‘Termino o críquete, tenho dois dias de descanso e depois mudo para o rugby’: Precious Marange em seus bonés do Zimbábue | desenvolvimento global

Rrepresentar seu país em um esporte é uma grande conquista. Fazer isso em dois é excepcional. Precious Marange joga tanto críquete quanto rúgbi para as equipes femininas do Zimbábue – enquanto mantém um emprego em tempo integral, é mãe e sustenta sua família mais ampla.

Marange, 39, é uma das jogadoras mais velhas do time feminino de críquete Eagles e um modelo para uma nova geração de esportistas do Zimbábue. No Sunrise Sports Club, cerca de cinco quilômetros a oeste do centro de Harare, sua voz pode ser ouvida dando instruções aos jogadores de boliche sob o olhar atento de seu treinador.

A partida começa com Marange jogado no ataque de boliche; aplausos arrebatadores ecoam pelo campo. Ela reivindica seu primeiro postigo, dando aos Eagles uma vantagem sobre os alpinistas visitantes.

“Sou um dos jogadores seniores aqui e é encorajador ver os jovens subirem na hierarquia”, diz Marange. “Minha paixão é vê-los se tornar jogadores de críquete internacionais como eu.”

‘Termino o críquete, tenho dois dias de descanso e depois mudo para o rugby’: Precious Marange em seus bonés do Zimbábue |  desenvolvimento global
Precious Marange comemora quando a equipe nacional de críquete feminino do Zimbábue, Lady Chevrons, venceu a Irlanda em uma partida de um dia em Harare em 2018. Fotografia: Críquete do Zimbábue

Na última década, houve um aumento constante na popularidade do críquete feminino no Zimbábue, e Marange – uma mãe solteira – inspirou muitos outros a praticar o esporte.

Ela estava trabalhando como empregada doméstica quando viu pela primeira vez um jogo de críquete na televisão de seus empregadores. Quando saíam, ela o ligava para assistir aos jogos enquanto trabalhava. “Era 2004, e o aparelho de televisão ainda era preto e branco, mas era tudo críquete”, diz ela.

Algumas semanas depois, ela estava passando pelo clube de críquete Takashinga em Harare, onde o críquete feminino acabara de ser introduzido. Um dos primeiros clubes negros de críquete, Takasinga é de onde surgiram a maioria dos principais jogadores do Zimbábue.

Marange não sabe o que lhe deu coragem para entrar e dizer aos treinadores que ela queria jogar, mas ela fez. Eles logo descobriram que ela tinha um talento.

“Eu ainda trabalhava como empregada doméstica em Highfield”, diz ela. “Eu costumava fugir para treinar. Isso continuou até que eu consegui minha primeira pausa em 2006 para viajar com a equipe para Botswana e uma eliminatória africana no mesmo ano.

“Lembro-me de caminhar mais de 10km com meu amigo Modester [Mupachikwa] para o campo de treinamento. O amor que tenho pelo jogo alimentou minha motivação.”

Em 2008, Marange embarcou em seu primeiro voo para a África do Sul para uma partida contra o Paquistão. “Meu treinador me disse para ser um polivalente para aumentar minhas chances de ser selecionado.”

Escalação de 12 capitães, todos com uniforme de rugby.  Dois jogadores centrais seguram bolas de rugby
Precious Marange (quarta da esquerda) com outras capitães de seleções no torneio Rugby Africa Women’s Sevens 2019 em Monastir, Tunísia. Fotografia: APO Group/Getty Images

Foi um companheiro, Yvonne Rainsford, que jogou pelo Zimbábue, sugeriu que Marange poderia tentar o rugby. Ela diz: “Yvonne me incentivou a experimentar o esporte por causa da minha aptidão física, e eu fiz a seleção nacional para um torneio regional instantaneamente. Desde então, tenho jogado rugby de 7 e 15 anos.”

Os horários podem ser exigentes, mas Marange diz: “Os acampamentos não se chocam normalmente. Quando termino o acampamento de críquete, só preciso de dois dias de descanso antes de entrar no acampamento de rugby. Sinto-me orgulhoso por poder representar o meu país ao mais alto nível”.

No entanto, apesar de ter sido contratada pelas seleções nacionais, ela não ganha o suficiente para sustentar seu filho, mãe e família e tem um emprego diário em uma empresa siderúrgica. “Joguei por 10 anos para nada”, diz ela. “Eu só queria ser o melhor que pudesse ser no esporte.

“Como você sabe, dinheiro nunca é suficiente. Eu sempre preciso de mais para poder cuidar da minha grande família. Minha chefe é uma ex-jogadora de rugby, então ela entende quando tenho jogos. Ela me incentiva a ir brincar. Posso até ficar um mês longe do trabalho, mas sempre que volto, trabalho duro.”

O técnico de críquete feminino do Zimbábue, Gary Brent, discute táticas.
O técnico de críquete feminino do Zimbábue, Gary Brent, discute táticas. Fotografia: Nyasha Chingono

O críquete feminino do Zimbábue agora está produzindo vários jogadores para equipes estrangeiras, disse o novo técnico da seleção nacional, Gary Brent. “Estou impressionado com o padrão”, acrescenta. “Não há nada que nos impeça. O que precisamos é tirar o talento dos jogadores no grande palco.”

Marange quer ser conhecida não apenas como uma esportista, mas como uma pioneira que ajudou a desenvolver jovens talentos. “Ainda tenho mais dias de jogo, mas quando me aposentar, gostaria de trabalhar como preparador físico. Meu desejo é inspirar jovens jogadores a se tornarem melhores. Quero que os jovens vejam em mim um modelo a seguir.”

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