Por que o chefe do motor de F1 da Alpine não está obcecado com seus números de potência

Questões sobre se a unidade de potência da Mercedes caiu ou não, por exemplo, foram obscurecidas por seu chassi de baixo desempenho e os níveis de arrasto de sua asa de alta força aerodinâmica.

No extremo oposto do debate, na Alpine tem sido difícil dividir quanto de seu progresso veio da aerodinâmica e quanto de seu motor.

O que não está em dúvida é que a novíssima unidade de potência Renault E-tech 2022 é um bom pedaço melhor do que seu antecessor, com o turbo híbrido certamente parecendo muito parecido com os outros fabricantes.

Mas para o diretor executivo da Alpine, Bruno Famin, responsável pelo programa de motores, qualquer intriga sobre os números exatos de potência é algo em que ele não tem interesse.

Isso não é porque ele não se preocupa com os produtos que está entregando. Em vez disso, é porque para ele o jogo final não é ter o motor mais potente da F1: é sobre a unidade de potência se tornar parte do melhor carro do grid.

Empurre-o para o progresso que o motor da Renault fez na frente de potência este ano e sua resposta é rápida.

“Para ser honesto, não me importo com isso”, diz ele. “O que me interessa é o desempenho do carro.

“Fizemos algumas escolhas no PU para ter o melhor carro. Talvez pudéssemos ter feito uma figura melhor no dinamômetro, mas com um carro mais lento no final.

“Em vez disso, o A522 foi projetado com o motor, e o motor foi projetado para obter o melhor compromisso para o melhor carro. Vamos continuar trabalhando dessa forma”.

Por que o chefe do motor de F1 da Alpine não está obcecado com seus números de potência

Esteban Ocon, Alpine A522

Foto por: Mark Sutton / Motorsport Images

Uma mudança óbvia destinada a ajudar a melhorar o carro, em vez de potência de pico, foi a Renault finalmente adotar a solução de turbo e compressor dividido que a Mercedes foi pioneira em 2014.

Foi uma mudança bastante significativa, mas que a equipe sabia que traria ganhos para Enstone.

“É um bom exemplo do que eu estava dizendo, é uma embalagem melhor principalmente”, acrescenta Famin. “É o tipo de escolha que fizemos junto com Enstone, mas não é a única.

“É um dos exemplos de melhorar a embalagem do carro para ter uma aerodinâmica melhor, ter um centro de gravidade mais baixo e ter, no final, um carro melhor – porque o carro Alpine fará o resultado e marcará pontos.”

Famin ingressou na Alpine no início deste ano como parte da reformulação da gestão de inverno trazida pelo CEO Laurent Rossi.

O francês passou os últimos três anos na FIA, como seu diretor de operações. Mas antes disso ele era mais conhecido por seu papel como diretor técnico da Peugeot – onde desempenhou um papel fundamental no projeto 908 vencedor das 24 Horas de Le Mans e na vitória da empresa em Pike Peaks em 2013.

Ele foi convocado pela Alpine para ajudar a impulsionar as instalações de motores Viry-Chatillon da Renault – e ajudar a integrar melhor seu progresso com a fábrica de Enstone do fabricante francês.

As mudanças estão sendo feitas na própria Viry – que originalmente se tornou parte da infraestrutura do automobilismo da Renault em 1976.

Famin diz: “Continuamos investindo nas instalações. Temos um prédio novinho para o motor, para a montagem do PU.

“Estamos renovando todo o térreo do prédio histórico. Mais do que isso, continuamos investindo em novas instalações, novos dinamômetros, novas bancadas, coisas novas para continuar trabalhando, para preparar o desenvolvimento da próxima geração.”

Fernando Alonso, Alpine F1 A522

Fernando Alonso, Alpine F1 A522

Foto por: Erik Junius

Mas mais do que o equipamento que existe em Viry, para a Alpine alcançar o sucesso que almeja na F1, ela sabe que o chassi e o motor devem ser integrados o máximo possível.

E embora não seja possível remover o problema geográfico do chassi sendo produzido em Enstone e do motor em Viry, Famin sugere que as coisas estão melhores do que há alguns anos.

Ele acredita que um dos impactos da pandemia de COVID-19, onde as pessoas foram obrigadas a trabalhar por meio de videochamadas, é que agora não há muita diferença entre pessoas de chassis e motor operando a 30 milhas ou 350 milhas de distância.

“Talvez o COVID tenha nos ajudado dessa maneira”, disse Famin. “O COVID fez de todos em todos os lugares uma nova maneira de trabalhar juntos.

“Se você tem um cara em Enstone e um cara em Viry, é quase o mesmo que ter um cara em Viry e um cara trabalhando em sua casa a 20 km de Viry.

“Então, é uma nova forma colaborativa, é claro. Também enviamos os sinais certos, em termos de alta administração junto com Otmar [Szafnauer, team boss], com Pat Fry e com Matt Harman. Estamos totalmente na mesma linha e estamos enviando a mensagem certa para nossos caras.

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“O fato de o motor e os carros de 2022 estarem de volta ao jogo é uma prova de conceito. Os caras estão entendendo que esse é o caminho a seguir em todos os níveis. Acho que tudo está no caminho certo, não vamos falhar nessa com Otmar, com certeza.

“Sabemos que é o caminho para vencer e vamos empurrar todos nesse caminho.”

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