Pro, em vitória, dá uma das entrevistas mais abertas e reveladoras que você vai ouvir

Marina Alex no domingo dia 18 verde no Campeonato de Palos Verdes.

Imagens Getty

“Faz algum tempo.”

Provavelmente existem outras maneiras menos diretas de um repórter iniciar uma coletiva de imprensa de um vencedor, mas aqui estamos. Embora a verdade seja, é tive faz um tempo.

“Sim, quatro anos”, disse Marina Alex.

Provavelmente também existem outras maneiras pelas quais ela poderia ter respondido – ou seja, podemos por favor falar sobre nada senão? — mas ela não. Somos melhores por isso. Nos próximos 20 minutos, Alex ofereceu uma das entrevistas mais sinceras que você já ouviu. Foi esclarecedor. Foi educativo.

Marina Alex acena para a multidão no domingo.

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Primeiro, o fundo. No domingo, no Campeonato de Palos Verdes, Alex se tornou seu mais recente vencedor do LPGA, com uma vitória única sobre o número 1 do mundo. 1 Jin Young Em 2018, Alex venceu pela primeira e, antes de domingo, única vez, com uma vitória por quatro tiros no Portland Classic. Em 2019, ela era uma máquina de corte, jogando no fim de semana em 21 de seus 24 eventos. Em 2020, o Covid chegou. Você conhece bem essa história.

Mas para Alex, o hiato subsequente do LPGA Tour foi… bem, ela pode descrevê-lo melhor. Ao longo de sua entrevista no domingo, em vários momentos, ela foi questionada sobre a fratura, uma lesão nas costas que pode ter acontecido por causa disso e apenas aguentando firme.

“Quanto isso significa? Você estava dizendo [Golf Channel analyst] Karen Stupples, estou envelhecendo.

“Muito”, disse Alex. “Sim, eu não vou mentir. Se você tivesse falado comigo no ano passado ou no início deste ano, eu não achava que era uma possibilidade remota de eu ganhar novamente. Eu não sabia por quanto tempo eu realmente queria voltar a jogar golfe.

“Quero dizer, estou ficando mais velho. Minhas costas têm sido uma luta. Você sabe, o Covid mudou muitas coisas, mudou as pessoas. Minha prioridade de estar em casa e passar mais tempo em um lugar e sentir um senso de comunidade tem sido importante para mim.

“É duro. Como a vida da turnê te afasta disso, então eu tive muita luta, eu acho, internamente com o que eu quero, a direção que eu quero ir, quais são os meus próximos passos na minha vida. Eu acho que muito disso é – não que tenha distraído meu golfe, mas definitivamente me fez um pouco mais realista do meu futuro. Eu entrei neste ano e fiquei tipo, não sei quantos anos mais vou jogar, se estou sendo perfeitamente honesto.

“Eu só quero dar o meu melhor neste ano e colocar todas as oportunidades para jogar e me colocar na disputa e tentar ganhar torneios. E, quero dizer, é incrível que isso tenha acontecido. Eu não sabia se ia. Minha perspectiva este ano era voltar a 100%, e onde quer que isso me deixasse, isso me deixava.

“No dia em que eu quiser deixar de jogar, sinto que terei dado tudo o que dei a este jogo, a mim mesmo e a todos que me ajudaram a chegar aqui. Sabe, devo muito a tantas pessoas. Então tem sido uma jornada difícil, mas acho que minha perspectiva mudou muito desde 2018.”

Alguns minutos se passam na entrevista.

“Apenas nos últimos dois anos você disse que foi difícil.

“Sim.”

“Eu sei que todos nós sabemos que você estava lutando contra uma lesão nas costas. Você sabe o que causou essa lesão nas costas?

“Apenas muito uso excessivo ao longo do tempo”, disse Alex. “Acho que quando penso nisso, o Covid provavelmente causou essa lesão nas costas, para ser honesto. Muito tempo longe do golfe, não do swing. Muito tempo simplesmente não sabia o que fazer.

