Robert McIntyre adiciona perspectiva à disputa de dinheiro do LIV / PGA Tour

Nos altos escalões do golfe profissional, cheios de dinheiro, a quantidade de conversas sobre dinheiro aqui e ali nunca parece cessar. Na verdade, é tão implacável que estou convencido de que da próxima vez que Lee Westwood for entrevistado, ele abrirá a boca e uma grande torrente de moedas e notas cairá em vez de palavras reais.

Westwood, após semanas de especulação e rumores, confirmou que jogará no evento inaugural da LIV Golf Invitational Series de Greg Norman no The Centurion Club no próximo mês, que possui um enorme prêmio de US $ 25 milhões. Os rebeldes estão, lenta mas seguramente, erguendo suas cabeças. Alguns deles parecem estar perdendo a cabeça também. E isso contribui para um espetáculo pouco edificante.

Enquanto Westwood apresentou algumas curiosidades para justificar sua decisão de aceitar um dia de pagamento abundante à medida que avança para os anos de outono de sua carreira, Sergio Garcia revelou suas intenções de uma maneira bem mais espetacular.

Durante o Wells Fargo Championship, o espanhol foi informado – incorretamente, mais tarde surgiu – pelas regras oficiais do PGA Tour que ele havia esgotado o tempo permitido para encontrar sua bola em um azar. Isso forneceu o catalisador para o ex-campeão do Masters explodir no tipo de birra que você veria em um corredor de supermercado quando uma criança se lança para um pacote de chocolate e é frustrada pela intervenção dos pais, abanando os dedos. “Mal posso esperar para sair desta turnê,” ele gritou quando os brinquedos saíram do carrinho. “Mal posso esperar para sair daqui. Mais algumas semanas, não tenho mais que lidar com você.

Foi uma demonstração maravilhosamente horrível de petulância de um homem de 42 anos com um histórico de excentricidade, histrionismo infantil e queixas mesquinhas. Ele deveria ter sido mandado para a cama sem jantar pelo resto da temporada. Com o mesmo senso de direito que costumava ser a reserva dos imperadores romanos desequilibrados, as travessuras de Garcia talvez não fossem uma surpresa.

De jogar seu sapato na multidão em Wentworth em 1999, durante um ataque de irritação, a cuspir no buraco em Doral, Garcia construiu um dossiê desonesto ao longo dos anos. Ser desqualificado da Internacional Saudita em 2019 por danificar deliberadamente vários greens com seu taco foi o ponto mais baixo. Sua última explosão acrescentou ainda mais intriga a esse imbecil saudita em andamento. É um tanto irônico que Garcia uma vez culpou uma queda significativa em sua forma pelo rompimento de seu relacionamento com a filha de Greg Norman. Agora parece que ele mal pode esperar para se aproximar do pai dela e de seu poço sem fundo de reservas sauditas.

Garcia, é claro, é o ajuste perfeito para a unidade de recrutamento LIV Golf; Um veterano de campanha de 40 e poucos anos com, talvez, seus melhores dias atrás dele. Enquanto isso, entre os menores de 40 anos, que inclui todas as estrelas jovens e atuais do jogo, ainda não há entusiasmo pelo conceito, apesar das pilhas de dinheiro oferecidas. O dinheiro não pode comprar amor. Bem, ainda não de qualquer maneira.

Se nomes como Garcia, Westwood e Richard Bland, de 49 anos, que também confirmou que competirá no Centurion Club, estão valsando com cheques poderosos – o último lugar no evento do próximo mês vale quase US $ 120.000 – quanto tempo outros cedem à tentação e mergulham o pão na molheira?

No mesmo dia em que Westwood estava sendo amplamente castigado por levar a cenoura LIV Golf, o escocês Robert MacIntyre estava sendo amplamente elogiado por seus comentários sobre a saga atual.

“No final do dia, há dinheiro louco, louco sendo jogado nisso”, disse MacIntyre sobre as quantias estonteantes sendo jogadas em abundância. “Se você me perguntar, é dinheiro obsceno jogar no esporte. Há apenas tanto dinheiro que um ser humano precisa.”

MacIntyre é um jovem bem sucedido e fundamentado com a cabeça aparafusada. Ele poderia ensinar a alguns de seus mais velhos uma ou duas coisas dignas à medida que a luta pelo poder no topo do jogo masculino se tornasse cada vez mais feia.

Enquanto isso, o público geral do golfe não dá a mínima para toda essa comoção. O jogo profissional, afinal, representa uma pequena porcentagem do ecossistema de golfe mais amplo. Como o célebre escriba americano George Peper observou certa vez no jantar da Association of Golf Writers há alguns anos: “Se o golfe profissional desaparecesse da Terra amanhã, os golfistas de todo o mundo observariam um momento de silêncio e depois iriam direito em jogar o jogo que eles amam. Eles mal notariam que os passeios profissionais haviam desaparecido. O golfe continuaria.”

No momento, porém, a obsessão do golfe com o dinheiro continua a causar, bem, bastante bagagem de mão.

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