Seis nações que arrasam a Inglaterra se voltam para o desafio Black Ferns na Copa do Mundo | Seis Nações Femininas

Thouve uma determinação óbvia entre os vencedores do Grand Slam da Inglaterra em salvar o momento após a limpeza contra a França no sábado, mas logo voltou à realidade o suficiente para o time de Simon Middleton.

As equipes da Inglaterra costumam viajar com a British Airways – um dos patrocinadores da Rugby Football Union – mas a companhia aérea não voa de Biarritz e foi um início cedo e uma longa viagem de ônibus na manhã seguinte à noite anterior. Por qualquer motivo, nenhum voo extra foi fretado.

Serve como um lembrete de que, apesar de todo o progresso feito durante a competição – dois recordes de público em Leicester e Gloucester e um estádio lotado em Bayonne no sábado, para não mencionar um pico de audiência da BBC Two de 700.000 – há muito mais a ser feito.

A Inglaterra pode pelo menos se consolar que em todas as outras facetas eles exalam profissionalismo e este triunfo das Seis Nações em que marcou 45 tentativas, sofrendo apenas quatro, pode ainda vir a ser um momento significativo na história do esporte.

Pois isso levou seus rivais a uma ação tardia sobre a contratação de jogadores e, embora a diferença seja um abismo entre a Inglaterra, a França parece e o resto agora está com vontade de agir. A imagem do irlandês Aoife McDermott de volta ao trabalho um dia depois de enfrentar a Inglaterra perdurou e Sarah Bern, artilheira de duas tentativas das Rosas Vermelhas no sábado, emitiu um alerta sobre o bem-estar dos jogadores que enfrentam tais situações.

“Tenho muitos amigos que jogam no País de Gales, Escócia e Irlanda [and] é realmente um trabalho árduo”, disse ela. “As coisas precisam mudar não apenas para o rugby, mas para a própria saúde mental das meninas. Estou sempre lá para lutar pelo canto deles porque acho que todos devem ter oportunidades iguais.”

Se a mudança está chegando, é improvável que dê frutos em campo antes da Copa do Mundo neste outono – e pode-se dizer com alguma certeza que Inglaterra, França ou Nova Zelândia serão coroadas campeãs em Auckland em novembro.

A vitória da Inglaterra no sábado foi reveladora a esse respeito porque, enquanto a França era competitiva, a equipe de Middleton continua um nível acima. Não seria surpresa, porém, se ele passasse grande parte da viagem de ônibus refletindo sobre os eventos recentes na Nova Zelândia.

Seis nações que arrasam a Inglaterra se voltam para o desafio Black Ferns na Copa do Mundo |  Seis Nações Femininas
A Inglaterra de Simon Middleton completou a limpeza em seu último sucesso nas Seis Nações. Fotografia: Evan Treacy/Inpho/Shutterstock

Os Black Ferns venceram cinco das últimas seis Copas do Mundo, mas foram enfaticamente derrotados pela Inglaterra e pela França no outono passado. Houve circunstâncias atenuantes – a pandemia é a mais óbvia entre elas – mas obrigou o sindicato a uma ação considerável. Wayne Smith foi nomeado diretor de rugby, Sir Graham Henry está a bordo como coadjuvante e Whitney Hansen – filha de Steve – está entre os assistentes. Middleton, então, estará colocando sua inteligência contra três dos nomes mais famosos da história do All Black.

“Muita coisa aconteceu no acampamento Black Ferns desde o outono”, disse ele. “Nós olhamos para os movimentos que eles fizeram, é uma grande marca de respeito pelo jogo. O que será interessante é como sua nova estrutura de coaching os muda porque é um tipo diferente de ambiente que você precisa criar. Será interessante ver como eles vão, mas é emocionante colocar sua inteligência contra treinadores desse calibre”.

A equipe de Middleton retornará aos seus clubes nesta semana, mas em julho os preparativos para a Copa do Mundo aumentarão. A Inglaterra tem testes de aquecimento planejados para setembro e já há uma percepção de que melhorias devem ser feitas antes de partirem para a Nova Zelândia. “Sabemos o que temos que fazer para ser classificados como um grande time, mas estamos chegando lá”, disse Middleton.

De fato, se a Inglaterra foi defensivamente desafiadora contra a França e dominante no lance de bola parada, não foi uma partida que ficará na memória por muito tempo. Middleton disse: “Precisamos encontrar uma maneira de libertar as meninas para que elas sintam que podem jogar um pouco mais”.

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É uma mensagem que não passou despercebida aos seus jogadores, que a determinação de Berna atestou: “Sentar-se estúpido aqui e dizer que temos isto no bolso seria. Sabemos que há muito mais em que queremos trabalhar. A Nova Zelândia tem alguns treinadores brilhantes chegando. A França que conhecemos sempre voltará para a luta.

“Todo mundo vai aparecer para a Copa do Mundo. Precisamos ter certeza de que estamos lá e tão aparecidos quanto todos os outros.”

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