Rugby decepcionou Martyn Williams há 12 anos hoje – Mark Orders

É uma mentira cruel sugerir que os tripulantes da estação espacial Mir ficaram surpresos ao ver uma bola passar voando na velocidade da luz em algum momento de 1990.

Mas o pênalti de Chris Waddle para a Inglaterra contra a Alemanha Ocidental na semifinal da Copa do Mundo daquele ano – não foi ótimo, foi?

Para aqueles que perderam, a bola passou alto por cima da barra durante uma disputa de pênaltis que decidiu o jogo, significando o fim das esperanças da Inglaterra.

Alguns há muito lamentam as penalidades como meio de decidir uma partida.

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Escrevendo no The Times, Simon Barnes sugeriu: “Pênaltis não são futebol. Eles nem são, como as pessoas da televisão continuam nos dizendo, um grande drama.

“Eles são melodrama barato.”

Isso é exatamente o que eles são.

Waddle era um ala elegante que infernizava a vida dos laterais da Europa com seu jogo habilidoso e inteligente. Mas quando perguntados sobre o que eles mais se lembram dele, muitos se lembrarão da noite em que ele iluminou o céu noturno em Turim.

Assim como Roberto Baggio ficou marcado para o resto de sua carreira ao perder o pênalti decisivo da Itália contra o Brasil durante uma disputa de pênaltis na final da Copa do Mundo de 1994.

Mas pelo menos chutar uma bola está dentro do conjunto de habilidades dos jogadores de futebol, ou deveria estar, de qualquer maneira.

Cortado para o rugby no ano de 2010, quando os jogadores de Cardiff Blues e Leicester Tigers foram convidados a cobrar pênaltis para resolver uma semifinal da Copa Heineken que terminou em 26-26 após a prorrogação.

A partida havia sido um mini-clássico, merecendo ser lembrado pela reviravolta dos Blues que os viu empatar depois de perder por 26 a 12.

Mas os dois lados ainda não podiam ser separados após o tempo adicional ter sido jogado e assim o rugby mergulhou em território que muitos até então supunham ser a reserva do jogo de bola redonda.

Era horrível de assistir, muito menos fazer parte. Os Blues tiveram a chance de vencer por 4 a 3, mas Tom James chutou para a direita. Assim foi para a morte súbita e para a frente sendo arrastado para uma disputa que havia sido reduzida ao reino da farsa.



Rugby decepcionou Martyn Williams há 12 anos hoje – Mark Orders
Martyn Williams depois de perder um pênalti no desempate que decidiu a semifinal da Copa Heineken entre Cardiff Blues e Leicester em 2009

A história nos diz que Martyn Williams, um dos jogadores mais populares do jogo, errou e o ex-goleiro do West Bromwich Albion Sub-14 Jordan Crane acertou seu chute: sair do Cardiff Blues da maneira mais insatisfatória que se possa imaginar.

A maioria só sentia pena de Williams.

E muitos deploraram a forma como o jogo foi decidido.

Mas nem todos.

Um comentarista do hemisfério sul escreveu: “O sistema de pênaltis testa os nervos dos jogadores, levando-os para uma área de jogo que a maioria deles nunca esteve. E isso testa os nervos dos espectadores.

“É um teatro incrivelmente emocionante e uma maneira adequada de decidir uma partida que não foi resolvida com 80 minutos de tempo de jogo, seguidos de 20 minutos de prorrogação.

“Não seria memorável se uma final da Copa do Mundo de Rugby fosse decidida dessa maneira?”

Bem, não, na verdade.

O sistema usado naquele dia era uma maneira medonha de determinar um vencedor, copiando o futebol sem rodeios e com justificativa duvidosa para fazê-lo.

Por que penalidades? Parecia arbitrário na época, e uma década de reflexão não fez nada para mudar essa visão. Por que Leigh Halfpenny, Richie Rees, Ben Blair e o resto dos Blues não foram jogados em uma competição de line-out contra seus colegas de Leicester, com o primeiro a reivindicar um roubo de bola vencendo o dia?

Bobagem, é claro, mas não muito mais absurda do que o que aconteceu naquele dia no Millennium Stadium.

Expôs o grande aberto Williams a uma provação para a qual ele não havia treinado e não tinha as habilidades. Ele podia jogar bola maravilhosamente em colapsos e era abençoado com um sexto sentido que lhe permitia prever o que aconteceria em um campo de rugby antes que alguns de seus oponentes sequer pensassem nisso. Mas chutar gols? Aquele não era ele.

Normalmente prestativo e acessível, ele fez uma figura triste ao deixar o estádio naquela noite, o celular colado na orelha esquerda, sem olhar para cima quando solicitado por um comentário por cafeteira.

Longe de ser uma maneira adequada de decidir uma partida, o exercício foi totalmente humilhante, com Williams sendo o cara da queda em uma competição de alto risco além de seu conjunto de habilidades e de muitos de seus companheiros de equipe.

“Além de pedir a um gato para latir, é difícil imaginar algo mais absurdo”, resumiu o The Independent.

Não há argumentos. Rugby decepcionou Williams todos esses anos atrás. Ele realmente fez.

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