No mundo caótico do boom americano da F1

A Fórmula 1 é um esporte americano. Eu não quis dizer isso pertence para os americanos: O coração do calendário será sempre as corridas nas pistas europeias que são a jóia da coroa. Os pilotos serão sempre predominantemente europeus. Os caras que trabalham na Ferrari sempre vão olhar incrivelmente italiano e fazer longas pausas para fumar. A F1 é um esporte americano porque se encaixa tão bem com o que os americanos valorizam: superestrelas, carros velozes, shows de streaming, pessoas gostosas, a capacidade de trocar um pneu e beber ao ar livre. Nos últimos quatro anos, a Netflix entregou a maioria dessas coisas a milhões de jovens americanos, e os jovens americanos, por sua vez, aprenderam a diferença entre pneus macios e médios. (Sim, pneu.) Ao fazer isso, eles fizeram estrelas americanas da noite para o dia de chefes de equipe de meia-idade que dizem “idiota” e um australiano que nunca abotoa seus botões superiores. Os Estados Unidos e a F1 estavam esperando um pelo outro. Esta não é a primeira vez que eles se encontram – houve uma corrida de Fórmula 1 americana na maioria dos anos, começando regularmente na década de 1950; houve corridas de Mônaco com americanos dirigindo duas Ferraris; e havia três Corridas nos EUA em 1982, um ano com apenas 16 corridas no total – mas este é o passo mais significativo. Parte corrida de carros, parte convenção de fãs, parte Met Gala.

Aqui está um segredo: ir a uma corrida de F1 é uma maneira muito ruim de seguir uma corrida de F1. Há uma lista muito longa de coisas que você pode fazer em uma corrida de Fórmula 1 – beber champanhe, suar, ver Bad Bunny andando e ver os carros mais rápidos do mundo passarem pela sua linha de visão 57 vezes cada – mas saber exatamente o que é acontecendo não é uma dessas coisas. A Fórmula 1 em pessoa é sobre nuances. Você raramente vê a ação mais importante à sua frente, a menos que tenha muita sorte com uma ou duas voltas que você pode ver, o resto escondido por tendas, paredes e salões temporários que custam mais para entrar do que o pagamento anual da hipoteca. E marinas falsas. Mas era óbvio o que aconteceu no Grande Prêmio de Miami no domingo: Max Verstappen mais uma vez se estabeleceu como o melhor piloto do mundo no momento e a F1 americana teve seu ponto alto da era moderna. O significado a longo prazo de qualquer uma dessas coisas ainda precisa ser visto. Verstappen está agora a 20 pontos do líder do campeonato Charles Leclerc, da Ferrari, e a F1 na América está à beira de atingir o pico ou explodir. Depois de domingo, aposto no último. Também não descarto o primeiro.

Este fim de semana teve uma das energias mais caóticas e frenéticas que já experimentei em um evento esportivo, e sou fã do Orlando Magic. Quase todo mundo que era importante em seu reino estava aqui: Michael Jordan, Tom Brady, Serena Williams. Havia tantas celebridades que se tornou um divertido jogo de salão para ver quem seria cercado por fãs e quem não seria. Você poderia adivinhar depois de um tempo: DJ Khaled não conseguia andar 60 centímetros sem que alguém lhe pedisse para gritar uma história no Instagram. George Lucas caminhou pelo paddock quase sem se incomodar. Carlos Sainz Jr., da Ferrari, que terminou em terceiro, disse que havia muita gente no paddock, onde ficam as equipes e os carros. Esse era o ponto.

Vamos voltar: a Fórmula 1 sempre foi uma sensação internacional que não conseguiu se firmar na América. E agora que tem – não apenas por causa do programa da Netflix, mas por causa da maior visibilidade na ESPN e um grupo de pilotos exclusivamente comercializável – é capaz de algo que toda liga esportiva, americana ou não, sonha: explorar o zeitgeist. Dwyane Wade e Patrick Mahomes não aparecem em tudo. (A propósito, Mahomes estava lá, mesmo que Martin Brundle entrevistasse Paolo Banchero e pensasse que era ele.) Mas as celebridades não são o caminho para se tornarem um elemento permanente no mundo esportivo americano. Celebridades ricas gostam de todos os tipos de atividades que o fã comum não gosta – diabos, é por isso que são celebridades ricas. Para que a F1 aproveite seu momento, eles precisam atender às poucas centenas de milhares de pessoas presentes que não ganharam Oscars ou MVPs. Isso significa não mudar a Fórmula: acesso, personalidades, dramas mesquinhos e grandes corridas.

