Rob Moffat planeja um futuro melhor após um dia sombrio para os Cavaleiros do Sul

ESTES são tempos difíceis para a franquia Southern Knights Super6, com a demolição de 62-12 do último fim de semana nas mãos do Ayrshire Bulls, colocando em foco a vulnerabilidade de um time jovem que perdeu nove jogadores importantes para outras franquias durante as férias de inverno, além de mais da metade mais uma dúzia que se aposentou ou voltou ao jogo do clube.

Foi a quarta derrota consecutiva desde que a série Super6 Sprint começou no mês passado, mas Rob Moffat – o ex-técnico de Edimburgo e Melrose que compartilhou o papel de Diretor de Rugby no The Greenyards com Colin Meager desde o verão de 2020 – insiste que tem um ‘Copo meio cheio’ visão da situação atual da equipe.

Ele não finge que tudo no jardim está em plena floração. As finanças devem ser uma preocupação depois que o Covid pagou dois torneios Sevens, e muito trabalho precisa ser feito para promover o apoio a [or at least reduce opposition to] o conceito Knights tanto em Melrose quanto entre a comunidade de rugby de Borders, mas o sempre otimista Moffat acredita que a maré pode mudar.


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“São tempos interessantes… e isso foi difícil de aceitar”, reconhece Moffat, com um eufemismo brilhante, quando solicitado a refletir sobre a derrota do último sábado. “Perdemos alguns jogadores [during the winter break] e o elenco provavelmente é mais jovem do que gostaríamos que fosse, mas do jeito que estamos vendo é que estamos aqui para desenvolver jogadores. Embora ninguém queira ver resultados assim porque não ajuda ninguém, acreditamos que esses jovens podem aprender com suas experiências e voltar mais fortes.

“Parece uma desculpa, mas havia muitos garotos não envolvidos contra os Bulls – tínhamos cerca de uma dúzia de jogadores fora – então éramos muito leves e jovens”, acrescenta. “Nas três semanas anteriores, não vencemos, mas não havia muito nisso. Então, acho que as circunstâncias estavam contra nós, e isso pode acontecer novamente porque não temos a experiência lá que poderíamos contar na temporada passada, o que significa que, se perdermos dois ou três de nossos veteranos, fica muito difícil rapidamente. .

“Também vou destacar que enfrentamos um bom time do Ayrshire Bulls que jogou muito bem no dia. Temos que tomar nossos remédios e voltar mais fortes contra o Boroughmuir Bears no próximo fim de semana – embora não haja jogos fáceis nesta liga.”

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Da equipe do dia de jogo dos Knights que enfrentou os Bulls na final do ano passado Euan McLaren (foi para o Heriot’s), adereço de cabeça solta Shaun Gunn (Watsonians), segunda linha Angus Runciman (Melrose Club XV), nº 8 Iain Moody (Watsonians), scrum-metades Murdo McAndrew (Heriot) e Cam Jones (Ayrshire Bulls), impasse Jason Baggott (Watsonians), centro Nyle Godsmark (Heriot’s), ala Sam Pecqueur (Heriot’s) e ala/centro substituto Andrew Mitchell (Hawick) não estão mais envolvidos.

Com lesões, suspensões e outras indisponibilidades representando as segundas filas Dan Suddon e Dalton Redpathlinhas de trás Allan Ferrie e Harry Borthwicke zagueiro Jacob Henryhavia apenas sete dos 22 Cavaleiros que entraram em campo naquela final no DAM Health Stadium disponíveis para o jogo do último sábado contra o mesmo adversário [Patrick Anderson, Billy Wara, Cameron Scott, Grant Shiells, Fraser Renwick, Russell Anderson and Ruairidh Knott].

Moffat admite que a falta de clareza sobre como será o futuro foi o principal fator por trás do êxodo de jogadores antes do torneio, mas enfatiza que parar para fazer um balanço naquele momento foi a abordagem responsável.

“Acho que os jogadores dirão que não ficaram felizes com a forma como o clube lidou com isso”, diz ele. “Quando [former head coach] Rob Chrystie à esquerda, não queríamos montar um elenco antes de termos um treinador, e o clube estava pensando: ‘Onde estamos aqui financeiramente?’ Então, queríamos pensar seriamente se poderíamos fazer isso, e obviamente isso foi inquietante para os jogadores, mas é um reflexo de onde estávamos naquele momento – e acho que foi a coisa certa a fazer.

