O Top 5: Pensamentos sobre a NASCAR em Dover, F1 em Miami e muito mais

Cinco pensamentos após o fim de semana da NASCAR em Dover Motor Speedway e antes do próximo Grande Prêmio de Miami de Fórmula 1…

1. Paridade Festa para Hendrick

Apesar de toda a conversa sobre a paridade com o carro da próxima geração, o surgimento de Ross Chastain/Trackhouse Racing e um potencial retorno à forma para Kyle Busch em um ano de contrato, esta temporada está começando a desenvolver uma sensação de 2021.

Você se lembra de 2021. Foi quando a Hendrick Motorsports venceu quase metade das corridas da NASCAR Cup Series (17 de 36) e o campeonato pela segunda temporada consecutiva.

As corridas iniciais do novo carro deram vibrações de um campo de jogo mais nivelado, graças a um trio de vencedores pela primeira vez e nomes diferentes correndo para a frente. E, no entanto, à medida que a metade da temporada regular se aproxima, Hendrick está fazendo as coisas de Hendrick mais uma vez.

A vitória de Chase Elliott em Dover na segunda-feira foi a quinta vitória de Hendrick nas primeiras 11 corridas. Todos os quatro pilotos de Hendrick já venceram uma corrida e Elliott No. 9 equipe liderou a classificação de pontos por sete semanas consecutivas e contando.

Todos na Hendrick sabem que suas fortunas são capazes de mudar rapidamente se não acompanharem o desenvolvimento do novo carro, então ninguém está se gabando muito ainda. Mas é bom ter quatro caixas de playoff marcadas antes que maio mal tenha começado.

“Sabemos o quão agitado isso pode ficar mais tarde no verão, todos os tipos de circunstâncias que podem se apresentar”, disse o gerente geral de Hendrick, Jeff Andrews. “Muito satisfeito com onde estamos agora.”

Mesmo que Elliott tenha sido o último entre seus companheiros de equipe a vencer este ano, ele insistiu que não se incomodou em assistir Kyle Larson, Alex Bowman e William Byron (duas vezes) irem para a pista da vitória. Elliott disse que quer vencer “tão ruim em Daytona no início da temporada, quando ninguém tem nenhum adesivo (de vitória) em seus carros, quanto eu quando chegarmos a Phoenix no final da temporada”.

E tudo bem – ninguém está questionando o desejo de Elliott – mas ainda tem que ser um alívio fazer uma corrida completa e lembrar a todos que o campeão de 2020 continua sendo um candidato (como se ser o líder de pontos por quase dois meses não tivesse ) t enviou essa mensagem).

Se alguma coisa, Elliott agora não precisa ouvir os lembretes de como sua vitória anterior em um oval foi na corrida pelo título de 2020 em Phoenix. O chefe da equipe, Alan Gustafson, zombou de uma pergunta sobre a sequência oval sem vitórias, como se isso não importasse para a equipe.

“Para mim, a sequência sem vitórias, não vencer em ovais, é muito mais importante para vocês (da mídia) do que para nós”, disse ele. “É apenas a maneira como as circunstâncias se desenrolaram. Fomos tão competitivos em todos esses lugares.”

De qualquer forma, esse enredo foi colocado para descansar e de repente se transformou em um que se concentra na força geral de Hendrick. Certamente ajuda que a Chevrolet pareça ter uma vantagem geral; juntamente com o par de vitórias de Chastain, o fabricante agora tem sete vitórias, enquanto a Toyota e a Ford têm apenas duas cada.

E com faixas à frente que parecem favorecer potências tradicionais – Darlington, Kansas, Charlotte – a festa de Hendrick pode não desacelerar tão cedo.

2. Apenas um

De todas as contas, a Speedway Motorsports fez um trabalho fantástico ao injetar vida de volta na nova aquisição Dover Motor Speedway. Ele melhorou a zona de fãs com uma atmosfera justa e a multidão parecia muito melhor do que as cenas desanimadoras de arquibancadas de metal vazias e grandes faixas cobrindo os assentos.

Embora tenha sido lamentável que a chuva tenha diminuído o bom humor, aqueles que puderam retornar na segunda-feira foram brindados com uma das melhores corridas de Dover na última década. A combinação do carro Next Gen e um pneu vestível da Goodyear deu um belo show, o que certamente satisfez a maioria dos fãs de corrida.

E, no entanto, alguém deixou Dover na segunda-feira pensando: “Droga, por que esse lugar ainda não tem duas corridas por ano?” Parte do motivo pelo qual pode ter havido mais entusiasmo em primeiro lugar foi porque os fãs da região sabiam que era sua única oportunidade de chegar à pista em 2022 – e não há nada de errado com isso.