Para mais fãs do que você gostaria de admitir, domingo foi a primeira vez que viram personagens da Netflix dirigindo por uma pista. Você não pode ver Ozark viver (e você não quer), mas você pode ver isso. A revista de Wall StreetEu relatei que Laurent Rossi, o CEO da Alpine, disse que o esporte era apenas “para petrolheads [the British term for gearhead] … uma Liga dos Campeões de engenheiros. As pessoas estavam prontas para o lado do show business voltar.” O show business, se você não percebeu, estava de volta. Mas a parte crucial disso é que o motoristas fazem parte disso. Os pilotos são as bilheterias tanto quanto Josh Allen. Os fãs obstinados da F1 não gostam Conduzir para sobreviver por seu foco em dramas interpessoais e uma falta de ênfase nas corridas. Entendo. Lance Stroll não deveria ser tão famoso. Eu não deveria saber, realmente, como é a aparência de Valtteri Bottas. Mas o programa é uma droga de entrada para as pessoas deixarem de confiar no algoritmo da Netflix para postarem no subreddit técnico da F1.

Eles estão produzindo Fórmula 1: Estilo Americano. Pode ser que seja bom, porque tantas coisas estúpidas saem da América e todos ficam felizes”, disse o ex-CEO da Fórmula 1 Bernie Ecclestone em um comunicado. Semana de Negócios da Bloomberg peça na semana passada. “Mas não era assim que eu dirigia as coisas.” Fórmula 1: American Style é um sucesso. Este país ama este esporte porque é um reflexo do que eles querem: carros bonitos e a vaga aparência de dinheiro.

Então, havia três tipos de pessoas na pista neste fim de semana: Novos fãs americanos que começaram a assistir nos últimos anos ou nas últimas semanas; antigos fãs americanos que assistem desde os tempos do Speed ​​Channel; e aqueles que viajaram internacionalmente para a corrida (que foi uma porção não pequena, diga-se de passagem). Os EUA precisarão de uma coalizão dos três para que a F1 tenha um futuro viável de longo prazo aqui. Para que o Grande Prêmio de Miami ou o Grande Prêmio de Las Vegas de 2023 cresça, eles precisarão de um fluxo constante de fãs americanos e viajantes internacionais que veem os EUA como um destino para ver uma corrida. Esses circuitos precisam ser santuários do esporte para manter a pista cheia. Ou, você sabe, apenas tome um bom champanhe. Existe o risco de ser uma moda? Certo. Qualquer organização em ascensão pode ficar arrogante, mudar sua abordagem e começar a escorregar. Mas a F1 parece entender Por quê As pessoas atualmente gostam e receberam um tremendo presente na criação de superstars. O beisebol recebe classificações muito mais altas, a NASCAR obtém classificações mais altas (embora a F1 quase os iguale em espectadores jovens), mas nenhum dos dois foi o epicentro do mundo dos esportes na memória recente do jeito que Miami foi no domingo.

Os novos fãs americanos puderam ver tudo o que esperavam neste fim de semana: o carro da Red Bull teve problemas de confiabilidade na sexta-feira, como durante toda a temporada. A Mercedes estava pulando (saltando) na pista como de costume. Carlos Sainz, da Ferrari, caiu nos treinos, algo com o qual ele lutou o ano todo. Ver todas essas coisas pessoalmente é como ver o Pearl Jam e as primeiras cinco músicas tocadas são todas do Dez. F1 estava jogando os hits. A corrida em si foi menos emocionante, e isso também faz parte do crescimento. Nem todas as corridas de F1 são emocionantes, mas essa é a natureza da F1: às vezes é uma merda, e você precisa aprender a aproveitar as batalhas pelo P9.

