Um dia de candidatura à Copa do Mundo em contraste com o sangue de 2017 no chão

Não importa para que lado você virou na quinta-feira no elegante Centro de Convenções de Dublin com vista para a maré baixa do Rio Liffey, você foi recebido por sorrisos comemorativos e socos. O World Rugby estava na cidade e estava distribuindo os direitos de hospedagem da Copa do Mundo para vencer a banda em meio a uma atmosfera vertiginosa de comoção e bonomia que não pode ter sido perdida pelos irlandeses.

Aqui foi a capital da Irlanda jogando com a anfitriã amável em um dia seminal para o rugby que viu as delegações da Inglaterra, Austrália e EUA coroadas vencedoras quando as candidaturas bem-sucedidas para cinco Copas do Mundo foram confirmadas às 11h30, horário local, três e uma meia hora antes do elenco de vencedores ser lançado para um evento de mídia ao vivo, onde cada contingente se revezou para aproveitar seu momento de glória.

Foi um exercício organizado até o enésimo grau, um resultado que era essencialmente previsível com meses de antecedência, mesmo com a lista de participantes do baile cerimonial abertamente confirmada na segunda-feira. Este show schmaltzy de unidade, no entanto, estava em contraste com o sangue infame no chão de manhã encenado quatro anos e meio atrás pelo World Rugby em um hotel de Londres.

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Nos 23 anos de experiência deste correspondente como repórter de batida no circuito global de rugby, nunca houve um momento tão brutal como este, as respectivas delegações da Irlanda e da África do Sul sendo alimentadas aos leões em um piso térreo lotado e claustrofóbico sala onde o manto e adaga troca de votos deixou a França vitoriosa e Bernie Laporte o último homem de pé em Kensington com um aceno malicioso e piscadela.

Atingido pelo processo opaco fortemente criticado, era novembro de 2020 quando a World Rugby insistiu que seu último processo de licitação – que ocorreria de fevereiro de 2021 a maio de 2022 – seria totalmente transparente. De forma alguma eles ousariam repetir a batalha secreta de três vias que deixou a África do Sul perplexa porque sua oferta, que foi recomendada pela World Rugby como a melhor após um longo processo de avaliação pré-votação, foi desconsiderada no dia da votação.

Enquanto isso, os irlandeses furiosos juraram nunca mais licitar depois de perceberem que seu esforço era uma completa perda de tempo e energia. “Minha pegada de carbono é muito ruim”, admitiu o diretor de candidaturas irlandês Kevin Potts na época, ao conhecer pessoalmente todos os sindicatos eleitorais em destinos tão diversos quanto Buenos Aires, Miami, Mongólia Exterior e Auckland. “Fiz 39 voos em 14 semanas – queríamos ter certeza de que eles ouviram da Irlanda e o que torna nossa oferta especial.”

Desta vez, não houve recriminações, Austrália e EUA, respectivamente, conquistando as Copas do Mundo masculinas de 2027 e 2031, enquanto Inglaterra, Austrália e EUA também foram escolhidos sem problemas para sediar, respectivamente, as Copas do Mundo femininas de 2025, 2029 e 2033.

Os resultados da votação foram unânimes, 44 a 0 em todos os casos, sem nenhum traço de rancor, apenas satisfação por o trabalho ter sido tão bem feito desta vez. Não é à toa que o presidente do World Rugby, Bill Beaumont, parecia o gato que recebeu a nata quando iniciou os procedimentos pós-anúncio no segundo andar do Wicklow Hall, que estava longe da capacidade, pois a maioria da mídia estava sintonizando on-line e não pessoalmente .

“Hoje é um dia histórico para o nosso esporte, a confirmação de nossos locais de sede da Copa do Mundo de Rugby para a próxima década”, disse Beaumont. “É um mandato para o futuro do esporte que traz uma certeza, oportunidade incomparável e grande emoção à medida que procuramos desenvolver o esporte como nunca antes.

“Queremos tornar o rugby o mais atraente e acessível possível para todos, um esporte verdadeiramente global para todos e hoje estamos dando um grande passo em direção à realização dessa ambição.

“A pandemia nos fez pensar de novas maneiras e trabalhar no espírito de colaboração com todos os envolvidos no esporte. Também nos proporcionou um luxo raro, tempo para pensar em como poderíamos reimaginar e avançar o esporte e os anúncios de hoje são os resultados mais significativos até agora desse novo pensamento”.

Entregar um jogo global para todos foi o mantra do que se seguiu, uma série de briefings para a mídia em que cada um dos interesses estabelecidos podia dizer sua parte e expressar seu tipo particular de otimismo.

O ex-vencedor da Copa do Mundo Phil Kearns talvez tenha resumido melhor. “Isso é incrível para o rugby australiano, é emocionante”, exclamou ele, revelando seu papel como diretor executivo da A candidatura bem sucedida do Rugby Australia. “Temos uma grande oportunidade. Tem havido alguma negatividade em torno do nosso jogo na Austrália por um tempo, mas isso acaba aqui. Este é o dia que termina e tudo está em alta para a Austrália.”

Tudo para cima, também, para o World Rugby. O que aconteceu em Londres em novembro de 2017 está agora muito consignado à história neste espírito de colaboração recém-descoberto e bem-vindo.

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