O mesmo vale para outras pistas que costumavam ter duas corridas, mas foram reduzidas a uma nos últimos anos, como New Hampshire, Pocono e Michigan. Fontana perdeu sua segunda data há mais de uma década, mas mesmo depois de uma corrida estelar em fevereiro, não houve clamor para adicionar outro evento lá.

Parece que menos é mais, principalmente ao longo da temporada de maratona da NASCAR. Como as pessoas podem ficar empolgadas para uma segunda corrida em uma pista quando viram a mesma coisa lá alguns meses antes?

Com toda a honestidade, Darlington e Atlanta provavelmente seriam mais bem servidos com uma corrida – e tiveram isso por um tempo, mas viram uma data adicional adicionada nos últimos dois anos. Isso não significa que deve ficar assim, no entanto. Basta olhar para o dilema de Darlington: o “fim de semana de retrocesso” oficial foi movido para o Dia das Mães em vez da data do Southern 500 – que é a maior retrocesso das corridas no cronograma.

Talvez nos próximos anos, a NASCAR encontre uma maneira de reduzir a uma corrida no Texas, uma no Kansas, uma em Richmond, etc. O problema é que ninguém mais está construindo novas pistas, o que exige criatividade extra.

A NASCAR mostrou um pensamento fora da caixa com a corrida LA Coliseum, uma vontade de experimentar pistas mais antigas como Gateway e ir a pistas de estrada como Road America e Circuit of the Americas que não são instalações de propriedade da NASCAR. Além disso, as sementes foram plantadas em lugares como o Nashville Fairgrounds e talvez até o Portland International Raceway, que abriga uma corrida da Xfinity Series no próximo mês.

Não sou a favor de reduzir as supervelocidades a uma data cada; Daytona e Talladega são únicos e merecem algumas visitas por temporada. E o mesmo vale para Martinsville e Bristol, embora Martinsville tenha tido uma corrida decepcionante no mês passado e Bristol já tenha perdido uma de suas corridas tradicionais para a sujeira.

Fora isso, quando as faixas perdem uma data, muitas vezes parece um ganho líquido. E Dover certamente parecia se encaixar nessa descrição neste fim de semana.

3. Isca de cliques

Kyle Busch apareceu para sua sessão de mídia em Dover vestindo uma camisa da marca Busch que dizia “Clickbait”.

Claro, Busch foi o único em Talladega que respondeu a perguntas sobre sua agência livre pendente, derramou combustível de foguete neles e acendeu um fósforo. Naturalmente, todo mundo acabou falando sobre isso. Busch foi o tópico do dia em aparentemente todos os programas da SiriusXM, além de dezenas de histórias e podcasts. Isso é de se esperar quando um dos grandes nomes de todos os tempos da NASCAR sugere uma vontade de mudar de equipe.

Mas “Clickbait?” Sério? Entre as coisas que qualquer jornalista respeitável tenta evitar é ter um trabalho rotulado como “clickbait” – uma sugestão de que o leitor foi levado a clicar em algo sem substância – e ter um assunto reivindicando comentários que foram “tirados do contexto”.

Pelo menos Busch não reivindicou o segundo.

Espere, o que é isso? Oh não.

“Fico frustrado que comentários curtos às vezes sejam tirados do contexto”, disse Busch durante sua entrevista coletiva em Dover. “Eu respondi a pergunta, você sabe – perguntas – e não elaborei. E é preciso elaboração para contar uma história completamente. E assim você pode contar uma história como quiser com menos palavras.”

Busch então limpou a garganta e apontou para sua camisa “Clickbait”.

“Muitas histórias esta semana”, disse ele.

OK. No interesse da justiça, aqui estão os comentários completos de Busch relacionados ao seu contrato de sua sessão em Talladega. Você pode decidir por si mesmo se eles foram retirados do contexto ou clickbait.

Jeff Gluck, o Atlético: Você tem algum tipo de prazo para quando você quer que seus planos sejam decididos para o próximo ano?

Busch: Ontem.

Gluck: Você está ficando ansioso sobre isso?

Busch: Eu não estou ficando nervoso com isso. Se acontecer, acontece. Se não, não. Adeus.

Jenna Fryer, Associated Press: Então adeus é uma opção?

Busch: Pergunte a Joe Gibbs.

Claire B. Lang, SiriusXM: Você tem batido na porta dele por causa disso?

Busch: Não é problema meu.

Lang: É problema deles então, certo?

Busch: Tenho que vendê-lo. Se você não vendê-lo, então não há nada para ter.

Lang: Então é tudo sobre o patrocinador?

Busch: Correto.

Lang: Isso deve ser frustrante, porém, nos dias de hoje.

