Perseguições de Tigre PGA; O confronto de Phil-Tour se aproxima em meio à palavra de um acordo rival de US $ 30 milhões – Sportico.com

Muita coisa aconteceu no golfe nos últimos sete dias, mas a enxurrada de manchetes produziu pouca clareza.

Na terça-feira, o PGA of America divulgou a lista de jogadores que se inscreveram para o PGA Championship, que acontecerá de 19 a 22 de maio, e Tiger Woods e Phil Mickelson, o atual campeão, foram inscritos. Woods até fez uma viagem de reconhecimento de quinta-feira para o local anfitrião, Southern Hills em Tulsa, Oklahoma, embora ele não tenha dito com certeza se ele vai se preparar e provavelmente não vai até dias antes do evento.

Mickelson, por outro lado, surgiu pela primeira vez desde que disse “[I] preciso desesperadamente de um tempo longe”, depois que o escritor Alan Shipnuck divulgou citações de um livro que será lançado em breve, no qual Mickelson chamou os sauditas, que estão apoiando a série LIV Golf de Greg Norman, de “mães assustadoras”. Mas na quarta-feira, o agente de Mickelson, Steve Loy, da Sportfive, divulgou uma declaração de que seu cliente havia se registrado para o PGA e o US Open de junho, ao mesmo tempo em que solicitava uma dispensa para jogar no primeiro evento LIV, que acontece perto de Londres em 9 de junho. uma semana antes do Open. “Phil atualmente não tem planos concretos sobre quando e onde jogará”, dizia o comunicado em parte. “Todas as ações tomadas não são de forma alguma um reflexo de uma decisão final tomada, mas sim para manter todas as opções em aberto.”

Se Mickelson jogar LIV London, ele terá boa companhia. O LIV não discutirá nomes individuais até liberar oficialmente o campo completo em 27 de maio, mas Norman afirmou em uma entrevista à ESPN que cerca de 15 jogadores do Top 100 estão a bordo. Adam Scott, Lee Westwood, Ian Poulter, Sergio Garcia e Louis Oosthuizen teriam demonstrado interesse. O que esses jogadores têm em comum? Com exceção de Oosthuizen (39), todos eles têm mais de 40 anos e estão no final de suas carreiras. “Para ser justo, todos eles ainda podem jogar um pouco, mas seu envolvimento faz com que a coisa toda pareça mais uma bonança de aumento de pensão do que uma competição de elite”. Os tempos’ Alasdair Reid escreveu.

Isso vale para Mickelson também. Aos 51 anos (52 em junho), ele já começou a jogar alguns eventos da Champions, e tem sido menos competitivo na turnê principal. Além de sua vitória surpresa no PGA Championship, durante a temporada 2020-21, ele teve nove cortes perdidos e nenhum top 15. Entrar O telégrafo, que informou na terça-feira que Mickelson assinou um contrato de US $ 30 milhões com o LIV para jogar toda a programação de oito eventos do LIV. Essa pepita permanece não confirmada, mas se for verdade, é um bom negócio para Mickelson, que no ano passado ganhou míseros US$ 2,7 milhões no PGA Tour e outros US$ 1,5 no Champions Tour.

Uma grande quantidade de dinheiro garantido para jogar em eventos de equipe de 54 buracos limitados a 48 jogadores sem cortes e pagamentos para todos os jogadores em campo parece uma boa maneira de enfrentar um crepúsculo na carreira, mas tem um preço. Para começar, Lefty e os três Euros desistirão da chance de servir como capitães da Ryder Cup, geralmente considerado uma honra no final da carreira para os principais competidores. Mais importante, a partir de agora, eles perderiam o acesso a todos os eventos relacionados ao PGA Tour. A questão maior, ainda desconhecida, é o que os majores farão. Cada um dos quatro é administrado por outras entidades, mas todos são eventos co-sancionados pelo PGA Tour. Até agora, eles têm sido evasivos ao oferecer citações que sugerem vagamente apoio ao Tour, mas sua decisão final sobre permitir ou não jogadores de LIV pode ser decisiva.

Então o que vai acontecer? Não parece haver nada que impeça Mickelson de defender seu título no PGA. E o Tour geralmente concede isenções para eventos no exterior – permitiu que 30 jogadores competissem no Saudi International de fevereiro – então há uma chance razoável de Mickelson jogar o evento de Londres do LIV. Se ele fizer isso com uma dispensa, então a USGA não deve ter problemas em permitir que ele entre no US Open, o único grande que ele nunca venceu, embora tenha terminado em um segundo lugar de partir o coração seis vezes.

Exceto que antes do início do Open, Mickelson teria que solicitar outra isenção se planejasse jogar no segundo LIV Invitational em Portland, Oregon, em 1º de julho. Isso certamente será negado.

Isso contraria o regulamento do Tour contra jogar em eventos concorrentes na América do Norte na mesma semana em que um evento do Tour está ocorrendo, e o comissário Jay Monahan deixou claro no início do ano que considera uma violação motivo para uma proibição. Nesse ponto, Mickelson poderia dar adeus ao PGA Tour, ao Champions Tour, ao DP World Tour (Europa) e sair para ganhar uma vida com Norman e amigos.

Ou ele poderia processar.

Ele certamente terá dinheiro para um advogado ou dois, e Norman indicou que sua “equipe jurídica extremamente talentosa em leis antitruste e anticompetitivas” está preparada e correta, embora o caso possa não ser tão claro.

A ironia é que muitos dos benefícios que Mickelson buscava através da “alavancagem” do acordo LIV foram entregues ou estão em andamento. Ele queria mais dinheiro para os melhores jogadores – aqueles que “mover a agulha” – então, no ano passado, o Tour criou o Player Impact Program, um pool de US$ 40 milhões que foi para os 10 jogadores que pontuaram mais alto em uma métrica que mediu o envolvimento do público. . . Phil terminou em segundo lugar, atrás de Woods, arrecadando US$ 6 milhões no processo. O Tour também aumentou o pagamento para o vencedor da FedEx Cup de US$ 10 milhões para US$ 15, e para 2022 a bolsa total para todos os eventos do Tour passou de US$ 367 milhões para US$ 427 milhões. Além disso, o Tour adicionou outros US$ 105 milhões em vários bônus.

Mickelson também reclamou dos direitos de propriedade intelectual, observando que ele tinha que pagar para usar seus próprios destaques e que ele – e outros jogadores – estavam perdendo os ganhos inesperados da NFT porque o Tour detinha os direitos de todos os seus eventos. Na sexta, Golf.com relatado (e Sportico confirmado) que o Tour fez acordos NFT com Autograph e Sorare. Os jogadores que optarem por participar receberão um pagamento adiantado e royalties pagos em uma escala móvel, com os jogadores que geram mais vendas recebendo uma porcentagem maior.

Se tudo isso satisfará Mickelson, que ganhou cerca de US $ 1 bilhão em golfe em sua carreira, é desconhecido, mas os próximos dois meses revelarão muito sobre suas intenções e o futuro do esporte.

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