“Não demoramos muito para passar pelo processo – o pessoal do financeiro passou por tudo e bolamos um plano – mas perdemos 10 ou 12 jogadores. Oferecemos a eles contratos sobre praticamente o que eles estavam fazendo antes, mas eles passaram por esse período de incerteza e decidiram ir para outro lugar.

“Boa sorte para eles – esse é o jogo moderno – não vou criticar ninguém por fazer o que é melhor para sua carreira. Isso tornou a vida difícil este ano, mas eu sou um cara do tipo copo meio cheio, então vejo isso como uma grande oportunidade. Estamos aqui para desenvolver jogadores para o próximo nível e ter 60 a 70 por cento do nosso elenco com 22 anos ou menos significa que há muitos caras lá que podem fazer isso.”

Para a frente e para cima, Moffat diz que o clube saiu desse período de introspecção com a certeza de que está fazendo a coisa certa.

“Faríamos de novo”, confirma. “Lembro-me de quando [Super6] foi criado pela primeira vez, eu não estava ativamente envolvido com o clube na época, mas eles pediram a mim e a alguns outros antigos dignos para descobrir o que pensávamos, e imediatamente eu disse: ‘Se Super6 está lá, então queremos estar nele’. Essa é a mentalidade deste clube: queremos ser o melhor que pudermos, jogando no mais alto nível que pudermos.”

Houve, no entanto, uma mudança de filosofia para uma abordagem mais de ‘um clube’, incorporando a seção juvenil, os clubes e a entidade Super6, o que parece ser um primeiro passo sensato para dar raízes reais à nova estrutura.

Moffat reconhece que obter a adesão da comunidade de rugby de Borders é um desafio muito maior – e mais complicado – e acredita que as ações vão falar mais alto do que palavras nessa frente.

“Vou falar com qualquer um, mas não vou perder o sono com isso e não vou desperdiçar minha energia com as mesmas velhas conversas”, ele dá de ombros. “Existem boas pessoas em todos os clubes do Borders, e sabemos que eles estão trabalhando como o diabo para manter o clube, então respeito esse é o foco deles, mas o que me interessa é o jogador.

“Andrew Mitchell é um bom exemplo. Eu não acho que ele foi bem tratado, e acho que é uma pena se isso significa que a porta está fechada para ele se testar em um nível superior. Se ele quiser jogar os próximos 10 anos por Hawick na Premiership, então isso é justo, porque é um bom padrão e ele será um grande jogador para eles, mas ele é o tipo de cara que devemos olhar e pressionar para ver até onde ele pode ir.

“Uma das críticas ao Super6 em geral é que há muitos meninos que não jogam, mas isso não vai acontecer aqui. Não há como o Southern Knights lançar seu melhor time toda semana, e isso é difícil porque os apostadores querem ver seu time no seu melhor a cada semana. Mas não é isso que estamos aqui para fazer. Isso não estava no documento original do Super6. Então, qualquer jogador jovem que estiver aqui vai jogar. Ele não estará sentado no banco ou na arquibancada. Alguns podem não ser suficientes, mas todos terão uma chance

“A outra coisa que direi é que não estamos procurando pegar jogadores sem nos comunicarmos com seu clube para dizer: ‘Nós avaliamos esse cara e gostaríamos de lhe dar uma oportunidade’. E se alguém de Selkirk vier para Southern Knights e não der certo, então Melrose não deveria estar tentando mantê-lo, ele deveria voltar para Philiphaugh. Tem que ser um processo de mão dupla.

“Da mesma forma, se o melhor jogador do Southern Knights este ano for bom o suficiente, nós o pressionaremos, e se Edimburgo ou Glasgow não o quiserem, estaremos olhando para um time do campeonato no sul ou um time na França. , porque é disso que se trata… dar oportunidades aos jogadores.”

Antes de mais nada, uma equipe do Boroughmuir Bears vibrando após sua primeira vitória da temporada contra o Stirling County em sua partida mais recente receberá os Knights na próxima sexta-feira à noite. Uma vitória não vai exorcizar os demônios da surra dolorosa do último fim de semana, mas pode iniciar o processo.


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