Não pode haver substituto para o poder no meio-campo dos All Blacks

Quando ele estava treinando no País de Gales, perguntei a Sir Graham Henry sobre sua filosofia de jogo. Lembro-me de uma dessas conversas no Gastropub local em Marshfield, uma pequena vila nos arredores de Newport. Perguntei a ‘Ted’:

“Se você pudesse escolher, você preferiria passar por um obstáculo ou contorná-lo?” O familiar sorriso irônico apareceu em seu rosto, quando ele parou por um momento antes de se levantar da cadeira.

O rosto endureceu por um momento quando ele declarou com força: “Eu contornaria isso”.

A verdade é que Ted e os outros membros de sua ‘santíssima trindade’ de treinadores com os All Blacks, Steve Hansen e Wayne Smith, perceberam após o desastre da Copa do Mundo de 2007 que era necessário enfrentar fogo com fogo. Pelo menos, até o ponto em que a determinação de enfrentar o desafio físico abrandou o oponente o suficiente para contorná-lo.

Com o início de um novo ciclo da Copa do Mundo veio uma nova visão do que o meio-campo da Nova Zelândia poderia se tornar. Não haveria mais experiências malfadadas como a dupla de Luke McAlister (um número 10 natural) e Mils Muliaina (um lateral natural) nos centros, durante aquela traumática quartas de final de 2007 contra a França em Cardiff.

Não pode haver substituto para o poder no meio-campo dos All Blacks
Mils Muliaina foi usado no centro durante a malfadada campanha dos All Blacks na Copa do Mundo de 2007. (Foto de Carl de Souza/AFP via Getty Images)

Sairam os segundos craques como McAlister e Aaron Mauger, e entrou Ma’a Nonu. Nonu havia jogado a maior parte de seu rugby no centro ou na ala até então, mas os três sábios previram o contorno indistinto de um excelente segundo 5 oitavos à espreita no corpo de Nonu. Nonu tinha o tamanho e a força, com 1,80m de altura e 110 quilos, para interessar os defensores na corrida em linha reta. Coube a Wayne Smith desenvolver seus passes longos, seu jogo de chutes e a capacidade de funcionar como um segundo conjunto de ‘olhos’ para Dan Carter.

O projeto foi tão bem-sucedido que Nonu e seu parceiro regular de centro provincial e internacional, Conrad Smith, compartilharam mais de 200 partidas pelos All Blacks nos 12 anos entre 2003 e 2015. Eles permanecem até hoje a melhor combinação de centro que jogou o jogo na era profissional.

O segundo braço de poder na linha de trás da Nova Zelândia durante a maior parte desse período foi a ala esquerda Julian Savea. Com 1,90m de altura e pesando 103 quilos, Savea (junto com Nonu) ofereceu a ameaça direta que permitiu aos All Blacks primeiro transfixar seus oponentes, depois contorná-los.

Houve alguns casos notáveis ​​de equipes da Nova Zelândia no Super Rugby Pacific procurando sentir a força no número 12 em 2022. Bryce Heem, que jogou na ala do Worcester Warriors na Premiership inglesa, apareceu em segundo e quinto oitavo para os Blues, enquanto os Hurricanes imitaram o mesmo experimento com o próprio Julian Savea.

O julgamento mais significativo do ponto de vista dos All Blacks foi a recente mudança de Jordie Barrett para o número 12 da equipe de Wellington. Como Heem e Savea, Jordie tem o tamanho necessário em 6’5 ”e cerca de 100 quilos para causar o tipo de impacto físico no jogo que a Nova Zelândia estava faltando em 2021.

Acho que 12 é a posição mais confortável para mim… É emocionante. Consigo colocar muito a mão na bola e contribuir.

Jordie Barrett sobre jogar no meio-campo

Ainda mais importante, o próprio jogador disse que gosta de jogar no local e vê seu futuro no jogo lá. Antes do encontro do Super Rugby Pacific contra os Chiefs no início de abril, ele comentou:

“Acho que 12 é a posição mais confortável para mim.

“Esta semana no treinamento, não me senti desajeitado, o que é uma coisa boa.”

“Vou precisar de um pouco de vantagem no fim de semana jogando contra alguns jogadores de qualidade como Quinn Tupaea e Anton Lienert-Brown, mas me senti bem”, disse Barrett.

