‘Se você me abrir, vou sangrar o verde, o branco e o vermelho do Leicester Tigers’

“Se você me abrir, vou sangrar o verde, o branco e o vermelho do Leicester Tigers.”

Essa afirmação não foi dita por Tom Youngs, a prostituta recentemente aposentada que representou o clube de East Midlands em 215 ocasiões. Nem foram proferidas por seu irmão Ben, que jogou mais 63 partidas pelos líderes da Premiership. Eles não foram ditos como um elogio de despedida por George Ford antes de sua transferência para Sale, ou pelo capitão Ellis Genge, que provou que tantos céticos estavam errados nesta campanha com sua liderança composta.

Como você deve ter adivinhado pela manchete, essas palavras emotivas foram compartilhadas por Jasper Wiese. O enorme atacante sul-africano só chegou ao Leicester há 20 meses e jogou apenas 40 jogos por um clube que ele admite que sabia pouco sobre crescer na pequena cidade de Upington, na província de Northern Cape. Superficialmente, isso parece uma hipérbole amigável de relações públicas, uma chance de conquistar fãs e agradar seus treinadores. Mas há motivos para acreditar em sua palavra.

“Meu jogo se desenvolveu muito desde que cheguei aqui”, diz ele com um forte sotaque africâner que evoca imagens de braais carnudos, o veld alto e o rugby intransigente. “Não tenho palavras para agradecer à comissão técnica. Os fãs têm sido incríveis. Eu realmente estou muito investido neste clube e no que estamos tentando alcançar.”

Quando se juntou ao projeto de reconstrução de Steve Borthwick, Wiese era um brigão relativamente desconhecido. Ele jogou rugby provincial para Griquas nos níveis sub-16 e sub-18, e jogou pelo time sub-19 Free State depois de se mudar para Bloemfontein. E embora tenha sido convidado para treinar com a seleção sub-20 da África do Sul antes da Copa do Mundo de juniores de 2015, ele não fez a viagem à Itália.

Depois de uma temporada com os peixinhos comparativos, os Griffons, ele se estabeleceu no Cheetahs, ganhando experiência na Currie Cup e Pro 14 ao longo de três temporadas. Mas com Duane Vermeulen firmemente no comando da camisa nº 8 do Springbok e com a franquia Free State afastada do rebatizado United Rugby Championship, ele aproveitou a chance de trabalhar com uma instituição outrora poderosa na Inglaterra.

‘Se você me abrir, vou sangrar o verde, o branco e o vermelho do Leicester Tigers’
Jasper Wiese era relativamente desconhecido quando começou com os Cheetahs (Foto de Harry Murphy/Sportsfile via Getty Images)

“Quando soube que eles queriam me contratar, comecei a assistir a alguns jogos antigos e a ler sobre o clube”, diz Wiese. “Eu também sabia que eles estavam lutando um pouco. Mas a paixão e a história eram claras. Eu não precisava de muito convencimento para participar.

“Quando cheguei aqui, fiquei encantada. Você sai em um sábado e tem 24.000 pessoas, às vezes na chuva, no frio. Você sai e toca com 40 outros caras que querem tanto quanto você. Isso definitivamente torna mais fácil sangrar pelo Leicester.”

Com 6′ 2” de altura e pesando 243 libras, Wiese oferece uma ameaça física em ambos os lados da bola. Mas ele tem uma tendência errática. Cinco cartões amarelos e um vermelho – por um chute no ombro de Ben Morris, do Wasps, no ano passado – sugere que sua exuberância exige um pouco de moderação.

Steve é ​​um treinador incrível. Ele nos mantém em um padrão de correspondência de teste. Não há diferença entre os treinos do Leicester e os Springboks. Ele se concentra nos pequenos detalhes

“Essa é uma parte do meu jogo que os treinadores aqui me ajudaram”, diz ele. “Algumas das cartas que escolhi são porque não tive sorte. Mas alguns eram definitivamente eu sendo muito excitado no momento em que eu deveria estar pensando mais logicamente. Quando olho para trás, talvez eu pudesse ter sido mais comedido para me controlar.”

Wiese credita a influência calmante de Borthwick por uma mudança recente em sua mentalidade. “Ele é um personagem intenso no campo de treinamento”, diz ele sobre o treinador do Leicester, que levou o clube de 11º na Premiership em 2020, a cinco jogos de uma dobradinha continental e doméstica.

