Onde Damian McKenzie se encaixa melhor do que Richie Mo’unga

Era uma vez, Damian McKenzie era o jogador mais esquivo do Rugby da Nova Zelândia.

Desde que estreou pelos Chiefs aos 20 anos de idade em 2015, McKenzie destruiu a competição e esteve constantemente entre os cinco melhores jogadores da competição por quebras de linha, defensores derrotados e desarmes quebrados.

Ele era uma máquina de emoção que fez grandes jogadas em um time liderado por Dave Rennie Chiefs que gostava de correr a bola de qualquer lugar, enquanto jogadores habilidosos como Aaron Cruden, James Lowe, Seta Tamanivalu e Anton Lienert-Brown se uniam em um ataque de alta pontuação. .

Onde Damian McKenzie se encaixa melhor do que Richie Mo’unga

Onde Damian McKenzie se encaixa melhor do que Richie Mo’unga

Aotearoa Rugby Pod | Episódio 31

Houve pedidos para McKenzie entrar no All Blacks naqueles primeiros anos no Chiefs, mas não foi até 2017, quando ele começou regularmente como zagueiro da Nova Zelândia após lesões de Ben Smith e Jordie Barrett.

Em 2018, o consenso era de que McKenzie era o futuro cinco primeiros do All Blacks, apesar de ter jogado principalmente como zagueiro ao longo de sua breve carreira profissional.

Seus dias de estudante e de idade como número 10 resultaram em muitos o marcando para uma mudança permanente de posição em algum momento, embora a maioria reconhecesse que, na época, seu talento era melhor utilizado na defesa.

Isso se refletiu no investimento da Nova Zelândia na construção de uma parceria de 10 a 15 anos entre Beauden Barrett e McKenzie ao longo de 2017 e 2018.

Quando Barrett se machucou com uma concussão contra a França, quatro anos atrás, McKenzie estrelou quando ele fez seu primeiro teste aos cinco primeiros contra Les Bleus em Dunedin.

Tudo isso aconteceu sem Richie Mo’unga realmente estar na foto, mas a pressão aumentou para sua inclusão enquanto os Crusaders acumulavam títulos de Super Rugby.

Isso foi até que sua mão foi forçada após a lesão do ligamento cruzado anterior de McKenzie no início de 2019. Como um número 10 natural, Mo’unga jogaria cinco primeiros e Barrett foi transferido para zagueiro.

Valeu a pena tentar, mas nunca deu certo. Em vez disso, a mudança posicional custou a Barrett uma campanha na Copa do Mundo em seu auge, com sua habilidade ilustrada por duas atuações de homem do jogo contra a África do Sul e a Irlanda.

Em retrospectiva, a parceria Barrett-McKenzie teve melhor química, trabalhando para ambos os jogadores, apesar de os dois serem jogadores semelhantes em muitos aspectos.

Ambos são criticados pela falta de habilidades de gerenciamento de jogos, explorando demais com decisões prontas para uso e corridas não convencionais.

Eles empurram o passe de alto risco com frequência, colocando seu próprio lado sob pressão, e são naturalmente criativos e dinâmicos corredores da bola.

No entanto, no final do dia, eles produzem pontos e tentam marcar oportunidades.

Contra a Inglaterra em 2018, foi McKenzie quem marcou o único tento de uma bola interna de Barrett, e ele teve três contra-ataques enquanto derrotou 11 defensores.

Ele estava instável sob a bola alta, mas produziu o suficiente no ataque para superar os negativos e terminar com um enorme impacto positivo líquido que se mostrou decisivo para superar um déficit de 15 a 0.

Na semifinal de 2019 sem McKenzie e com a parceria Mo’unga-Barrett contra o mesmo time inglês, os All Blacks teriam sido ‘nillados’ se não fosse um erro de derrubada de Ardie Savea.

Eles não tinham essencialmente nada no ataque e não podiam sair da defesa.