Busch: Sim. A Truck Series é provavelmente 95% de crianças com dinheiro.

Bob Pockers, Fox Sports: Você acha que se você não conseguir nada de Gibbs, haverá mais alguém por aí em quem você pousará?

BuschProvavelmente não.

Lang: Bem, eles não vão deixar você ir. Eles vão descobrir alguma coisa, não vão?

Busch: Pergunte a Joe Gibbs.

frigideira: Então você se aposentaria ao invés de deixar a JGR?

Busch: Sério? Quero dizer, o que estamos fazendo?

frigideira: Bem, você acabou de dizer a Bob “provavelmente não”. Então eu só quero esclarecer isso. Não quero que isso seja enganado.

Busch: eu diria que perdi minha carona. (Como) Cole Trickle disse uma vez.

Toby Christie, TobyChristie.com: Se você estiver do lado de fora olhando a temporada boba e não conseguir uma carona para o próximo ano, há outra série que você gostaria de fazer?

Busch: Não. Provavelmente serei o motorista do caminhão do (filho) Brexton Busch. (Repórteres riem)

4. Miami!

Há uma marina falsa no Grande Prêmio de Miami de Fórmula 1, que tem sido ridicularizada e manchete na Europa. Os organizadores trouxeram iates para serem posicionados dentro de uma das curvas, mas os barcos são cercados pelo que parecem ser plataformas de madeira cobertas com um gráfico de oceano azul-petróleo em vez de água real.

O repórter da Sky Sports Craig Slater se divertiu com o falso eau durante uma reportagem ao vivo da pista, pulando na “água” e, em seguida, fazendo um nado de costas nele – er, em isto.

Olha, eu entendi. Considerando os locais glamourosos que a F1 visita perto das orlas reais, isso é um pouco piegas. Mas, por outro lado, não é bom que Miami esteja tentando fazer com que a pista pareça o mais digna de F1 possível? Fica no estacionamento de um estádio de futebol! As pessoas prefeririam ver um monte de pavimento nu?

Sim, eles fizeram uma praia falsa e uma marina falsa. E daí? Se isso é a pior coisa sobre esta corrida inaugural, vai ser um sucesso estrondoso.

E para ser claro, Miami está preparada para um fim de semana fenomenal. Alguns meios de comunicação europeus começaram a se referir à corrida como “Super Bowl da F1” – apropriado, já que está em torno de um estádio que recebeu seis desses grandes jogos. Espera-se que nomes mega famosos compareçam ao GP neste fim de semana, e talvez seja o ingresso mais procurado em todo o calendário global da F1 este ano.

Além disso, parece que a comunidade da F1 está abraçando outra chance de correr nos Estados Unidos. Muitos motoristas já haviam chegado aos Estados Unidos no último final de semana e estavam postando com entusiasmo sobre suas viagens por este país.

Lewis Hamilton estava de volta ao seu pad em Nova York e apareceu no “Good Morning America” de segunda-feira (que terá uma presença ao vivo na pista esta semana, junto com o “SportsCenter” da ESPN). Daniel Ricciardo fez o “Daily Show” em Nova York, Yuki Tsunoda participou da luta Taylor-Serrano no Madison Square Garden, George Russell estava na quadra em um jogo de playoffs do Miami Heat e Valtteri Bottas terminou em segundo em uma corrida de ciclismo perto de San Diego.

Os pilotos estão entusiasmados com a América, e os americanos parecem amar a F1 de volta enquanto a veem como o esporte quente do momento. Se a série pode manter esse crescimento a longo prazo está em debate, mas não há dúvida de que Miami será absolutamente movimentada e elétrica neste fim de semana.

5. Cinco previsões para o fim de semana da F1 Miami

1 .Max Verstappen vai superar Charles Leclerc para reduzir ainda mais a vantagem de pontos do piloto da Ferrari, enquanto Sergio Perez completa o pódio.

2. A maior manchete do fim de semana virá de algum tipo de interação ou momento bizarro de celebridade (não muito diferente de Martin Brundle com Megan Thee Stallion no ano passado).

3. Uma chuva no sul da Flórida à tarde vai agitar as coisas tanto para a qualificação no sábado ou para a corrida em si no domingo, ajudando a aumentar o valor do entretenimento do evento inaugural.

4. LeBron James, Tom Brady e Post Malone vão tirar fotos com Lewis Hamilton.

5. A NASCAR vencerá a F1 em audiência frente a frente (as corridas acontecem ao mesmo tempo), mas a F1 terá mais espectadores entre 18 e 49 anos pela primeira vez.

(Foto: Gregory Fisher/Icon Sportswire via Getty Images)

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