“Ele é um treinador incrível”, acrescenta Wiese. “Ele nos mantém em um padrão de partida de teste. Não há diferença entre os treinos do Leicester e os Springboks. Ele se concentra nos pequenos detalhes.

Steve Borthwick
Steve Borthwick transformou o Leicester de campeão em líder da Premiership (Foto de Tony Marshall/Getty Images)

“A maneira como ele me ajudou a me posicionar para obter posições efetivas de carregamento de bola, para carregar a bola cada vez mais efetivamente, para contornar o campo, para me colocar em posição de fazer uma rebatida dominante.

“Trabalhamos em como carrego a bola para que os tacklers não possam tirá-la de mim. Estou constantemente sendo lembrado sobre meu aperto de bola, para colocar a bola com uma mão e não com duas. Esses soam como pequenos detalhes, mas ele os enfatiza constantemente e, eventualmente, eles se tornam uma segunda natureza.”

A expansão de seu jogo o levou a conquistar o prêmio de estreante do ano do Leicester na temporada passada, com uma indicação adicional para o prêmio correspondente da Premiership. Depois de outro desempenho poderoso na final da Challenge Cup em Twickenham, na qual ele marcou um try na derrota de um ponto para o Montpellier, Borthwick sugeriu que a convocação do Springbok não estava longe.

Ellis [Genge] é imenso. Ele é a vida do time. Seu amor pela equipe não pode ser questionado. Se você não o conhece, pode pensar que ele é um personagem estranho. E ele é intenso. Mas eu sei que eu poderia ligar para ele às cinco da manhã e ele pularia para me ajudar

O treinador do Leicester estava certo. Wiese fez sua estréia no teste na vitória por 40-9 sobre a Geórgia, em preparação para os leões britânicos e irlandeses. Com Vermeulen lesionado e Kwagga Smith não conseguindo exercer o tipo de domínio físico necessário na parte de trás do pelotão Bok, Wiese começou as duas partidas que a África do Sul venceu e jogou cada minuto da série conquistando o triunfo por 19 a 16 na Cidade do Cabo.

Ele agora tem 11 limites de teste, mas não será atraído para uma conversa sobre os Springboks. Vermeulen está de volta ao controle da camisa 8 e os jovens Elrigh Louw e Evan Roos surgiram como candidatos. Embora Wiese diga que a competição por vagas determina seus próprios padrões, ele explica que ninguém exige mais dele do que o capitão do clube.

“Elis [Genge] é imenso. Ele é a vida do time. Seu amor pela equipe não pode ser questionado. Se você não o conhece, pode pensar que ele é um personagem estranho. E ele é intenso. Mas eu sei que poderia ligar para ele às cinco da manhã e ele pularia para me ajudar. Ele é apenas um cara excepcional e é a cola na equipe.”

Ellis Genge
Ellis Genge provou ser uma escolha inspirada para liderar o Leicester Tigers nesta temporada (Pic David Rogers/Getty Images)

Mas apesar de toda a conversa sentimental e transmissão de camaradagem, Wiese sabe que a única moeda que conta neste mundo é o sucesso. Esta roupa do Leicester ainda não conseguiu nada. E antes que seus torcedores possam fazer planos para uma final da Premiership em Londres ou uma final da Copa dos Campeões em Marselha, a equipe deve primeiro navegar pelo que é sem dúvida o jogo de clubes mais emocionante da temporada até agora.

“Não há muito a dizer, eles são uma equipe brilhante”, diz Wiese sobre o quatro vezes campeão europeu Leinster, que visita Welford Road neste fim de semana para uma quarta-de-final que parece boa demais para os últimos oito encontros. “Eles são tão bem perfurados. Precisamos interrompê-los fisicamente, vencer colisões. Temos que tirar essa força no scrum time e no maul time.

Nós nos colocamos na frente e tornamos isso pessoal. Eles já disseram que acham que podem nos vencer. Talvez tenha sido dito em um espírito diferente, mas estou escolhendo levar para o lado pessoal

“Nós encaramos e tornamos isso pessoal. Eles já disseram que acham que podem nos vencer. Talvez tenha sido dito em um espírito diferente, mas estou escolhendo levar para o lado pessoal. Se você não está tornando tudo pessoal, especialmente contra um time de ponta como o Leinster, você vai ser dominado.”

Aí está aquele vira-lata. Há aquele fogo que Borthwick ajudou a controlar em vez de apagar. Há a promessa de ossos chacoalhados, de coxas violentas e antebraços carnudos. Há aquele sangue aquecido, percorrendo seu corpo com uma mistura de verde, branco e vermelho.

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