Talvez o ponto de discussão mais negligenciado e desvalorizado no debate Barrett-Mo’unga-McKenzie seja sua capacidade defensiva, que é absolutamente crítica no nível de teste.

Barrett nem precisa ser educado nessa frente, pois salvou tantas tentativas para os All Blacks. Seus tackles são um destaque por si só.

Quanto aos outros dois, McKenzie brilha sobre Mo’unga nesta área, e a diferença é palpável em nível de teste.

McKenzie nunca foi o maior quadro, mas é um defensor muito mais consistente do que Mo’unga. Talvez seja o resultado de colocar seu corpo em jogo contra jogadores maiores em campo aberto enquanto joga como zagueiro.

Os All Blacks ainda precisam esconder Mo’unga no campo às vezes, assim como os cruzados. Isso não quer dizer que ele não possa enfrentar, sua aplicação é apenas menos eficaz do que McKenzie.

Sua defesa na linha costuma ser um alvo para equipes adversárias, o que é a maior desvantagem de seu potencial como jogador de teste de elite.

Quando os All Blacks perderam para a França em novembro passado, Les Bleus foram capazes de fabricar um contra um contra Mo’unga usando telas para distrair sua cobertura interna, e os cinco primeiros Romain Ntamack o venceram por dentro para uma tentativa.

McKenzie nunca teve sua capacidade defensiva questionada, pois, repetidas vezes, ele superou um homem muito maior.

Fora sua inépcia defensiva às vezes, Mo’unga tem lutado para mostrar sua classe de armação contra times de elite como Springboks, Inglaterra, França e Irlanda.

Suas três maiores performances no All Blacks foram todas contra os Wallabies – duas vezes no Eden Park em 2019 e 2020, e depois novamente em Sydney, há dois anos.

As proezas de ataque de Mo’unga não conseguiram florescer contra uma oposição mais ameaçadora e poderosa, e o mesmo pode ser dito quando Los Pumas notoriamente intimidaram os All Blacks à submissão dois anos atrás.

Apesar de toda a conversa sobre a segurança de suas habilidades de gerenciamento de jogos, ele não conseguia carimbar sua autoridade e gerenciar essas partidas.

Nunca é culpa de um jogador e Mo’unga não pode ser culpado inteiramente, mas o estilo livre de Barrett e McKenzie muitas vezes pode produzir jogadas que salvam o lado quando o lado não está indo tão bem.

Além desses testes contra os Wallabies, Mo’unga não fez isso pelos All Blacks contra os melhores do mundo.

Apesar de tudo isso, a carreira de McKenzie no All Blacks definhou enquanto a de Mo’unga continua, a ponto de o craque dos Chiefs simplesmente fazer as malas e partir para o Japão no final do ano passado.

Não em um sabático contratado assinado pelo New Zealand Rugby [NZR]mas em um acordo de ‘até logo, falamos depois’ orquestrado por conta própria.

Tal como está, McKenzie e Mo’unga têm 27 anos, com 40 e 32 testes cada, respectivamente. O primeiro teve a melhor carreira de testes até agora, apesar de não ter tido tanto destaque desde seu retorno por lesão como fez entre 2017 e 2018.

Desde que voltou, McKenzie foi jogado fora como um utilitário, preenchendo o banco oito vezes e começando oito vezes.

No final do Campeonato de Rugby do ano passado, ele foi suplente de banco contra a África do Sul duas vezes, jogou em posições ilógicas como pivô e ala, e só começou uma partida contra a Itália na Europa.

McKenzie está aparentemente fora de cena completamente para a série da Irlanda sem um acordo com a NZR. Enquanto isso, Mo’unga está olhando para uma série que definirá sua carreira para provar seu valor de teste, mas parece que Barrett é a opção número um entre os cinco primeiros novamente.

Se Barrett está de volta como o número um cinco primeiros, ao olhar para quem deve ocupar uma vaga potencial no banco, McKenzie é a opção óbvia sobre Mo’unga devido à sua versatilidade, defesa mais forte e características de ataque imprevisíveis.

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