Tony Brooks: pioneiro da Fórmula 1 morre aos 90 anos

Tony Brooks: pioneiro da Fórmula 1 morre aos 90 anos
Brooks e Moss compartilham a vitória no final do Grande Prêmio da Grã-Bretanha de 1957

Tony Brooks, um dos pilotos que definiram a Fórmula 1 da década de 1950, morreu aos 90 anos, anunciou sua filha Giulia nesta terça-feira.

O britânico venceu seis GPs e perdeu por pouco o campeonato mundial em 1959.

Depois de Juan Manuel Fangio, Alberto Ascari e Stirling Moss, Brooks foi o piloto de maior sucesso de sua época.

Brooks é considerado ao lado de Moss como o melhor piloto britânico a nunca ganhar o título de F1.

Moss, que morreu há dois anos, também aos 90 anos, disse sobre seu ex-companheiro de equipe e amigo: “Brooks era um piloto tremendo, o maior – se ele me perdoar por dizer isso – piloto ‘desconhecido’ que já existiu. Ele foi muito melhor do que várias pessoas que ganharam o campeonato mundial.”

O CEO da F1, Stefano Domenicali, prestou homenagem a Brooks em um comunicado, dizendo: “Fiquei triste ao ouvir a notícia de que Tony Brooks morreu.

“Ele fazia parte de um grupo especial de pilotos que foram pioneiros e ultrapassaram os limites em um momento de grande risco.

“Ele fará falta e nossos pensamentos estão com sua família neste momento”.

Brooks, que havia sido o último vencedor de corridas de F1 sobrevivente da década de 1950, deixou uma marca considerável no esporte – entre 1956 e 1959, ele venceu 46% das corridas que terminou, em uma época em que a confiabilidade mecânica era uma característica significativa no automobilismo .

Brooks ganhou sua primeira corrida de F1, o Grande Prêmio de Syracuse de 1955, no qual competiu como uma entrada de última hora para a equipe Connaught enquanto estudava para suas finais de odontologia na Universidade de Manchester.

Recebendo um telefonema da equipe durante a revisão, Brooks foi para a Itália, perdeu o primeiro dia de treinos, aprendeu o circuito em uma Vespa e depois causou sensação ao levar para casa os Maseratis dos regulares do campeonato mundial Luigi Musso e Luigi Villoresi, para alcançar o primeira vitória internacional de um carro britânico desde 1924.

Seu sucesso colocou sua carreira como dentista em segundo plano, pois ele decidiu se concentrar em tempo integral no automobilismo.

Ele entrou na F1 em 1956 com a BRM, mas correu apenas duas vezes em um carro que não foi um sucesso – e Brooks teve a sorte de escapar sem ferimentos graves de um acidente quando seu acelerador ficou aberto durante o Grande Prêmio da Grã-Bretanha de 1956.

O ano seguinte marcou sua descoberta. Juntando-se à equipe Vanwall ao lado de Moss, Brooks terminou em segundo em Mônaco, atrás de Fangio, que estava a caminho do último de seus cinco títulos mundiais, e depois venceu o Grande Prêmio da Inglaterra, compartilhando com Moss.

Brooks sofria de lesões sofridas em um forte acidente em Le Mans no mês anterior, mas ainda se classificou em terceiro. E depois que Moss se aposentou da corrida enquanto liderava, um cansado Brooks entregou seu carro e Moss conseguiu uma vitória famosa.

Brooks – como convinha ao seu talento – sempre brilhou nos circuitos mais exigentes e, em 1958, destacou suas habilidades com vitórias impressionantes nos assustadores circuitos de Spa-Francorchamps e Nurburgring Nordschleife nos Grandes Prêmios da Bélgica e da Alemanha.

Tendo se mudado para a Ferrari em 1959, ele deveria ter conquistado o título mundial. As vitórias na França e na Alemanha, juntamente com o segundo lugar em Mônaco, significaram que ele foi para a corrida final em Sebring, na Flórida, ainda com chance de vencer o campeonato, apesar dos problemas nas outras corridas.

Brooks era um católico devoto e não acreditava em correr riscos desnecessários com sua vida, apesar de sua profissão.

As quedas de Silverstone e Le Mans no início de sua carreira mudaram sua visão sobre como abordar seu esporte. Ambos vieram como resultado de tentar compensar com seu talento as deficiências do carro, e ele resolveu depois de Le Mans nunca mais fazer isso.

“Sempre senti que era moralmente errado correr riscos desnecessários com a vida”, disse ele ao jornalista da F1 Nigel Roebuck na década de 1980, “porque acredito que a vida é um presente de Deus e que o suicídio é moralmente inaceitável.

“Suponho que há aqueles que diriam que dirigir carros de corrida é um risco desnecessário, mas eu não concordaria com isso. No entanto, dirigir um que pode ser insalubre ou danificado, embora não seja exatamente suicídio, está se aproximando disso.”

A filosofia provavelmente lhe custou o título mundial. Na primeira volta do Grande Prêmio dos Estados Unidos de 1959, a Ferrari de Brooks foi atingida pelo carro do companheiro de equipe Wolfgang Von Trips.

“Minha inclinação natural era continuar”, disse ele. “Acredite em mim, isso teria sido a coisa mais fácil de fazer, mas me obriguei a entrar para verificar o carro.

“Perdi meia volta fazendo isso e ainda terminei em terceiro. Stirling desistiu e Jack [Brabham, the eventual champion] acabou a gasolina perto do fim! Ainda assim, em minha própria mente, acho que fiz a coisa certa.”

Brooks deixou a Ferrari depois disso e, embora tenha continuado na F1 em 1960 e 61, ele já estava pensando em seguir em frente. E depois de um ano insatisfatório na BRM, ele se aposentou, com pouco alarde.

Para quem conhece o automobilismo, Brooks foi e sempre será um dos maiores pilotos, e também um homem charmoso e discreto.

B McLaren, Stirling Moss, Tony Brooks, seu pai Graham Hill, Jo Bonnier e Wolfgang von Trips
Brooks se aposentou da F1 em 1961. Ele é retratado aqui (terceiro da esquerda) em julho daquele ano ao lado de outros pilotos de F1 Bruce McLaren, Stirling Moss, Graham Hill, Jo Bonnier e Wolfgang von Trips. A criança no carro é o campeão mundial de F1 de 1996 Damon Hill

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