Uma região de rugby galesa pode realmente ser eliminada? As regras e ações legais que engoliriam o jogo

Como a maioria das coisas na vida, dizer que um time profissional de rugby deve ser descartado é a parte mais fácil. Realmente fazendo isso? Não muito.

Esta semana viu o surgimento do ‘Umbers Report’, que foi encomendado pelo Professional Rugby Board para avaliar as ‘opções estratégicas’ disponíveis para os administradores do jogo no País de Gales. O jogo aqui está em mais uma encruzilhada após mais uma temporada de resultados insatisfatórios em campo.

As regiões não conseguiram disparar na Europa e ficaram de fora dos play-offs da URC. Um deles – os Ospreys e Scarlets estão se desfazendo – chegará à Copa dos Campeões na próxima temporada por ser o melhor time galês. Mas é apenas o que pode ser resgatado dos destroços.

E assim para as recomendações. Uma das várias sugestões apresentadas no relatório era que uma das quatro regiões fosse desmantelada. Isso mais uma vez colocou os Dragões na linha de fogo, porque eles são o time mais fraco do País de Gales há algum tempo. Também jogou os Ospreys de volta ao limite devido à falta de propriedade sobre seu estádio.

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As recomendações do relatório serão apresentadas ao PRB em uma reunião na próxima semana, então isso significa que estamos prestes a perder uma região? Provavelmente não.

Antes de mais nada, vale repetir que esta é apenas uma sugestão que foi apresentada no relatório. Em segundo lugar, especialmente no caso dos Ospreys, a WRU não pode simplesmente estalar os dedos e fazer desaparecer uma região.

Digamos que chegamos a um ponto em que todos os membros do PRB concordam que os Ospreys deveriam ir, exceto o CEO da região, Nick Garcia, isso ainda não poderia acontecer. A WRU não poderia simplesmente cortar os pagamentos que são obrigados a cumprir pelo Professional Rugby Agreement (PRA). Se fizessem isso, seria uma quebra de contrato e certamente acabaria no tribunal.

A única maneira de os Ospreys deixarem de existir é se eles próprios puxarem o gatilho. É por isso que a fusão fracassada entre os Scarlets e os Ospreys chegou perto em 2019, porque as regiões envolvidas queriam que isso acontecesse até que os termos se tornassem intragáveis ​​demais para o lado de Swansea.

Não há uma situação em que os Ospreys possam ser expulsos se não quiserem ir, não sem que qualquer movimento nessa direção seja completamente engolido por uma ação legal. Dado que eles estão sob nova propriedade e fizeram uma série de compromissos fora do campo que sugerem que o Y11 está nele para o longo prazo, a perspectiva de eles rolarem para as três regiões restantes prosperarem é altamente provável. De fato, eles foram otimistas em sua resposta nas últimas 48 horas.

Os Dragões são um caso ligeiramente diferente. Os proprietários majoritários da região são a WRU depois que assumiram o poder em 2017. O presidente David Buttress, que é acionista minoritário, tinha planos de levá-los de volta à propriedade privada, mas a pandemia de Covid-19 foi um problema importante e a falta de clareza sobre o financiamento da WRU daqui para frente desacelerou as coisas.

Então, se alguém tivesse que ir, o Dragons seria o mais fácil para o WRU, mas isso se presta a outra pergunta – por que você iria querer, independentemente de como isso parece no balanço?

Se fosse tudo sobre as finanças, a WRU teria deixado os Dragões desaparecerem em 2017, em vez de assumir o fardo financeiro relativamente significativo de mantê-los vivos. A oportunidade lhes foi entregue de bandeja. Mas havia uma percepção de que cortar Gwent teria sido um erro, quaisquer que fossem as falhas da região em campo.

A emoção pode ser uma coisa perigosa nos negócios, mas há emoção envolvida nesse tipo de decisão que é muito mais profunda do que qualquer sugestão em um relatório estratégico. Há uma noção preguiçosa de que os torcedores da área subitamente privados do rugby de elite vão se juntar ao rival mais próximo, neste caso Cardiff. É simplesmente fantasioso sem base na realidade. Isso nunca vai acontecer.

Manter o rugby profissional vivo no Rodney Parade não é a raiz dos problemas que o rugby galês enfrenta atualmente, e livrar-se deles também não resolveria esses problemas.

Depois, há a verdadeira sentença de morte para a ideia de perder uma região. As receitas de TV e o dinheiro da concorrência seriam reduzidos em 25%. A empresa de private equity CVC também reduziria seu investimento no jogo. Em 2020, eles adquiriram uma participação de 28% na URC, o que significava que o rugby galês recebeu um lucro inesperado de cerca de £ 30 milhões, que foi originalmente relatado como chegando em cinco pagamentos ao longo de três anos.

Se o rugby galês reduzisse o número de participantes na URC de quatro para três, a CVC reduziria quaisquer pagamentos futuros em 25%. O rugby galês não está em condições de renunciar a esse tipo de renda.

Diz-se também que há uma cláusula de reversão no acordo da CVC com a URC. Eles investiram em uma liga de 14 equipes e se isso de repente se tornar uma liga de 13 equipes, eles estariam procurando parte de seu dinheiro de volta e batendo na porta da WRU para isso. Novamente, não é uma posição que o corpo diretivo do jogo nestas partes quer ter, dada a situação financeira já precária.

Depois, há o lado do jogo das coisas. A base de jogadores do rúgbi galês seria drasticamente reduzida e as oportunidades para jovens talentos na região seriam difíceis de encontrar. O desenvolvimento de jogadores já é um problema no País de Gales e isso não é resolvido com o ostracismo de um quarto do seu conjunto de talentos.

Então, na superfície, reduzir o número de regiões parece uma solução rápida e tem sido discutida em segundo plano há anos. Mas quando você abre o capô e examina a mecânica de como ele pode realmente funcionar e quais são as consequências reais, ele mostra suas verdadeiras cores.

Seria um furacão feio, demorado e demorado de procedimentos legais.

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