“É emocionante”. Consigo colocar muito a mão na bola e contribuir. Me pediram para fazer algo para a equipe, então é algo que acabei de fazer.”

A seleção de Jordie Barrett no número 12 oferece à Nova Zelândia muita flexibilidade e uma série de oportunidades. Os Hurricanes continuaram a posicioná-lo como zagueiro na defesa de fase, a fim de usar sua excelente habilidade no ar:

De bola parada, eles o colocaram na linha de frente para explorar sua fisicalidade extra no contato:

Barrett faz um tackle dominante no flanker Ethan Blackadder dos Crusaders e força Tom Christie a voltar para trás para re-arrumar por cima do grande remador de trás. Isso permite uma roubada dos Bastões no pós-ataque.

Também é difícil exagerar o impacto da presença de dois grandes zagueiros operando na mesma área em ambos os lados da bola:

Julian Savea embaralha lateralmente na dobra em direção ao toque, enquanto Jordie vem da defesa; Em dupla, eles martelam Tom Christie na linha lateral e forçam a virada.

No ataque, a capacidade de apresentar duas grandes ameaças e construir poder sobre o poder pode ser devastadora:

O segundo exemplo (do jogo SRP contra os Highlanders) é particularmente lúcido e instrutivo. A ameaça física de Jordie na bola curta puxa dois defensores Highlanders para ele e abre o espaço para fora para Julian Savea, e o poder de Savea faz o resto:

É a capacidade de Julian de ‘dar a volta’ que converte a oportunidade, é também a ameaça de Jordie de ‘passar’ que abre o espaço. Você pode vincular o poder juntos:

Ou, você pode dividi-lo em duas fases, para ambos os lados do ruck:

Jogadores poderosos tendem a se atrair naturalmente, como forças da natureza projetadas para produzir o mesmo resultado. Se havia vislumbres definitivos do impacto que Jordie Barrett e Julian Savea poderiam produzir em combinação no ataque contra os Highlanders e os cruzados, também havia sinais de uma relação semelhante se formando entre Barrett e o irmão de Julian, Ardie. É quase certo que Ardie Savea será escolhido como o número 8 dos All Blacks em 2022:

No primeiro exemplo, Jordie corta para dentro para fazer a penetração inicial, então Ardie pega a tocha no pick-and-go para fazer mais incursões. A segunda sequência ilustra amplamente o efeito da construção de energia na energia, uma fase após a outra.

Jordie Barrett joga bem acima da linha de vantagem na primeira fase e, na terceira, Ardie Savea está preparado para converter ‘vantagem’ em ‘pontuação’:

Os efeitos do poder estão lá em preto e branco – ou melhor, amarelo e vermelho. A defesa dos Crusaders foi dividida de forma abrangente, com três atacantes chegando ao outro lado do ruck, mas deixando uma lacuna enorme entre eles e o primeiro defensor do lado mais próximo (Nº 9 Mitch Drummond) enquanto Ardie pega a bola.

Também houve indícios encorajadores de que Jordie Barrett poderia desempenhar o papel essencial dos ‘olhos’ dos primeiros cinco oitavos no ataque:

Ao mesmo tempo, ele pode manter o valor agregado de sua experiência como lateral e usá-lo bem:

A seleção de Bryce Heem pelos Blues, e primeiro Julian Savea, depois Jordie Barrett em segundo quinto lugar pelos Hurricanes mostra que o rugby da Nova Zelândia está bem ciente do que está faltando desde o apogeu de Ma’a Nonu. O impacto não está lá sem o apoio de seu poder e estatura, e a maneira como o meio-campo dos Blues foi fisicamente dominado pelo fijiano Drua no último fim de semana com Heem ausente sublinhou o ponto – se for necessário sublinhar.

O efeito de Barrett em combinação com os irmãos Savea adiciona um novo nível de intriga ao debate do meio-campo para os All Blacks. Julian Savea ainda pode jogar no nível All Blacks? Caleb Clarke pode ser o Julian para uma nova década? A resposta a essas perguntas pode determinar se os All Blacks de Ian Foster podem passar tão bem quanto em 2022 e na Copa do Mundo de 2023.

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