O espanhol Carlos Alcaraz fala do tour – mesmo na sua ausência | tênis

UMAUma indicação adequada de quanta discussão a ascensão de Carlos Alcaraz gerou veio na segunda-feira na conferência de imprensa pré-torneio de Rafael Nadal no Aberto da Itália. Desconfiado de quantas vezes Nadal já teve que discutir seu jovem compatriota nos últimos meses, um jornalista apresentou sua pergunta expressando sua esperança de que Nadal não se incomodasse com mais conversas sobre Alcaraz. “Nunca ficarei incomodado em responder perguntas sobre um colega meu”, respondeu Nadal.

Alcaraz não será visto em Roma este ano. Pouco depois de seu triunfo sem fôlego contra Alexander Zverev na final do Aberto de Madri no domingo, ele anunciou que se retiraria do torneio para se recuperar antes do início do Aberto da França. Ainda assim, sua ascensão tem sido a história definidora dos últimos dois meses e seu sucesso continuará a pairar sobre a turnê até o início do Aberto da França.

“Ele definitivamente é especial”, disse Novak Djokovic, que perdeu para Alcaraz na semifinal em Madri. “Quero dizer, ele já está quebrando muitos recordes na adolescência, vencendo dois eventos de Masters este ano, alguns 500s. Até agora ele é o melhor jogador do mundo, sem dúvida, este ano com os resultados que vem fazendo.”

Até agora este ano, Alcaraz, que acabou de completar 19 anos, acumulou um recorde absurdo de 28-3 (90%), conquistou quatro títulos em tantos meses, incluindo duas vitórias no Masters 1000 em Miami e Madri e dois eventos ATP 500. Ele tem sido clínico contra os melhores, vencendo oito de suas últimas nove partidas contra os 10 melhores jogadores. Enquanto ele já estava muito acima da curva quando foi classificado em 120º em maio de 2021, agora ele é o sexto no ranking da ATP e o segundo na corrida da ATP. O respeito que ele já conquistou foi demonstrado ainda pela falta de surpresa de Nadal com o sucesso de Alcaraz. “Nenhuma reação”, disse Nadal, derrotado por Alcaraz na rodada antes de Djokovic na semana passada. “Nada de novo na minha opinião, não? Já ganhou em Miami, ganhou em Barcelona. Honestamente, não é uma grande surpresa. Feliz por ele. Todo mundo sabe a quantidade de confiança que ele tem agora, o nível que ele pode alcançar.”

As estatísticas, por mais espetaculares que sejam, contam apenas um pouco da história de Alcaraz este ano. Ele chegou à turnê com um jogo já quase completo e uma caixa de ferramentas completa de tacadas, com cada novo torneio aparentemente trazendo um pouco mais de sua habilidade e dinamismo.

Em sua primeira temporada completa como top 100, Alcaraz já é, certamente, o jogador mais rápido do circuito e seu atletismo lhe permitiu ganhar tantos pontos em posições defensivas audaciosas. Ele combina sua defesa com tiros brutais e pesados ​​de ambas as alas. Ele já é um dos melhores retornadores do mundo e sua confiança na rede é impressionante. Apesar de tudo isso, seu golpe decisivo foi impulsionado por aquele delicado drop shot de forehand, que ele audaciosamente fez em grandes pontos ao longo deste ano, e que contrasta tão efetivamente com seu forehand nuclear.

O espanhol Carlos Alcaraz fala do tour – mesmo na sua ausência |  tênis
Carlos Alcaraz pode chutar pelas duas alas. Fotografia: Xinhua/Shutterstock

“Acho incrível o que ele está fazendo agora”, disse Emma Raducanu. “Ser tão jovem e tão consistente é realmente impressionante. Eu acho que o jeito que ele se move é muito gracioso e elegante. Se você o observar, parece que ele está voando pelo ar. Ele é super agressivo, pode simplesmente tirar a raquete das mãos de alguém.”

A própria final do Madrid Open mostrou como as coisas mudaram desde o primeiro grande título do ano. Diante de Alcaraz estava Zverev, o jogador que por tanto tempo foi anunciado como o principal talento da geração mais jovem desde os 16 anos. Zverev certamente teve uma boa carreira, mas no domingo, quando ele foi desmontado e o abismo entre seus níveis foi gritante.

Embora Zverev tenha motivos para ficar frustrado com a má programação do Real Madrid, seu segundo saque e forehand desmoronando em momentos importantes tem sido um tema contínuo em sua carreira. Outros jogadores bem empolgados de sua geração foram limitados por retornos ruins, variedade insuficiente ou um golpe de fundo gritante e mais fraco.

Em comparação, o jogo de Alcaraz é tão bem fortificado, com sua precisão de serviço seu único ponto fraco técnico real. Com uma base tão forte, ele se marcou sem esforço como uma ameaça de Grand Slam com apenas 19 anos. Próximo Aberto da França. No entanto, enquanto ele descansa, Nadal e Djokovic estarão trabalhando em Roma para ganhar partidas suficientes e progredir o suficiente para encontrá-lo no topo de seu nível em Paris.

Na segunda-feira, em Roma, Stan Wawrinka venceu sua primeira partida em mais de um ano depois de retornar de duas cirurgias no pé no início da temporada de saibro. O jogador de 37 anos, o único jogador além de Nadal ou Djokovic a conquistar o título em Roland Garros nos últimos 12 anos, conseguiu uma excelente vitória por 3-6, 7-5, 6-2 contra o nº 17 Reilly Opelka . Dan Evans foi derrotado por 7-6 (2), 6-2 na primeira rodada por Nikoloz Basilashvili.

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