Vamos olhar para trás no Grande Prêmio de Miami como o fim ou o começo de algo. Ou marca o auge do fandom da Fórmula 1 ou o início de um fluxo constante de corridas lotadas, lucrativas e cheias de celebridades neste país. Há pelo menos rumores de que um dia poderia haver um quarto corrida nos Estados Unidos. Esta foi a era da Fórmula 1 da Netflix em dezenas de suítes de hospitalidade e arquibancadas com preços caros.

Aqui está o que aconteceu se você não estivesse assistindo: Verstappen passou Sainz na primeira volta e depois passou Leclerc, na pole position, na volta 9. A corrida foi geralmente chata e mesmo um safety car atrasado não poderia produzir muito drama. Quando o carro mais rápido consegue uma vantagem cedo, eles tendem a mantê-la. Verstappen correu perfeitamente (em contraste, Leclerc travou visivelmente em uma curva), mas a condução impecável do líder não é exatamente o que é necessário para um épico. Leclerc chegou perto algumas vezes no final, mas Verstappen defendeu perfeitamente a ponto de não haver drama real no final.

George Russell não gostava do asfalto. Os pilotos reclamaram da aderência durante todo o fim de semana. Eu diria que o fim de semana foi uma vitória se as reclamações sobre aderência e chicanes – e especialmente uma sequência de curvas vagamente enigmáticas perto da Florida Turnpike – forem os piores problemas que os motoristas podem apresentar.

É o primeiro ano em uma pista incrivelmente quente em um novo clima. Sempre haveria um período de carência. No início da semana, Fernando Alonso e Sergio Pérez foram duros na configuração da pista, mas a maioria dos pilotos achou que estava tudo bem no dia da corrida. Pode se tornar uma pista mais rápida no futuro, e os organizadores da corrida podem consertar o asfalto inconsistente quando você dirige offline, o que provavelmente é excessivamente penal (Valtteri Bottas aprendeu isso da maneira mais difícil quando alargou).

Grandes corridas, é claro, nunca apareceram. E esse é o próximo passo para Miami. No início da semana, os oficiais da pista saudaram a sequência do “gerador de erros” perto da rodovia e o fato de o circuito ter sido construído com novos regulamentos em mente, o que significa que os carros deveriam poder correr juntos. Isso nunca se concretizou e Verstappen brincou que adoraria estar em um kart para a corrida, mas talvez não um grande carro de F1.

Estas são pequenas queixas em comparação com o hipo gerado neste fim de semana, e provavelmente o dinheiro. Steve Matchett, o ex-mecânico de corrida que virou autor, escreveu que a primeira regra da F1 é não se atrasar. A segunda regra é não, em hipótese alguma, se atrasar. Cada passo da jornada da F1 americana foi pontual. Cada passo parece perfeito, e Miami foi mais um deles.

Durante toda a semana, os pilotos foram apimentados com perguntas sobre o potencial de mais pilotos americanos e mais equipes americanas. A maioria dos pilotos fez elogios sobre como seria ótimo ter mais americanos na F1. O que a F1 precisa não é de um caso de caridade; eles precisam de um vencedor. A NASCAR tem, há mais de 20 anos, sido atormentada pelo problema de seus pilotos mais vendáveis ​​não serem vencedores. Verstappen e Lewis Hamilton são sensações por causa do que fazem na frente do pelotão e sua corrida pelo título ridiculamente divertida no ano passado. É isso que vende: vencedores. É disso que os americanos gostam. O próximo passo é importante: crescimento sem diluição ou favorecimento. Mario Andretti disse que se tudo parece sob controle, você não está indo rápido o suficiente. O crescimento americano na F1 parece rápido o suficiente, porque há um pouco de caos. A família de Andretti pode lançar em breve outra equipe americana de F1. Esta é a Fórmula 1: Estilo Americano, como disse Ecclestone. Talvez sempre tenha sido.

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