“Eu estava malhando duas vezes por dia porque estava entediado em minha casa, fazendo corridas. Eu estava fazendo todo tipo de coisa que eu nunca faria em mil anos na minha rotina normal. Acho que isso me colocou em um estado bastante vulnerável, para ser honesto.

“Depois de cerca de quatro eventos no reinício em julho, eu não estava em um bom lugar. Também estou acostumado a ter um fisioterapeuta por aí e estou recebendo tratamento bastante regular, e nada disso estava acontecendo quando estávamos confinados. Muitas coisas não foram controladas, e apenas… eu não as chamaria de maus hábitos; é que todos tiveram que preencher seu tempo de alguma forma. Nada disso foi produtivo para o meu golfe, infelizmente, e meio que despencou.

“Eu estava em um lugar que não queria admitir – sabe, tentei voltar a jogar no final do ano em 2020 porque o Open havia sido remarcado. Houve CME. Eu ainda era elegível para todas essas coisas, e eu realmente queria isso. Sabendo que eu estava entrando em um ano da Solheim Cup, eu realmente queria tentar começar algum tipo de partida em 2020.

“Voltei a tentar me preparar e isso atrapalhou todo o reinício até o final de fevereiro, início de março. Mesmo naquele momento, eu nem me sentia tão bem. Então eu percorri um longo caminho a partir daí. Sabe, mais de um ano depois, me sinto tão forte e saudável quanto antes, o que é ótimo. Bate na madeira é onde eu fico.”

Em 2020, Alex jogou em quatro eventos após o reinício. No ano passado, em 20 eventos, ela teve um top 10. Em maio, ela começou a trabalhar com Claude Harmon III, a quem ela creditou por sua reviravolta.

Alguns minutos se passam na entrevista.

“Você mencionou que não tinha certeza e ainda não tem quanto tempo você quer jogar.”

“Sim.”

“Isso muda isso em tudo?

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“Não sei. Eu não sei nada,” Alex disse. “Quero dizer, isso é incrível. Foi um objetivo este ano, para ser honesto. Era um gol entre minha família e pessoas próximas a mim. Eu estava tipo, eu realmente quero vencer este ano, não importa o que eu decida continuar jogando ou o resto da minha carreira. Eu adoraria estar na disputa e ganhar outro torneio.

“Isso me faria sentir extremamente realizada, e é. Quero continuar me colocando nesse lugar, mas também gosto de reconhecer como me sinto fisicamente, mentalmente e o que quero fazer com o resto da minha vida.

“Gosto muito do golfe. Só vou ver o que acontece.”

Na próxima semana, o nativo de Nova Jersey, de 31 anos, volta para casa. A Founders Cup, o próximo evento do LPGA Tour, está sendo disputada no Upper Montclair Country Club, a cerca de 15 minutos de carro a leste de onde ela cresceu, em Wayne.

“As pessoas de Nova Jersey são pessoas super especiais.”

“Nós somos.”

Que tipo de celebração você está esperando quando passar por casa?”

“Sim, a próxima semana vai ser uma loucura agora que vou voltar lá em uma semana e meia”, disse Alex. “Vou muito perto de onde cresci, então tenho muitos amigos de infância que vou ver. Vou ficar com meu padrinho, então vai haver alguma celebração definitivamente acontecendo.

“Então, voltando para Palm Peach na próxima semana, e tenho alguns amigos de golfe que estarão na cidade, então tenho certeza de que haverá algumas comemorações lá. Eu vou me certificar disso.

“Eu só vou aproveitar.”

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Nick Piastowski

Nick Piastowski

Editor do Golf.com

Nick Piastowski é editor sênior da Golf.com e da Golf Magazine. Em sua função, ele é responsável por editar, escrever e desenvolver histórias em todo o espaço do golfe. E quando ele não está escrevendo sobre maneiras de acertar a bola de golfe mais longe e mais reto, o nativo de Milwaukee provavelmente está jogando o jogo, acertando a bola para a esquerda, direita e curta, e bebendo uma cerveja gelada para lavar sua pontuação. Você pode entrar em contato com ele sobre qualquer um desses tópicos – suas histórias, seu jogo ou suas cervejas – em nick.piastowski@golf.com.

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