É impossível para nós saber que diferença ganhar o Masters em 1996 teria feito na vida de Greg Norman porque é uma pergunta que ele nunca consegue responder. Mas isso pode ter aliviado um pouco da inquietação dentro dele.

Pode até tê-lo levado a um caminho que o teria impedido deste capítulo final triste e sombrio quando ele está defendendo o indefensável sem, ao que parece, ter uma ideia clara do motivo pelo qual está fazendo isso.

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