O que diferencia Merion? As cestas de vime, sim, mas também muito mais

Há muitas coisas que tornam o Merion Golf Club único, mas as cestas de vime nos greens se destacam entre todas.

Zéfiro Melton

O que havia no Merion Golf Club que parecia diferente?

Talvez sejam as histórias que li dos eventos lendários do clube. Ou as décadas de história comemoradas na sede do clube. Ou apenas o significado que dei à minha visita, sabendo que ver – e brincar! – Merion à frente da Curtis Cup deste ano era um material de calibre de lista de desejos.

Você sabe que será um bom dia quando a equipe lhe der “o tratamento de membro”. Foi-me fornecido tudo o que precisava ao longo do dia, e até ganhei um armário no elegante clube da fazenda de pedra. E, claro, havia o campo de golfe, rotineiramente classificado como um dos melhores do mundo.

Situado em um terreno intocado de terras agrícolas da Pensilvânia, ao norte da Filadélfia, o Merion’s East Course é um espetáculo para ser visto. O design de Hugh Irvine Wilson não é longo por nenhum padrão moderno (as pontas mal se esticaram para 7.000 jardas), mas não subestime seu ácaro. O posicionamento é fundamental e é muito fácil se desviar do caminho ideal.

O 18º green do clube de golfe Merion

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De:

Michael Bamberger



Mas o maior desafio, pelo menos na minha experiência, são as superfícies de colocação. Existem declives sutis (e não tão sutis) em todos os greens, o que torna a bola quase impossível. Meu caddie do dia, conhecido no clube como “Duffy”, resumiu bem o desafio.

“Gostamos de brincar que eles cortam os buracos em 4 polegadas em vez de 4,25”, disse ele. “É apenas difícil colocar a bola no buraco.”

Nenhuma piada.

Mas como nós, golfistas, somos um povo simples, a característica definidora do Merion também é simples: suas bandeiras únicas. Em vez de bandeiras no topo das varas, cestas de vime ficam em seu lugar. Talvez o nome correto devesse ser “bastões de vime”.

Para os fãs de golfe obstinados, essa peculiaridade do campo é de conhecimento geral, e essas cestas foram a coisa mais emocionante para mim quando cheguei ao campo. Não é sempre que uma bandeira pode fazer meu sangue bombear, mas como eu disse, as coisas na Merion são diferentes.

As origens exatas das cestas de vime não são claras. Há um punhado de teorias concorrentes, mas nenhuma que foi confirmada. Tudo o que sabemos com certeza é que em 1915, o superintendente da Merion, William Flynn (sim, que William Flynn) recebeu aprovação de patente para seu projeto de cesta de vime. Eles permaneceram desde então. Bandeiras de mini-cesto de vime até mesmo ficam nos buracos nos greens de prática.

Isso não quer dizer que as cestas de vime não tenham gerado alguma controvérsia ao longo dos anos. No US Women’s Amateur de 1949, uma competidora viu sua bola ricochetear em uma cesta, desviando-a do buraco. No ano seguinte, quando o US Open chegou a Merion, as bandeiras substituíram as cestas. Continua a ser o único campeonato da USGA disputado no clube sem as famosas cestas de vime.

Nenhum dos jogadores do nosso grupo teve a infelicidade de acertar uma das cestas com nossas aproximações, mas a penalidade para tal chute seria acentuada. As varas feitas sob medida que seguram as cestas são feitas inteiramente de metal; um golpe sólido do bastão é implacável. Ricochetes longos são a norma.

Existem outros desafios que as cestas apresentam. Como o caddie Duffy explicou, sem uma bandeira no topo do bastão, julgar os ventos em turbilhão pode ser difícil. E as cestas também podem tornar o julgamento da distância um desafio. De acordo com Duffy, cada cesta tem um tamanho diferente, o que pode ter um impacto enorme na percepção de distância.

“Alguns deles são pequenas cabeças de alfinete no topo”, disse ele. “E alguns deles são muito maiores. Pode fazer com que o verde pareça muito mais distante se for pequeno, ou muito mais próximo se for grande.”

Você pensaria que isso tornaria os telêmetros uma obrigação, mas mesmo a tecnologia moderna pode ser vítima das cestas de Merion. Sem uma bandeira para travar, os lasers têm dificuldade em pegar o bastão.

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“Você tem que confiar no livro de jardas,” Duffy disse.

Não importa se eu confiasse no livro de jardas ou em tecnologia mais moderna, Merion mostrou os dentes. Não defini nenhum recorde pessoal, mas voltei para casa com uma pontuação respeitável. O destaque do meu dia? Fiz birdie quando acertei uma tacada longa no green no par-4 10º. Eu optei por puxar a cesta do buraco antes de acertar o putt – se não, a bola pode ter ricocheteado para Nova Jersey.

No final do dia, meu corpo estava exausto. Nunca saí tão maltratado de um percurso de 6.200 jardas. Mas eu também nunca tive um sorriso mais largo em um pátio pós-rodada. Enquanto bebíamos nossas Merion IPAs (bronzeadas, naturalmente, com um logotipo de cesta de vime na lata), observamos a equipe de jardinagem removendo as cestas dos buracos e substituindo-as pelas tradicionais bandeiras brancas.

A troca acontece todas as noites como uma forma de deter qualquer ladrão que procure lembranças. Seria uma ótima lembrança para pendurar acima da lareira, mas, na verdade, a cesta de vime pareceria deslocada em qualquer lugar, menos aqui.

É parte do que faz Merion Merion.

Editor do Golf.com

Zephyr Melton é editor assistente do GOLF.com, onde passa seus dias blogando, produzindo e editando. Antes de se juntar à equipe do GOLF.com, ele frequentou a Universidade do Texas, seguido de paradas com o Team USA, o Green Bay Packers e o PGA Tour. Ele auxilia em todas as coisas de instrução e cobre golfe amador e feminino.

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