Vantagem Jabeur ou Pegula na final de Madrid?

A maravilhosamente eclética Ons Jabeur, ela de arremessos arrojados e personalidade correspondente, fez sua parte na história. Jabeur é a primeira jogadora da Tunísia, a primeira mulher árabe a entrar no Top 10 do tênis profissional.

Mas apesar de todo o seu sucesso – no ano passado, ela e Anett Kontaveit lideraram todos os jogadores da WTA com 48 vitórias – seu currículo carece de uma vitória monstruosa em torneios. No sábado, na final do Mutua Madrid Open (18h30 local, 12h30 ET) contra Jessica Pegula, Jabeur tem a chance de preencher esse vazio. Uma vitória aqui lhe traria o melhor título da carreira do Hologic WTA Tour 1000 e a elevaria para a 7ª posição no ranking. Pegula também está em busca de seu primeiro título 1000 – e primeira aparição no Top 10.

Entrando na temporada 2020, Pegula ficou em 76º lugar e Jabeur em 77º.

Resultados das semifinais: Jabeur supera Alexandrova | Pegula na primeira final do WTA 1000

“Para mim e Ons”, disse Pegula, “é muito louco. Isso mostra que trabalho duro e determinação, jogando semana após semana e apenas tentando melhorar, você pode chegar ao topo, contanto que acredite.

Na quinta-feira, em sua segunda semifinal da carreira 1000, Jabeur cuidou da eliminatória Ekaterina Alexandrova por 6-2, 6-3. Mais tarde – muito mais tarde, na verdade, na manhã de sexta-feira – Pegula, cabeça de chave número 12, derrotou Jil Teichmann por 6-3, 6-4.

Como será este jogo do campeonato? O WTA Insider Courtney Nguyen e Greg Garber explicam:

Vantagem, Jabeur

Jabeur passou sua quinzena em Madri expulsando demônios. Ela manteve a calma durante um par de partidas de abertura, onde teve que percorrer a distância para vencer Jasmine Paolini e Varvara Gracheva. Depois veio a tarefa de vingar um trio de resultados negativos frente a frente contra Belinda Bencic, que a derrotou no mês passado na final de Charleston, Simona Halep, que a derrotou em Dubai, e Ekaterina Alexandrova, contra quem ela estava 1-6 . Jabeur apareceu em todos.

À medida que o torneio avançava, havia uma sensação de destino na trajetória histórica da tunisiana.

Agora vem a prova mais difícil de todas, contra o Pegula na final. Jabeur está 1-4 nas finais da turnê. Todas as suas quatro derrotas vieram em três sets. Em três dos quatro, ela venceu o primeiro set apenas para lutar para fechar a vitória.

Questionada sobre o que suas derrotas lhe ensinaram, Jabeur disse que a chave era deixar o tribunal sem arrependimentos.

“O mais importante para mim – eu sei que é ganhar o título – mas é saber que dei tudo durante a partida e não me arrepender disso. Eu sei que se este não vier, então haverá outro.

“Continuo me esforçando para fazer melhor, e a prova é que em Charleston trabalhei muito duro para estar nas finais aqui. Vou deixar meu coração na quadra no sábado”.

Não há dúvidas de que Jabeur está jogando em um nível que merece o título.

“OK, Ons”, disse Jabeur referindo-se a si mesma, “você disse que quer ser o Top 5, quer ganhar títulos, aqui está, os jogadores, os campeões contra os quais você vai jogar. Mostre-me o que você tem.”

Seu histórico de confrontos diretos está morto mesmo contra Pegula, mas Jabeur venceu seus dois últimos encontros, em 2021 Chicago e 2022 Dubai. Enquanto as duas mulheres estão na maior final de saibro de suas carreiras, Jabeur é a mais natural no saibro.

No início desta semana, Jabeur comemorou o Eid com sua vitória sobre Bencic. Em uma semana em que seu amado Real Madrid garantiu seu lugar na final da Liga dos Campeões com uma vitória empolgante na noite de quarta-feira, é difícil ignorar o impulso para um livro de histórias no sábado para Jabeur.

“Quero ganhar esta final”, disse Jabeur. “Vou colocar meu coração, meu drop shot favorito, meu forehand.” — Courtney Nguyen

Vantagem, Pegula

É isso que a Pegula vem construindo nos últimos quatro anos. Ela foi classificada fora do Top 100 no final da temporada, mas desde então ela fez um progresso constante com seu jogo agressivo e plano intransigente. Três anos atrás, ela terminou no número 76, melhorou para o número 62 em 2020 e deu o salto quântico para o número 18 em novembro passado.

E agora o americano de 28 anos está pronto para reivindicar um lugar entre a elite do esporte. Você podia ver isso em seu sorriso largo quando ela voltou do love-30 para encerrar Teichmann. A jogadora suíça não havia perdido um set, mas Pegula encontrou uma maneira de atacar seu saque e quebrar quatro vezes. Ela conseguiu um recorde de 27 quebras no torneio – e isso deve chamar a atenção de Jabeur.

Pegula, mantendo-se agressiva, escolhe seus pontos. Ela reconheceu que jogar Sara Sorribes Tormo nas quartas de final a ajudou a diminuir e jogar mais pontos. Acontece que essa superfície combina com seu jogo cerebral.

“Especialmente no saibro”, disse Pegula após a partida, “não acho que o saque seja uma arma tão grande. Nos jogos de volta, estou em todos.”

Seu recorde frente a frente contra Jabeur é 2-2, com o resultado mais recente indo para Jabeur, 6-3, 6-1 no início deste ano em Dubai.

“Eu a observei ontem como ela foi paciente com Sara”, disse Jabeur. “É uma partida difícil. Eu sei que ela está jogando bem hoje. Ela é uma jogadora agressiva. Vou fazer o que fiz em Dubai. O que funcionou para mim em Dubai provavelmente funcionará aqui na final.”

Ah, mas as apostas são muito diferentes do que eram em fevereiro. O Top 10 está em jogo, e se Pegula demonstrou alguma coisa nos últimos dois anos, é que ela se tornou uma jogadora de embreagem. De certa forma, Pegula está jogando com o dinheiro da casa em Madri; ela salvou o match point em uma partida da primeira rodada e acabou vencendo Camila Giorgi.

Madrid: Pegula ultrapassa Teichmann na 1ª final do WTA 1000

2022 Madri

Esta é a segunda vez consecutiva que Pegula se aprofunda em um empate no WTA 1000. Dois meses atrás, em Miami, ela caiu para o recém-criado número 1 do mundo Iga Swiatek – que está no meio de uma sequência de 23 vitórias consecutivas. Bem, Jabeur está trabalhando em uma sequência de cinco jogos – o mesmo que Pegula.

“Nós dois, eu acho, vamos ficar nervosos”, disse Pegula. “Nós dois vamos querer vencer. Vamos lá para competir e fazer uma grande partida, espero”. — Greg Garber

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